'Vá começar sua própria liga de MMA' – White quer encerrar o debate sobre salários de lutadores

Jake Paul reacendeu um dos debates de longa data do MMA e um dos principais pontos de crítica dos fãs e da mídia ao UFC: o salário do lutador. Em vários pontos, os próprios lutadores trouxeram a discussão para o primeiro plano. O ex-veterano do UFC Leslie Smith foi notavelmente ativo em organizar o elenco do UFC durante seus 3 anos com a promoção. E Georges St-Pierre liderou um esforço muito curto com a Mixed Martial Arts Atheltes Association, trabalhando ao lado do ex-CEO do Bellator Bjorn Rebney.

Mais recentemente, no entanto, a conversa girou em torno da corda de eventos de sucesso crossover de boxe de celebridades. Lutas que viram nomes como os ex-talentos do UFC Ben Askren, Anderson Silva e Tyron Woodley renderam grandes prêmios por terem chegado ao ringue. Paul tem sido uma grande parte desse ímpeto, fazendo parceria com Triller para transformar o que de outra forma seriam competições de nível quase amador em grandes atrações do PPV.

Com muitos lutadores de MMA, ambos dentro do UFC e fora dele, aparentemente ansioso para enfrentar Jake Paul e seu irmão Logan por um bom salário, é lançado uma luz brilhante sobre quanto dinheiro pode ser feito para atletas de elite em grandes eventos de boxe em comparação com seus contratos no UFC.

“Você vive em mentiras e todos os grandes lutadores do seu plantel reclamaram do pagamento”, escreveu Jake Paul, provocando o presidente do UFC, Dana White, em uma recente postagem nas redes sociais. “Conor, Jones, Masvidal, Ngannou. Você até inventa cintos falsos para vender ingressos em vez de dar a Amanda Nunes a oportunidade de ser manchete … ”

White não dirigiu sua resposta a Jake Paul pelo nome, mas em uma entrevista recente com Manouk Akopyan o presidente do UFC deixou bem claro o que pensa sobre a conversa sobre o pagamento do lutador. Ou seja, a menos que a pessoa reclamando seja um lutador do UFC ou fazendo sua própria promoção, ela deve esquecer isso ( transcrição via MMA Fighting ).

“A realidade é qualquer pessoa que esteja criticando fora de os próprios lutadores não sabem de nada de qualquer maneira ”, disse White. “Eles não sabem realmente o que esses caras estão fazendo. E os lutadores nunca saem e te dizem. Não há ordem de silêncio para nenhum desses caras. Esses caras podem vir a qualquer momento e dizer o que estão fazendo. Eu não tenho problema com isso. Mas eles não querem, não é? Não eles não. Portanto, é uma espécie de Catch-22.

“O salário do lutador tem aumentado continuamente a cada ano, desde que possuímos o negócio. Obviamente, houve muito mais oportunidades com a política de roupas, alguns dos patrocinadores que trouxemos gastaram muito dinheiro com os lutadores também. Há muitas oportunidades aqui para os lutadores. E escute, nunca haverá um cara que vai sair e dizer, ‘Sim, eles estão me pagando muito. Eles estão me pagando caro. E todos esses caras que são campeões compartilham da receita do pay-per-view.

“Ouça, se você não gosta comece sua própria liga de MMA e pague o que quiser. Isso é meu e é assim que estamos fazendo. ”

O que sabemos, a partir do processo de descoberta de ação coletiva do UFC, é que a compensação dos lutadores foi projetada para representar cerca de 17% das despesas de receita em 2020 (com várias despesas relacionadas aos lutadores impulsionando sua receita total compartilhar até cerca de 20%). Uma porcentagem muito menor do que os atletas recebem dos esportes ‘Big 4’ nos EUA, onde a negociação coletiva desempenhou um papel importante nas negociações de contratos.

E quanto às demais promoções do MMA. Em 2014, a receita estimada do Bellator era menos de 1/10 do que o UFC trouxe através de seu mercado norte-americano sozinho . O UFC pode ser a promoção mais bem paga do mundo, mas também está arrecadando muitas e muitas vezes a receita de qualquer competição possível. Moody’s informou que o UFC gerou um total de $ 890 milhões em receita em 2020 .

Então, enquanto os fãs podem não saber os detalhes do contrato de cada lutador e quanto dinheiro, todos contados que cada uma das principais estrelas da promoção trazem após cada evento, eles têm uma boa ideia de quanto o UFC está orçando para seu talento em geral. E isso pelo menos parece informação suficiente para que a discussão permaneça pública, em vez de ficar limitada apenas a atletas e executivos de promoção.

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