Art Rooney II: Steelers sempre quis Ben Roethlisberger de volta em 2021 – NFL.com

Por um minuto nesta entressafra, parecia que os Pittsburgh Steelers poderiam realmente passar de Ben Roethlisberger devido ao seu teto salarial elevado.

No final, o Big Ben teve uma redução salarial de $ 5 milhões para retornar por mais um ano em um contrato retrabalhado.

Durante uma conversa com os fãs na quinta-feira, o presidente do Steelers, Art Rooney II, disse que o clube queria o jogador de 39 anos de volta enquanto o dinheiro funcionasse. Não parecia que desempenho fosse uma questão para o presidente da franquia de Pittsburgh.

“Queríamos Ben de volta”, disse Rooney, por meio do site oficial da equipe . “A chave para isso era ser capaz de reestruturar seu contrato de uma forma que nos permitisse manter Ben e poder contratar alguns outros jogadores. Ben cooperou com isso, estava disposto a fazer algumas mudanças em seu contrato, e isso nos permitiu mantê-lo na equipe este ano, que sempre foi nosso objetivo.

“Achei que o Ben teve um ano muito bom no ano passado para alguém que estava saindo de uma cirurgia no braço. Esperançosamente, ele terá um ano ainda melhor este ano, com mais um ano sob sua responsabilidade em termos de recuperação daquela cirurgia no braço. Foi uma cirurgia muito séria e não tínhamos certeza de como ele seria capaz de se recuperar dela. Ele fez um ótimo trabalho de reabilitação e estamos animados por tê-lo de volta nesta temporada. “

Roethlisberger está saindo de uma temporada em que completou 65,6 por cento de seus passes para 3.803 jardas , o seu menor número em mais de 15 jogos desde 2008, com 33 TDs e 10 INTs. O Steelers começou por 11-0, em grande parte graças à defesa, mas as inconsistências ofensivas finalmente foram alcançadas, pois caíram 1-4 o trecho, incluindo uma derrota no playoff para o rival Cleveland.

Com uma defesa diminuída devido a várias perdas de grandes nomes decorrentes da situação do teto salarial, Pittsburgh precisa que o Big Ben seja melhor em 2021 para ter alguma chance de retornar à pós-temporada.

Rooney também tocou em vários outros tópicos em seu chat de fãs:

  • Eventualmente TJ Watt extensão: “Certamente vamos tentar. TJ tem mais um ano em seu contrato. Certamente vemos TJ como um jogador-chave no futuro. Posso garantir que faremos tudo o que pudermos para manter TJ na lista além este ano. Esse é o objetivo.
  • Ativado retendo JuJu Smith-Schuster quando parecia que o WR estava destinado a partir agência gratuita: “JuJu foi uma parte importante do nosso ataque no ano passado e tem sido nos últimos anos. Estávamos esperançosos de podermos contratar o JuJu de volta. A única coisa sobre JuJu é que ele realmente queria voltar e isso certamente ajudou muito. Estou feliz por tê-lo trazido de volta. Espero que ele tenha mais um bom ano para nós em 2021. “
  • On the Steelers run game, que ficou em último lugar no total de jardas em 2020: “Precisamos ser muito melhores na corrida. Certamente, não queremos ver o Pittsburgh Steelers sendo o último da liga a correr novamente. Acho que é algo em que nossos treinadores estão focados, e estaremos procurando maneiras de melhorar no draft. É algo que temos que consertar e estamos trabalhando nisso. “
  • No jogo 17 cronograma esperado para ser promulgado pelos proprietários da NFL: “Acho que o cronograma de 17 jogos funcionará bem. Obviamente, este ano será o primeiro para isso, então teremos a chance de ver como vai. Acho que vamos reduzir a pré-temporada em um jogo. Será um tipo de programação semelhante em termos de calendário, mas vamos apenas transformar um dos jogos da pré-temporada em um jogo da temporada regular, o que acho que todos nós apreciaríamos. Sinto-me bem com isso, espero que funcione e estou ansioso para ver como ficará em 2021. “
  • Sobre o seu otimismo por ter os fãs de volta às arquibancadas nesta temporada: “Acho que vamos. Estou um tanto otimista quanto a isso. Ainda é cedo, é apenas março, então vamos ver como vão as coisas. Estou otimista de que teremos fãs. Francamente, estou otimista de que teremos um estádio cheio neste outono. Esperançosamente, todos estão lá tomando a vacina e vão poder entrar em multidões e coisas assim novamente. Esperançosamente, estaremos de volta bem perto do normal no outono. Vamos todos fazer nossas orações e manter nossos dedos cruzados. Mas estou otimista sobre isso neste momento. “

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