As novas regras de provocação da NFL provam o quão pouco os proprietários se preocupam com fãs e atletas

Todos os anos, o comitê de regras da NFL revisa, ajusta e aumenta os elementos do jogo em um esforço para moldar o futebol mais à imagem da liga. Dentro disso, existem os “pontos de ênfase” – regras novas ou existentes que a NFL está pedindo aos oficiais para prestar mais atenção e fazer cumprir com mais rigor.

O ponto de ênfase deste ano é provocador, e o efeito que isso tem na NFL pode ser o maior e mais importante dos últimos anos.

Com cada aprovação de novas regras da NFL, existem ajustes que definitivamente mudam as coisas, mas historicamente têm sido os pontos de ênfase que realmente alteraram o jogo de futebol.

  • O ponto de ênfase de 2017 foi em rebatidas de zagueiros abaixo dos joelhos. Isso ajudou a levar a liga mais para os passes, já que os defensores tinham menos opções para derrubar os zagueiros adversários.
  • Em 2018 o ponto de destaque foi liderar com o capacete nos tackles. Com o passar dos anos, mudou completamente a forma como os jogadores enfrentam, além de resultar em vários momentos de mudança de jogo causados ​​por pênaltis.
  • O ponto de 2019 de destaque foram as celebrações da equipe, que puseram fim às celebrações do touchdown coreografadas.
  • Em 2020 o ponto de destaque foi mais uma vez o uso do capacete, mas se expandiu para jogadas longe da bola. Além disso, abaixar a cabeça em um tackle foi proibido – aumentando a taxa de penalidades foram emitidas.

Há poucas dúvidas de que as mudanças de 2018 e 2020 eram necessárias, especialmente à luz do público cada vez mais ciente do CTE. Os golpes de capacete foram claramente horríveis, não apenas para quem estava recebendo, mas também para o defensor. Essas alterações foram feitas para proteger os jogadores de si mesmos, que de outra forma estariam dispostos a fazer qualquer coisa, e tudo para obter uma vantagem no campo.

É a crescente insistência da NFL em penalizar os jogadores por comemorações que permanece misteriosa. Não ajuda quando alguns dos maiores proponentes dessas regras, como o proprietário do Giants, John Mara, não conseguem realmente articular por que isso é ruim para o jogo .

“Ninguém quer ver um jogador provocando outro jogador. Eu sei que certamente não. Sei que o resto dos membros do comitê de competição também sentem o mesmo. ”

O problema é a ampla generalização de que “ninguém” quer ver provocação. Na verdade, é um argumento sem base factual. Dos numerosos estudos feitos sobre as classificações da NFL para entender melhor por que menos pessoas estão sintonizando , “provocação” nunca foi citado como uma razão pela qual as pessoas se recusam a assistir. Há evidências de alguns fãs que não gostam do protesto dos jogadores, outros que acham que o jogo é violento demais, alguns que são desligados pela violência fora do campo contra as mulheres e o principal motivo: menos millennials e membros da Geração Z estão mantendo pacotes de transmissão que permitem para assistir ao futebol ao vivo.

Então, quando Mara diz “ninguém quer ver jogadores provocando”, ele realmente dizendo “os velhos que tomam decisões não querem isso.” E é aqui que começamos a chegar ao cerne da questão.

Há muito tempo que a NFL luta contra a expressão pessoal. Bem antes de Colin Kaepernick tomar uma posição e os jogadores se ajoelharem para protestar contra a injustiça racial, a NFL estava promovendo uma marca unificada que mantinha os jogadores em pé de igualdade. De requisitos uniformes a multas por usar itens de não patrocinadores, a liga tem sido veementemente contra a ideia de os jogadores se tornarem suas próprias marcas.

Ao contrário da NBA, onde a individualidade do jogador é celebrada, a NFL quer que cada jogador seja pouco mais do que um pedaço de carne talentoso dentro de uma camisa e capacete aprovados pela liga. O resto está trancado tanto quanto possível. Ele volta o foco para o capacete e a equipe, ao invés da pessoa que está embaixo dele. Às vezes, isso se manifesta da forma mais ridícula das maneiras,

como quando Brandon Marshall foi multado em mais de US $ 10.000 em 2013 por usar chuteiras verdes – porque ele queria aumentar a conscientização sobre a saúde mental.

Se você seguir esta linha, começaremos a entender os da liga

a verdadeira a razão real por trás da proibição de insultos como as celebrações anteriores. Os velhos responsáveis ​​pelo negócio têm uma opinião muito clara de que o futebol não é dos torcedores, nem dos jogadores, mas dos que estão no poder. É um esforço para fazer os atletas “aprenderem seu lugar”, enquanto dizem aos fãs que seus desejos e vontades não importam.

Se isso parece que a liga está fora de alcance, é porque eles estão. A NBA e WNBA , modelos de campeão da individualidade do jogador e do apoio a seus atletas em relação a outros esportes, mudaram cada vez mais para entender o que seus consumidores desejam. Os fãs querem se importar. Eles querem ser investidos. Eles querem amar alguns jogadores e odiar outros – e se isso for porque alguém gosta de conversa fiada ou provocação, que assim seja.

Este é o ponto crucial da questão. Os fãs querem se importar. Você permite que eles se importem fazendo com que eles se envolvam emocionalmente, e esse investimento emocional em um jogo vem de lugares muito além do recorde de vitórias / derrotas de um time. Embora John Mara possa não querer ver os jogadores provocando, literalmente NINGUÉM deseja que isso se torne a norma.

@ NFL pic.twitter.com/4kAk3NEkKy – Warren Sharp (@SharpFootball) 15 de agosto de 2021

Se você arrastar uma DAMA DE DEFESA INTEIRA POR 14 YARDS, então você ganhou o direito de falar quantas merdas você quiser. Benny LeMay, um agente livre não contratado tentando causar impacto, fez a maior jogada de toda a sua carreira no futebol e a viu ser apagada porque falou um pouco de lixo com um zagueiro e jogou a bola para o alto sem causar danos.

Claro, como um fã dos Panthers, eu não Não gosto de ver a defesa do meu time ficar envergonhada – mas também, tipo, se essas regras estivessem ativas quando Steve Smith estava jogando, o receptor favorito teria sido expulso de todos os jogos. Você sabe por que caras como Smith se tornaram tão amados pelos fãs locais e insultados por outros? Porque ele tinha uma vantagem. Ele inspirou emoção. Seu lixo em campo falando e provocando incendiou multidões, fez com que todos se importassem com o futebol ainda mais do que já se importavam.

Agora, uma geração de fãs não sentirá isso. Em vez disso, eles serão alimentados com o mingau de futebol sem graça e higienizado da NFL, sem tempero e servido apenas para os fãs mais chatos. O tipo de pessoa que acha que o ketchup é picante.

E isto é tudo antes de abordarmos o elefante na sala, que é que a NFL está introduzindo AINDA OUTRA penalidade subjetiva decidida pelo árbitro em uma liga onde as penalidades subjetivas prejudicam o jogo. Resta saber se as penalidades provocativas serão igualmente aplicadas ou, Deus nos livre, vemos certas posições ou pessoas de cor injustamente visadas por uma regra que, por definição, é baseada na percepção de um árbitro – ao invés de qualquer coisa tangível.

A liga está definindo provocação como : “atos de isca ou provocação ou palavras que podem gerar má vontade entre as equipes.” Este é um jogo em que duas equipes estão literalmente tentando evitar que uma a outra seja bem-sucedida. É competição. Claro que haverá má vontade. Então, como um árbitro decide quais ações geram má vontade e quais não? Não há resposta. Pelo menos não há um lógico. Em vez disso, veremos os jogadores terem que fazer uma escolha entre comemorar suas próprias conquistas, que todos nós amamos, ou machucar sua equipe por meio de um pênalti – e isso é uma merda.

A NFL está empenhada em defender sua visão do futebol acima de todo mundo , e o novo ponto de ênfase da provocação o solidifica. Isso pode parecer um pequeno negócio agora, mas espere até que o receptor estrela do seu time se levante depois de acertar uma chave primeiro em uma corrida vitoriosa e seja atingido com uma penalidade de 15 jardas por comemorar o grande momento. Então veremos se a visão do velho do futebol sendo apresentada pela NFL vale a pena.
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