Alex Smith-Led Washington é o time de playoff mais improvável da NFL, pode jogar spoiler

Washington Football Team's Alex Smith passes during the second half of an NFL football game against the Philadelphia Eagles, Sunday, Jan. 3, 2src21, in Philadelphia. (AP Photo/Derik Hamilton)

Derik Hamilton / Associated Press

Liderado pelo zagueiro Alex Smith , o Washington Football Team reivindicou uma vaga nos playoffs na noite de domingo com um recorde de sub-0,500.

O time de Ron Rivera conseguiu uma vitória de 20-14 sobre o tank Philadelphia Eagles e melhorou para 7-9 no geral enquanto cimentava uma coroa NFC Leste.

Começando com a quase implosão da franquia no nível de propriedade, que permanece um problema em andamento , toda a organização está mudando.

Em julho, Washington demitiu o diretor de pessoal profissional Alex Santos e o diretor assistente de pessoal profissional Richard Mann II após um extenso relatório sobre o assédio sexual veio à tona. Fora dessas mudanças e meses de demissão de Bruce Allen anteriormente, a franquia fez uma uma contratação inspirada trazendo Jason Wright como presidente da equipe.

“Ele é um defensor proativo e assertivo da inclusão de todas as pessoas e definirá novos padrões para a nossa organização e para a liga “, disse o proprietário da maioria Daniel Snyder em um comunicado na época da contratação de Wright. “Não poderia haver uma dupla melhor do que Jason Wright e o treinador Ron Rivera, enquanto inauguramos uma nova era para o Washington Football.”

Susan Walsh / Associated Press

Para todos os efeitos, a franquia Washington tem ainda está em um estado semi-constante de convulsão desde dezembro da temporada passada.

O que Wright e o técnico Ron Rivera fizeram foi estabilizar o que parecia um navio afundando. Mas certamente não foi fácil e mais mudanças estão no horizonte. De acordo com Ian Rapoport da NFL Network (h / t NBC Sports Washington’s JP Finlay

), Washington quer um gerente geral “experiente” para se juntar ao escritório e ajudar Rivera em seu processo de construção.

De todas as críticas que o NFC East recebeu nesta temporada, e com razão, Washington se tornou uma saída difícil com base em um Alguns fatores, é exatamente por isso que os lutadores Riveras não devem ser vistos como um oponente fácil para Tampa Bay Buccaneers durante a Rodada Wild Card no próximo fim de semana.

Um compromisso com a linha defensiva dá a Washington uma chance a cada semana.

Tome a performance de domingo à noite como exemplo. De acordo com a NFL Next Gen Stats , Washington gerou 57,1% de taxa de pressão da equipe com quatro ou menos rushers contra os Eagles. Defensive ends Chase Young e Montez Sweat combinados para dois sacks, 11 pressões de quarterback e uma recuperação de fumble. Eles são longos e implacáveis ​​trabalhando fora da borda, e ambos podem vencer seus confrontos um-a-um.

Além de excelentes defensores de ponta, Washington apresenta um interior robusto de defesa com Daron Payne e Jonathan Allen consistentemente segurando o ponto de ataque e criando alguma pressão.

Derik Hamilton / Associated Press

A frente defensiva de Washington fornece uma identidade a toda a organização. É a força da equipe e a melhor chance de empurrá-la além de apenas uma aparição nos playoffs, mesmo contra um elenco talentoso dos Buccaneers. Como qualquer outro quarterback, Tom Brady não gosta de pressão em seu rosto.

Como um todo, o time de futebol terminou em segundo no geral na defesa de passe e na defesa total. O grupo é capaz de assumir jogos se necessário, mas não é a única razão para a equipe vencer cinco das últimas sete partidas.

Embora a defesa possa ser o ponto de partida para Washington, o ataque recebeu um impulso significativo com Smith atrás do centro. Esse é o mesmo Smith que exigiu 17 cirurgias em uma lesão catastrófica na perna durante a campanha de 2018, quase morreu , não jogou por quase dois anos e lidou com problemas na panturrilha em sua perna reconstruída cirurgicamente nas últimas semanas. Sim, aquele cara.

O retorno milagroso do veterano é ainda mais surpreendente considerando que tudo deu errado para aqueles que estavam na frente dele no gráfico de profundidade.

Kyle Allen sofreu uma luxação do tornozelo no final da temporada na semana 9. Dwayne Haskins Jr., que Washington escolheu com o 15º geral escolher no rascunho de 2019, entrando e saindo da programação antes que a organização se cansasse de sua falta de compromisso com seu ofício e com a equipe e cortou-o semana passada.

Smith não deveria ver o campo nesta temporada. Ele deveria ter sido uma grande história baseada em sua resistência e firmeza em si mesma. Seu caminho alcançou proporções míticas quando ele foi forçado a entrar no time e ajudou a liderar seu time na pós-temporada.

O chamador de sinal de 36 anos não é o zagueiro que era, mas ele fornece a Washington um inteiramente perspectiva diferente graças à sua liderança em campo. Ele entende as defesas e coloca sua unidade no jogo certo com base nas leituras pré-instantâneas. Enquanto Washington é limitado no que pode alcançar devido à falta geral de talento nas posições de habilidade, Smith sabe onde entregar o futebol em qualquer situação.

Derik Hamilton / Associated Press

Claro, agora falta mobilidade, o que o torna um obstáculo contra pacotes de pressão. Ao mesmo tempo, sua determinação com o futebol pode ajudar a gerar jardas na maioria das situações. Em seguida, recai sobre alguns dos outros executores de posição de habilidade do esquadrão criar quando chamados. O running back Antonio Gibson, o wide receiver Terry McLaurin e o tight end Logan Thomas são opções capazes.

Conforme a temporada evoluía e outros avançavam na vanguarda, Rivera continuou a liderar após seu diagnóstico de câncer de células escamosas , para o qual recebeu seu tratamento final no final de outubro. Como Chris Harris, técnico dos defensivos do Washington
disse a repórteres naquela hora:

“Vê-lo passar pelo que está passando e ainda vir aqui trabalhar todos os dias é inspirador. Eu disse , você não tem do que reclamar. Você acha que entendeu mal? Você não. Temos um treinador que está lutando contra o câncer e ele é dedicado o suficiente para fazer isso e isso tira a vida dele e ele está aqui com vocês todos os dias tanto quanto pode. “

A resiliência encontrada dentro desta comissão técnica e grupo de jogadores deve ser considerada inspiradora.

Claro, teve ajuda para jogar na pior divisão da NFL. Ao mesmo tempo, Washington superou um início de campanha por 2-7.

Os playoffs são sobre sobrevivência e avanço. No campo de batalha, Washington resumiu o primeiro, e isso pode ajudar a definir o último com o título da divisão assegurado.

Brent Sobleski cobre o NFL para Relatório do Bleacher. Siga-o no Twitter, brentsobleski .

.

Fonte

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *