Wander Franco: O cliente potencial da MLB já está impressionando com Rays – Sports Illustrated

Ele é mais jovem do que a Wikipedia, mas o novato dos Rays e o principal candidato da MLB não mostrou apreensão no grande palco.

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Na muito esperada estreia de Wander Franco na liga principal, na terça-feira, ele marcou e dobrou. Em seu segundo jogo na quarta-feira, ele pode ter sido ainda mais impressionante.

No primeiro turno, batendo em terceiro para os Rays, Franco cuspiu em três bolas rápidas fora da zona e trabalhou uma caminhada de duas saídas. O próximo batedor, Austin Meadows, homered, para dar a Tampa Bay uma vantagem que não iria abrir mão. Na segunda, Franco correu ao longo da linha para bater um rebatedor para o segundo lugar. No topo da sexta, ele se manteve para trás em uma bola que deu um salto difícil, e ele saiu primeiro. Na parte inferior do quadro, ele segurou outro arremesso apertado, trabalhou outra caminhada, depois foi do primeiro ao terceiro em um único.

Mesmo os candidatos mais elogiados costumam chegar nas grandes empresas para descobrir que o jogo parece se desenrolar em hipervelocidade. Os veteranos gostam de brincar que adicionar outro baralho às arquibancadas pode fazer os jogadores jovens perderem o rumo. Franco, que tem uma tatuagem do logotipo da MLB no pescoço e usa o nº 5 em homenagem a Albert Pujols, não parece impressionado. Franco viu 41 arremessos da liga principal. Ele balançou e errou duas vezes. O garoto já está jogando como um veterano.

“Ele está além da idade,” o empresário Kevin Cash se maravilhou depois que o Rays derrotou o Red Sox por 8–2 no Tropicana Field. “Pensar que ele tem 20 anos e está fazendo isso. Uma coisa é ser tão atleticamente avançado e talentoso nesse aspecto, mas fazer as pequenas coisas … só mostra que você sabe o quão bom ele é e o quão bom ele vai ser. ”

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Kim Klement / USA TODAY Sports

Em 2017, os Rays assinaram o switch-hit 16- anos de idade fora da República Dominicana por US $ 3,825 milhões. Foi o negócio de valor mais alto para qualquer amador internacional naquele ano. Ele tinha linhagem: ele é sobrinho dos jogadores da liga Erick e Willy Aybar. E ele tinha a habilidade: ele logo produziu um OPS de 1,004 na bola de novato, um OPS de 0,896 na Classe A e um OPS de 0,872 na Alta A. Em cada um desses níveis, ele era pelo menos três anos mais novo do que o jogador médio. Ele era o consenso número 1 em perspectiva no beisebol em 2020 e novamente neste ano.

Franco é o primeiro jogador da liga importante nascido em 2001 (ele é mais jovem que a Wikipedia). Ele provavelmente estava pronto para os majores no treinamento de primavera, mas os Raios o seguraram por tempo suficiente para ganhar um ano extra de tempo de serviço. Ele estava com certeza pronto para os majors em abril, mas eles o seguraram por tempo suficiente para impedi-lo de ganhar o status de Super Two, o que o teria deixado cair na arbitragem quatro vezes em vez de três, o que para um jogador com a habilidade de Franco provavelmente significa dezenas de milhões de dólares. (Os 22% melhores jogadores do segundo ano em termos de tempo de serviço recebem aquele ano extra de arbitragem. O limite muda com base em quando os jogadores são chamados, mas a média de 2010 a 19 é de dois anos e 130 dias. Se Franco ficar acordado, ele vai terminar sua segunda temporada completa com dois anos e 104 dias.)

Mas agora ele está aqui, e ele tem sido surpreendente. Depois que a pandemia apagou a temporada da liga secundária de 2020, ele atingiu 0,315 e rebateu 0,586 em sua estréia no Triple A de 39 jogos, onde era quase sete anos mais jovem do que o jogador médio. O Rays perdeu seis consecutivas antes de sua convocação e bateu em segundo lugar contra o Red Sox em uma tentativa de fazer algo acontecer. Eles perderam novamente naquela noite, mas sua presença trouxe energia para o time e para a torcida. Tampa Bay correu para produzir FRANCO 5 shirseys. Franco foi ovacionado na terça-feira, quando entrou em campo para o trabalho antes do jogo, quando foi anunciado na escalação, quando foi até a base para sua primeira rebatida e, especialmente, quando arrancou aquele homer para o campo esquerdo para marcar três corridas e empatar o jogos.

“Este prédio atrás dele, eu nunca vi nada parecido neste prédio”, disse o técnico do Boston, Alex Cora, após o jogo.

Se a noite de quarta-feira fosse qualquer indicação, eles terão muito mais oportunidades para torcer.

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