Vacinas COVID crescem em folhas

Os reguladores canadenses iniciaram uma revisão contínua de uma vacina COVID-19 feita em plantas que produziu fortes respostas imunológicas em um ensaio clínico de estágio intermediário. Medicago, com sede na cidade de Quebec, Canadá, anunciou que, após duas doses, sua vacina candidata, misturada com o adjuvante à base de óleo pandêmico AS03 da GlaxoSmithKline, atingiu seus objetivos em um estudo de fase 2 . No ensaio randomizado controlado com placebo, após duas doses da vacina, conhecida como CoVLP, foram geradas respostas de anticorpos neutralizantes cerca de dez vezes maiores do que em pacientes em recuperação do vírus. Além disso, a vacina estimula uma resposta imune celular do tipo T helper-2 (produzindo interferon-γ e interleucina-4), ao contrário de outras vacinas COVID-19, que estimulam uma resposta T helper-1. A vacina foi bem tolerada, com efeitos adversos leves a moderados. O Medicago está chegando tarde à resposta à vacina pandêmica, mas a produção baseada em plantas tem a vantagem de poder ser rapidamente ampliada e a vacina, armazenada entre 2 e 8 graus Celsius, pode ser útil em ambientes variados. Os resultados dos ensaios de fase 1 foram publicados em 18 de maio.

A plataforma do Medicago usa a vida Nicotiana benthamiana , um parente do tabaco, como biorreator para a fabricação de coronavírus não infecciosos partículas (CoVLPs). As plantas não são geneticamente modificadas, mas transfectadas com a glicoproteína de pico SARS-CoV-2 completa. As partículas semelhantes a vírus recombinantes se auto-organizam e brotam da superfície da célula vegetal, acumulando-se no espaço entre a membrana plasmática e a parede celular. As folhas são misturadas para extrair e purificar as VLPs para uso na vacina. As VLPs recombinantes não são infecciosas porque não possuem o material genético central do vírus, mas ainda estimulam uma resposta imune semelhante à observada em uma infecção natural.

A ensaio de fase 3 da vacina lançada em março de 2021, e um ensaio para testar a vacina contra variantes emergentes também foi iniciado. Medicago é propriedade conjunta da Mitsubishi Tanabe Pharma e da Philip Morris International.

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