Ao fingir que Ngannou não importa, o UFC não finge que os títulos importam

Faz menos de cinco meses que aconteceu. Francis Ngannou: o novo campeão dos pesos pesados ​​do UFC. Seu nocaute sobre Stipe Miocic em março foi brilhante. Por fim, um campeão peso-pesado que parecia ter resistência. E não apenas no sentido físico. Ngannou verificou todas as caixas do Just Bleed: fotogênico e hiperviolento. Amado não apenas pela boa gente da pequena aldeia de onde foi forjado , mas pela boa gente do Burro tripulação mesmo. Tudo estava indo muito bem. Até que não foi.

O drama inquieto que levou Ngannou a ser revisado da história não é interessante ou novo. Se Dana White vê o UFC como muito grande para falhar, então os lutadores devem ser muito pequenos para ver. Você pode citar outro esporte profissional que pudesse ‘ostentar’ a imagem de seus lutadores agradecendo o que equivale a um cheque de caridade apenas para sobreviver? Infelizmente, já ouvimos toda a fanfarronice do rosto vermelho explicando isso.

“Para que sejamos agora olhados como os outro grande (esporte) – a NBA, NFL e Major League Baseball – que sempre foi importante para mim ”, disse Dana à BT Sport em Março após acordo do UFC com o Draft Kings. “Para que esses atletas sejam respeitados e no nível que esses outros atletas estão, finalmente chegamos. Estamos lá agora. ”

Uma vez que a barra está definida em ‘ sim, ele está na prisão, mas a luta continua ‘ vamos ignorar a NBA e a NFL. Vamos conversar sobre hóquei. Você provavelmente não ouviu falar nem mesmo da metade dos jogadores do New York Rangers. Você provavelmente não acompanha o hóquei. Eu faço. E mesmo eu não poderia te dizer o que era um Libor Hajek. Apesar de soar como um partido político europeu, ele jogou setenta e sete partidas desde 2018. Não é muito. Isso significa que ele nem mesmo é um jogador em tempo integral da NHL. Este semi-talentoso zagueiro da República Tcheca conta com menos de um por cento do chapéu do Ranger, e ainda assim ele ganhou $ 3,6 M até o momento por seus serviços de meio período.

Isso é mais do que AJ McKee ganhou ao vencer o Grand Prix Mundial dos penas do Bellator. No entanto, mesmo com US $ 1 milhão, Dana não podia fazer nada além de rir terrivelmente da ideia que um campeão de artes marciais mistas poderia ser vale até a metade do que ganha um jogador de hóquei mal profissional.

Por mais que eu gostaria de mostrar respeito a Derrick Lewis e Ciryl Gane, que estão lutando para o título provisório neste fim de semana, a sombra de Ngannou parece grande demais para pensar em qualquer outra coisa. Imagine Doggett substituindo Mulder na terceira temporada em vez da oitava temporada dos Arquivos X, e você teria uma ideia de como tudo isso é ridículo. Ao seguir em frente com um título provisório – no qual Dana pode se gabar de como um desses caras derrotou Ngannou – dá ao revisionismo de White um pouco mais de crédito.

Não temos que falar sobre Ngannou, e se falarmos, podemos continuar falando -escrever a história. Lembra como White quase cortou Ngannou? Nem eu, mas é o que Dana diz. ‘Quase cortado’ é outra forma de ver ‘não era bom o suficiente no passado, talvez ele não seja bom o suficiente no futuro.’ É uma admissão boba. Com uma derrota removida da luta por um título, qual seria a justificativa? É uma linha do tempo interessante, dado que Lewis também perdeu a luta após sua tentativa de disputar o título. Se há pouca ou nenhuma lógica, é porque sabemos o verdadeiro motivo.

Dinheiro. Ngannou foi vocal em suas críticas ao pagamento dos lutadores. Ele não precisa se preocupar tanto agora . Em resposta, é solicitado o usual: táticas de negociação suja e comportamento superficial . Temos uma ideia do que foi

deixado na mesa . Por que seria sobre qualquer outra coisa? Títulos provisórios seguem bem típicos. Às vezes são lesões, como quando Andre Arlovski ganhou o título provisório dos pesos pesados ​​por causa do terrível acidente de motocicleta de Frank Mir. Renan Barão foi o detentor do título provisório do galo devido aos ferimentos de Dominick Cruz. Outras vezes, a inatividade forçou a mão de Dana, como ele fez com Conor McGregor. É difícil manter os cintos afastados por muito tempo quando significam tanto.

Há algo inerentemente superficial sobre cintos para começar. Eu sei que parece bobo, mas é um paradoxo aceitável. Eles representam o melhor na divisão, mas os títulos sempre mudam de mãos, e o fazem com muita frequência. O melhor dá lugar ao próximo melhor. E tudo bem, porque é a transição que dá credibilidade ao cinturão, já que os títulos são retidos ou perdidos. Não são os títulos em si, mas como eles representam a ponte entre o passado, o presente e o futuro. Ao agir rapidamente para aceitar a possibilidade de que Ngannou, atual detentor do título, não faça parte do futuro da divisão, Dana está aceitando que as pontes não existam mais.

Os títulos dependem do desempenho, claro, mas está claro que os títulos também representam quais lutadores estão dispostos a aceitar as regras de combate escolhidas arbitrariamente por Dana. As telhas têm uma vida útil e, aparentemente, um limite de preço também. Tudo o que isso faz é adicionar instabilidade à divisão. Afinal, quem pode dizer que o vencedor Lewis ou Gane não vai pedir o que Dana considera “demais” no futuro? Ninguém. Às vezes eu sinto que é quem está segurando o cinturão também.

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