WWE NXT: Samoa Joe retorna após ser libertado para ser o executor de Regal – Sports Illustrated

Samoa Joe está de volta ao NXT.

Dois meses após ser lançado pela WWE , Joe (Nuufolau Seanoa, 42, voltou a assinar com a empresa. Não mais associado com Raw , onde ele tinha sido um comentarista de cores antes do lançamento, Joe está de volta em um papel na tela como o executor do NXT gerente geral William Regal.

Eventualmente, Joe acredita que ele estará de volta ao ringue. Já o primeiro bicampeão do NXT, seria mágico ver Joe se tornar o primeiro tricampeão.

“Caras na lista, eles me disseram que querem essa luta, também ”, diz Joe. “Eu realmente não pude prestar atenção a isso quando eu estava no Raw . Essas lutas não iriam acontecer então. Mas agora estou aqui. Vamos ver se ainda estão tão barulhentos. ”

Joe não está autorizado a lutar, o resultado de uma concussão sofrida durante uma WWE filmagem comercial no início de 2020 . O papel de executor de Joe permite que ele agregue valor e um tipo único de excitação tensa à transmissão semanal do NXT, enquanto ainda progride em direção à saúde plena. A nova oportunidade surgiu rapidamente depois que Joe recebeu um telefonema de John Laurinaitis, chefe de relações de talentos da WWE, em abril notificando-o de que ele estava entre os que estavam sendo demitidos.

“Um eu mais jovem teria lidado com isso de maneira muito diferente ”, diz Joe. “Eu sei quando recebi a ligação e é difícil de explicar, mas eu realmente fiquei perplexo com a coisa toda. Johnny me ligou e me deu o discurso simbólico, e é difícil para Johnny porque ele tem que fazer muitas ligações. Ao mesmo tempo, já havia discussões entre mim e Hunter há algum tempo. Isso é algo que Hunter queria. Então, essencialmente, quando fui liberado, entendi sua lógica e raciocínio. Para mim, não perdi o ritmo. Eu estava pronto para enfrentar o que quer que viesse a seguir, e era isso que eu estava pronto para fazer. ”

Em vez de uma aparição surpresa no New Japan Pro-Wrestling ou AEW, o próximo passo foi um retorno ao NXT, reunindo-o com Paul “Triple H” Levesque.

“Eu estava enviando uma série de textos de despedida, expressando meu agradecimento e gratidão”, diz Joe. “Hunter me mandou uma mensagem de volta, perguntando se eu tinha alguns minutos. Recebemos um breve telefonema e ele pediu algumas semanas para montar algo. Ao longo de todas as minhas negociações com Paul durante minha gestão na WWE, eles não foram nada além de positivos, e também foram nada além de honestos.

“Então, quando ele me pediu para dar-lhe algumas semanas para conseguir alguma coisa, nem era preciso dizer que o faria. E é ainda mais do que isso. Eu gosto muito do que ele fez na NXT, do talento que ele deu uma plataforma e uma voz, e ser capaz de ajudar a continuar essa tradição é um grande motivo pelo qual eu voltei. ”

Um veterano de wrestling de 22 anos, Joe testemunhou e experimentou os altos e baixos da profissão. Ele nunca vai esquecer a maneira como foi tratado e apresentado no NXT de 2015 a ’17. Aqueles familiarizados com o trabalho de Joe no Ring of Honor e na TNA já sabiam que ele era um talento sensacional, o tipo que poderia provocar um tipo raro de emoção daqueles que assistiam através de suas promos afiadas e cortantes e estilo intensamente físico. Mas até essa corrida, ele nunca tinha desfrutado do alcance da plataforma WWE. Enquanto estava no NXT, ele foi apresentado como uma estrela genuína.

“Achei muito do que fizemos foi incrível”, diz Joe. “Aproveitei cada minuto.”

A ideia de pular as cordas como um competidor no ringue continua a passar pela cabeça de Joe. Isso pode parecer míope, já que Joe tem 42 anos e já se consolidou como um grande lutador, tanto dentro quanto fora da WWE. Mesmo assim, o fogo para competir ainda queima, e nenhum papel auxiliar substituirá uma corrida final no ringue.

“Significa muito para mim que as pessoas honrem meu legado e tenham boas lembranças das partidas Eu estive dentro ”, diz Joe. “Isso realmente significa muito. Mas sempre estive focado no que posso fazer a seguir. Não quero insistir em elogios. Não construí minha carreira com boas lembranças. Eu faço o que faço e dou aos fãs algo pelo que ansiar. ”

Um benefício para Joe em seu novo papel de executor será destacar o plantel. Superar um oponente é parte integrante do sustento de um lutador profissional, o que Joe também fez de uma maneira bastante convincente durante seu tempo de comentários. Especialmente com o calibre de talento que chama a NXT de casa, ele é grato por trabalhar com essa coleção de mulheres e homens.

“Muito do que estou de volta são as pessoas que estou trabalhando no NXT ”, diz Joe. “Tudo começa com a paixão de Hunter e Shawn Michaels, que é uma mente incrível. E estou impressionado com as mulheres na lista. Eles estão além de incríveis. Alguns são muito jovens em suas carreiras e são excepcionais – veja como Raquel , ela tem sido fantástica. Então olhe para Ember Moon, Dakota Kai, Io Shirai. É uma fileira de assassinos de talentos de primeira linha, certificados internacionalmente. NXT, eles estão lançando um programa de luta livre incrível. ”

Uma peça central para a programação NXT que está por vir é a luta Kyle O’Reilly – Adam Cole em 6 de julho no Great American Bash – show temático. É uma rivalidade com raízes que vão muito além da WWE. Cole e O’Reilly encenaram a assinatura do Ring of Honor Final Battle pay-per-view no Hammerstein Ballroom em Nova York, dividiram o anel contra um outro no Tokyo Dome para o show alardeado Wrestle Kingdom do Novo Japão, e construiu uma história inesquecível enquanto emparelhados como parte de The Undisputed Era. Questionado se a rivalidade o lembra de alguma de suas próprias batalhas icônicas, incluindo a trilogia de lutas que ele teve em 2004 com CM Punk, Joe também menciona sua rivalidade de longa data com AJ Styles.

“Eu e Punk é uma ótima analogia, mas eu e AJ também temos sido esses inimigos eternos”, diz Joe. “É como Sami Zayn e Kevin Owens, um relacionamento realmente contencioso e uma rivalidade transcendente. Já ultrapassou os limites do NXT. Isso data de anos e anos, e ambos estão no topo de seu jogo.

“Kyle O’Reilly é um dos indivíduos mais inovadores que já vi. Ele foi capaz de adaptar muito de seu treinamento em artes marciais e trazê-lo para o wrestling profissional de maneiras realmente inteligentes e brilhantes. Adam Cole apenas entrega. Você não pode pedir muito mais do que isso. Estou ansioso por este confronto. Caiu algumas vezes e, todas as vezes, foi fantástico. Este não será diferente. ”

Joe trouxe um ingrediente diferente para NXT durante sua primeira corrida lá. Mesmo com um elenco que incluía Finn Bálor e Shinsuke Nakamura, ele acrescentou um elemento de realismo que não teria sido o mesmo sem ele. Joe personifica o que significa ser um lutador profissional, possuindo a capacidade de capturar a atenção e imaginação dos espectadores, e agora ele pode aplicar os elementos de sua arte no NXT.

“Eu tenho para admitir, passei um pouco de tempo confinado ao NXT e me sinto em casa ”, diz Joe. “Infelizmente, tenho o péssimo hábito de destruir a casa.”

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Justin Barrasso pode ser alcançado em [email protected] . Siga-o no Twitter @

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