A WNBA 'representa tudo o que você espera que a sociedade seja' – Chiney Ogwumike fala sobre o documentário '144' da ESPN

Em julho de 2020, dois meses após o início da temporada inicialmente previsto, 144 jogadores da WNBA As 12 franquias se reuniram na IMG Academy em Bradenton, Flórida, para jogar uma temporada truncada em uma bolha isolada.

Família limitada foi permitida. Não havia fãs. Não havia como ir e vir. Exceto para as equipes de TV, não havia mídia, exceto para uma pessoa solitária de câmera e de som. E aquela pequena equipe capturou todas as filmagens necessárias para “144”, um documentário da ESPN Filmes que foi ao ar em 13 de maio, na véspera da 25ª temporada da liga.

O documentário foi a estréia na produção executiva do atacante Chiney Ogwumike do Los Angeles Sparks, locutor da ESPN e personalidade do rádio, além de ser um All -Star e ex-No. 1 escolha geral. Ogwumike optou por sair da temporada de 2020, mas desempenhou um papel fundamental em garantir que a experiência sem precedentes nunca seja esquecida. Os jogadores embarcaram em uma temporada completa com um campeonato. Eles mantiveram Breonna Taylor na frente e no centro, e colocaram o ativismo em primeiro lugar, já que muitos negros em todo o país foram vítimas de violência sem sentido. E eles desempenharam um papel fundamental na eleição do senador pela Geórgia, Raphael Warnock.

Alcancei Ogwumike enquanto ela dirigia para casa de um treino do Sparks. Menos de meia hora depois de nossa conversa terminar, liguei a TV e lá estava ela, ao vivo no ar para seu programa da ESPN dos dias da semana “Chiney and Golic Jr.” Felizmente, ela encontrou tempo em sua agenda agitada para explicar como o projeto foi executado, o que ela esperava que fosse realizado e o que vem a seguir.

Acabei de assistir o documentário pela terceira vez, e sinto que obtive algo diferente a cada vez. Quando você estava fazendo isso, o que você esperava que isso ensinasse aos fãs de esportes – pessoas que seguem a liga e pessoas que não seguem? Qual foi a lição que você esperava imprimir ao público?

Chiney: Para humanizar os atletas, especialmente aqueles que deixamos de lado com muita frequência. Esses jogadores da WNBA são os melhores no que fazem e fazem muito mais do que isso. Ser capaz de contar aquela história onde você pode se relacionar e, em seguida, também optar por empoderá-los, com base no que você vê nos tribunais. Tipo, “Oh, eu posso me relacionar com ser mãe. Posso me relacionar com a realização de um trabalho difícil. Posso me identificar com a existência em uma sociedade onde as pessoas às vezes podem ter preconceitos. ”

Há tantas coisas que tornam nossa liga identificável. E, além disso, apenas comemorar essas mulheres pelo triunfo, apesar de todos os obstáculos em seu caminho, dentro e fora da quadra.

Então eu acho que foi duplo: humanizar os atletas, e também empoderar as mulheres que jogam.

Uma coisa que O que me impressionou desde o início, quando o projeto foi anunciado, era o nome. O fato de você ter escolhido o nome “144”, em vez de algo mais abrangente como “O Wubble”, para mim, imediatamente colocou o foco nos 144 indivíduos, ao invés do coletivo. Por que isso foi tão importante para você realmente destacar todos os 144 jogadores, começando com o nome?

Chiney:

Porque há uma noção de família que vem com “144. ” Tenho certeza que você já ouviu, várias vezes, os jogadores dirão: “Sim, eu sou um dos 144”. É um grupo pequeno de pessoas, o que significa respeitar nosso nome porque competimos em um nível muito alto.

Mas também há a dualidade que este pequeno grupo de atletas de elite, os 144, quando reunidos é realmente poderoso. Isso meio que representa os jogadores como indivíduos de primeira linha, mas também quando você combina todos nós podemos alcançar coisas – o ativismo, a perseverança no meio de uma pandemia, coroando um campeão. Ele apenas encapsula tudo o que torna a nossa liga diferente. E começa com os indivíduos, mas é sentido através do coletivo.

Como você equilibra tentar apenas documentar a história desses indivíduos e também tentar inspirar a próxima geração de atletas, ou mesmo a atual geração de atletas. Tenho certeza de que há muitos meninos e meninas que assistem e veem como não precisam ter sua influência limitada a um tribunal ou campo. Você estava tentando manter essas duas coisas juntas, ou isso acontece organicamente, para poder documentar o que essas mulheres incríveis estão fazendo e usá-lo para inspirar outras pessoas?

Chiney: Acho que foi tudo de mãos dadas, porque os jogadores da WNBA são inspiradores. Acho que é por isso que foi tão importante lutar para capturá-lo e conseguir o buy-in para um filme da ESPN – porque uma vez que você consegue esse buy-in, você sabe que vai capturar algo especial. Você sabe que vai capturar algo que a sociedade nunca viu antes.

Sempre digo às pessoas: “Todos deveriam experimentar a WNBA, porque representa tudo o que você espera que a sociedade seja. ” Defensores uns dos outros, não apenas para eles próprios. Diversidade. Além disso, podemos argumentar, mas entendendo que estamos ouvindo as vozes uns dos outros e nos pressionando para ser a melhor versão de nós mesmos, porque sabemos que isso cria a melhor versão de nossa comunidade.

Então eu acho que foi tão fácil, uma vez que conseguimos isso luz verde, porque sabíamos que as pessoas não tinham visto esses jogadores em seu elemento. Você nos vê na quadra enquanto estamos jogando, mas você vê o meio termo? Porque é aí que grande parte da mágica acontece. A coisa mais difícil, e acho que muita gente sabe disso, no esporte feminino é receber aquela inicial “Sim. Sim, estamos investindo. Sim, estamos com luz verde. ” Assim que fizermos isso, saberemos que as histórias estão aí. Sabemos que a inspiração está aí. É por isso que estou muito orgulhoso de estar à frente de um lugar que entendeu que essa história precisava ser contada.

Agora lembre-se, não sabíamos o que era vai acontecer quando a bolha acontecer. Não sabíamos tudo o que aconteceria com a justiça social nos níveis mais altos. A defesa do voto, no meio de uma eleição, nos níveis mais altos. Não sabíamos no que as ondulações se transformariam – como essas pequenas ondulações mudariam a maré. E eu acho que isso representa apenas por que é tão importante dizer sim para contar histórias de forma equitativa, porque agora capturamos algo que era verdadeiramente histórico.

Qual foi sua experiência com a bolha? Você desistiu, mas estava tão envolvido, não apenas com a produção executiva. Sua irmã Nneka foi indiscutivelmente a pessoa mais importante na temporada passada, e seu técnico Derek Fisher sempre mencionou que você estava em contato com a equipe e que estava sempre conectado. Com todas essas iniciativas, e tudo o que aconteceu, como foi a sua experiência, onde você não estava fisicamente lá, mas estava muito envolvido?

Chiney:

Eu sou um atacante, mas essa foi a primeira vez que eu realmente me senti como um armador, porque eu tenho tantos papéis diferentes. Como membro do LA Sparks, meu papel era malhar e me preparar para o agora – jogar nesta temporada. Minha função na ESPN, como analista da NBA e analista de basquete, era traduzir o que os jogadores estavam fazendo em tempo real e por que seu ativismo naquele momento importava para nosso público nacional no “SportsCenter”, “First Take”, “The Jump ”, e também no meio do lançamento do meu novo programa de rádio. E então, como produtor executivo, depois de receber luz verde para ter uma câmera na bolha, ele estava jogando como armador e conversando com todos os jogadores e explicando: “Olha: o mundo deveria experimentar o que estamos fazendo em tempo real. Eles devem ser capazes de ver isso, sentir isso, ser transportados para isso com este documentário. ”

A coisa maluca é, meu dia- hoje estava chegando aos jogadores para dizer: “Ei, você está bem com uma câmera vindo para segui-lo?” É fácil dizer: “Ei, Dearica Hamby, a câmera pode vir e segui-la após o treino enquanto você está com Amaya? ” Então, eu poderia ajudar a facilitar isso no terreno. Ou, “Ei Nneka, você pode usar um microfone nesta reunião apenas de jogadores?” Porque o mundo deveria ver e ouvir como já sabemos que vai a comunicação, onde as pessoas podem se sentir livres para serem elas mesmas e falar sobre seus pontos de vista, e então no final do dia saberemos que estaremos juntos no próximo dia. É aquele espaço seguro.

Meu dia a dia era todas essas coisas juntas que, embora eu não estivesse jogando na bolha, era complicado usar aqueles chapéus diferentes: me acertar como jogador; traduzir para uma audiência nacional o que esses atores estão fazendo, que eu sei que está acontecendo em tempo real como membro do comitê executivo; e também posicionar nosso doc para estar onde a mágica está acontecendo. Então sim. Estava acontecendo muita coisa.

Você estava de olho na produção executiva, ou foi que isso surgiu e você viu isso como uma história que precisava ser contada?

Chiney: Agora que você perguntou, é muito engraçado mencionar, porque eu tive muitos Ideias. Acho que todos nós temos muitas ideias, especialmente aquelas que estão no mundo dos esportes, onde temos o compromisso de contar histórias de mulheres. Nunca pensei que essa ideia se concretizasse tão rápido.

Tenho coisas na câmara, meu amigo, que estou pronto para descarregar, na ESPN e além. Mas quando esta oportunidade se apresentou, eu não sabia que isso simplesmente aconteceria. Literalmente demorou 10 minutos. Foi necessária uma mensagem para [WNBA commissioner] Cathy [Engelbert]. Foi preciso pesquisar na ESPN, ver “Quem dirige isso?” Estendendo a mão, obtendo um instante, “Vamos conversar no telefone, sim, estamos interessados”. Em seguida, uma mensagem de texto para Cathy, “Sim. Nossa liga precisa disso. ” E então uma ligação em grupo. Coletivamente, isso levou 10 minutos e aconteceu.

Era um exercer confiança. Confie em nossos parceiros, WNBA e ESPN – porque, lembre-se, isso foi durante a pandemia, quando as mães estavam tentando avaliar se elas trariam seus filhos para a bolha. Isso é o quanto estávamos tentando proteger este meio ambiente. E no meio disso é, “Ei, a propósito, podemos enviar uma equipe de câmera e um produtor lá?” Isso foi um risco. Portanto, foi um exercício de confiança que fez isso acontecer, e sou grato por todos confiarem uns nos outros. Principalmente para mim como um jovem jogador a ser colocado nessa posição, de ser um produtor executivo.

Então, por esse é o primeiro grande projeto, acho que foi perfeito. E espero que abra a porta para muitos mais.

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