A briga de Calvin Johnson com os Leões, e sua demanda de US $ 1,6 milhão, explicou

Calvin Johnson é, sem dúvida, um dos maiores jogadores Leões de todos os tempos. Em seu auge, o receptor era uma força imparável na liga, destinada não apenas a Cantão, mas também aos maiores recordes – falado em voz baixa junto com Jerry Rice e Randy Moss.

Então, aos 29 anos, ele terminou. Imitando assustadoramente a aposentadoria precoce de outra lenda de Detroit, Barry Sanders, Johnson decidiu abandonar sua carreira na NFL com seu corpo e mente ainda intactos. Ele tem um machado para triturar com a organização desde então.

Johnson não agradeceu aos Leões em sua cerimônia no Hall da Fama, apesar de Detroit ser o único time pelo qual ele jogou. A maior parte disso decorre de uma disputa de US $ 1,6 milhão que os Leões fizeram Johnson pagar depois que ele se aposentou. Agora, ele está disposto a consertar as cercas, mas apenas se Detroit lhe pagar o dinheiro, em troca de ele não fazer nada em troca. Para alguns, é um pequeno preço a pagar para trazer um ícone de volta ao redil.

O que levou a este ponto? Por que Johnson está exigindo pagamento da equipe? E Detroit estará disposta a dar dinheiro por nada, a não ser pela oportunidade de mais uma vez abraçar um atleta revolucionário?

Toda a carne é centrada na saúde de Johnson

De 2008 a 2013 Johnson foi um homem de ferro. Um receptor aparentemente de outro mundo que perdeu apenas três jogos, apesar de ser o receptor mais físico da NFL. Não foi apenas o tamanho ou a velocidade de Johnson que o tornou um atleta transcendente, mas sua disposição para fazer qualquer coisa que lhe fosse pedida em campo – e isso incluía colocar seu próprio corpo em risco.

Apesar de todo o crédito que Matthew Stafford merecidamente recebeu por seu tempo como QB de Detroit, ele era um transeunte bastante descuidado. Parte de sua natureza de atirador e grande jogada muitas vezes significava que os receptores ficavam altos e secos, sendo solicitados a pegar passes altos difíceis e serem destruídos no processo. Parte disso é o que levou ao romantismo da conexão Stafford / Johnson, mas nos bastidores isso estava cobrando um preço alto.

Em uma entrevista de 2019 para a Sports Illustrated , Johnson explicou como os anos de captura de qualquer coisa em seu CEP se tornaram prejudiciais.

Ele se acostumou com concussões. “Bam, bata no chão com força. Estou vendo estrelas; Não consigo ver direito ”, diz ele. “Mas eu sei que em alguns minutos estarei bem. Porque eu já fiz isso várias vezes antes. ”

Por sua estimativa, Johnson sofreu nove concussões ao longo de sua carreira de nove anos em Detroit. O problema não eram necessariamente os sucessos, embora preocupante, era a falta de cuidado que sentia por parte dos Leões. Era uma responsabilidade para a NFL ter um jogador estrela discutindo concussões em um fórum público, portanto, com escrutínio público na sequência do suicídio de Junior Seau, que se acredita estar conectado ao CTE, quando Johnson disse à mídia que sofreu uma concussão que não foi não foi apagado, mas continuou a jogar, todos entraram em alerta máximo.

“Eu sabia que estava com uma concussão porque desmaiei. Eu não estava vendo direito. E eles queriam que eu mudasse minha história. ” Principalmente, ele diz, ele jogou através de concussões porque em sua NFL é assim que você ganha o Funcionário do Mês.

No início de sua carreira, foi aqui que Johnson começou a ter uma desconfiança de como sua saúde estava sendo tratada pelos Leões. Junto com as concussões vieram ferimentos em seu pé, tornozelo, ambos os joelhos – e um dedo mutilado que se projetava em um ângulo. Johnson alega que quando ele discutiu sobre como corrigir esses problemas para os Leões, o plano deles era sempre o mesmo.

Ele diz que a equipe de treinamento disse a ele para consertar isso depois que ele se aposentasse.

“Não se trata do bem-estar dos jogadores”, diz Johnson, que em sua carreira perdeu apenas nove jogos. É “apenas sobre ter aquele produto.”

A fim de lidar com a dor e se colocar em um lugar para jogar todas as semanas, Johnson diz que fumava maconha semanalmente apenas para estar pronto para o dia do jogo. Finalmente, antes de sua 10ª temporada na liga, ele decidiu que não valia mais a pena. Johnson decidiu deixar o jogo de futebol e, finalmente, dar a seu corpo uma chance de se curar.

Então de onde vem o $ 1,6 milhão?

Quando Johnson se aposentou em março de Em 2016, os Leões ordenaram que ele reembolsasse $ 1,6 milhão do bônus de assinatura na extensão de longo prazo que ele assinou em 2012. Contratualmente, os Leões tinham o direito de buscar o dinheiro de volta, mas foi uma mudança extremamente insignificante.

Tecnicamente, Detroit poderia ter buscado um acordo de $ 3,2 milhões, mas agiu como se estivesse sendo gentil em apenas exigir que Johnson devolva metade. Lembre-se de que esse era o dinheiro que não podia ser usado em nenhum movimento do roster ou aumentar o limite – foi puramente projetado como uma punição para que Johnson decidisse se afastar do jogo.

Claro, Calvin Johnson era rico, mas o dinheiro que ganhou empalideceu em comparação com o então proprietário Martha Firestone Ford, no valor estimado de $ 1,45 bilhão. Querendo apenas deixar todo o capítulo para trás, Johnson pagou o dinheiro e jurou que nunca mais pisaria nas instalações do Lions novamente. Ele sentiu como se o tempo, esforço e sacrifício que fazia ano após ano perdendo times não fossem apreciados, sua saúde não fosse levada a sério e, então, quando ele finalmente fez um movimento para cuidar de si mesmo acima da organização, eles foram depois dele financeiramente.

Os Leões tentaram fazer as pazes … mais ou menos

O importante a entender aqui é que Johnson faz não precisa do dinheiro. Não é disso que se trata o pagamento desejado. Para ele, é o princípio e a simbologia de fazê-lo se sentir bem-vindo novamente.

Em vez disso, os Leões fizeram uma espécie de contra-oferta, propondo que devolvessem os $ 1,6 milhão mais de três anos , pedindo a Johnson para trabalhar 28 horas por ano em datas promocionais. Johnson recusou, dizendo que isso mostra que eles não levam a oferta a sério – enquanto os Leões afirmam que não estão autorizados a fazer um pagamento de quantia total de acordo com as regras da liga, mas os detalhes dessa reivindicação são duvidosos na melhor das hipóteses.

Isso volta a uma questão fundamental: quando um jogador com impacto e importância de Johnson se aposenta , as equipes não exigem de volta seus bônus de assinatura. Simplesmente não é feito. Johnson sentiu que foi escolhido e punido, e agora a proposta de “fazer as pazes” equivale a tentar ganhar mais dinheiro com Johnson.

Este relacionamento pode ser consertado?

Sim, quero dizer, se Detroit realmente quiser. Johnson disse que está aberto a um reencontro com os Leões para que possa mais uma vez fazer parte da equipe, mas este processo de níquel e dez centavos em que a organização está envolvida fez com que as discussões parassem.

Um jogador da grandeza de Johnson pertence como parte do legado dos Leões. Os fãs merecem apreciar seu talento e vê-lo de volta ao Ford Field. O único erro maior do que a mesquinhez de tirar seu dinheiro em primeiro lugar seria permitir que essa disputa continue – e a bola está na quadra dos Leões. No momento, eles continuam se atrapalhando.

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