'Um vício invisível.' Em meio à pandemia, surge um aumento no vício do jogo

LAS VEGAS –

A última aposta feita por Lou Remillard foi uma aposta esportiva online de $ 2.000 em um jogo da Liga Principal de Beisebol. O dono do restaurante de Las Vegas, de 46 anos, estava bêbado e quebrado na época e disse que não se importava mais em estar vivo.

Tendo perdido a aposta final e enfrentando dezenas de milhares de dólares em dívidas, Remillard pela primeira vez entrou em uma reunião de 12 etapas para o vício do jogo no dia seguinte. Era 1º de outubro de 2018.

“Essa é a data que eu protejo”, disse Remillard em uma tarde recente do restaurante crepe que ele possui que fica a uma curta distância de carro do Las Vegas Strip. Ele concordou naquela segunda-feira em ficar sóbrio, parar de jogar e ajudar a aconselhar aqueles que enfrentam a mesma situação.

“Tudo o que podemos fazer é ajudar uns aos outros”, disse ele, a tarefa que se tornou ainda mais difícil devido ao estresse implacável da pandemia de COVID-19.

“Muitas pessoas estiveram sozinhas e lutando contra o vício”, disse Remillard, que facilita reuniões de recuperação matinais online na maioria dos dias da semana. “Eles não estão sozinhos.”

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Lou Remillard usa uma pulseira “Um dia de cada vez”.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Ao contrário de vícios mais visíveis, o jogo problemático é justo fácil de esconder, mas ainda assim deixa cerca de 2 milhões de americanos anualmente se sentindo sozinhos, envergonhados e, em muitos casos, falidos.

Uma pesquisa recente do National Council on Problem Gambling , uma organização sem fins lucrativos com sede em Washington, mostrou que o o risco dobrou desde 2018. A pesquisa com 2.000 pessoas em todo o país focou em atitudes e experiências de jogos de azar online e em cassinos.

Além disso, a linha de ajuda do grupo teve um aumento significativo no uso. Até novembro deste ano, a linha de apoio recebeu 238.600 ligações, uma média de quase 21.700 por mês. Em 2018 e 2019, a média de ligações mensais girava em torno de 16.600.

Linhas de apoio semelhantes em cerca de uma dúzia de estados tiveram um aumento nas ligações de jogadores na faixa dos 20, 30 e 40 anos desde a primavera de 2020, disse Janet Miller, diretora executiva da Louisiana Assn. on Compulsive Gambling, que supervisiona linhas de apoio em estados em todo o país.

Este mês, a Massachusetts Gaming Commission relatou um aumento de pessoas que se excluem voluntariamente dos locais de jogos de cassinos em o Estado. Desde o programa de “autoexclusão voluntária” lançado em 2015, mesmo ano em que foi inaugurado o primeiro cassino do estado, cerca de 1.300 pessoas já participaram. Atualmente, 1.000 residentes – o máximo em qualquer momento – estão inscritos no programa.

“Este marco é significativo, mas representa uma pequena porcentagem daqueles que lutam para controlar o jogo”, disse Mark Vander Linden, o diretor de pesquisa da comissão.

An ad for BetMGM Sportsbook in Las Vegas

Um anúncio promovendo apostas esportivas BetMGM, uma plataforma de apostas online, fora do New York-New York Hotel & Casino em Las Vegas.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Aumentos no vício do jogo foram alimentados por um grande crescimento nas apostas esportivas legalizadas e pela pandemia, disse Keith Whyte, diretor executivo do National Council on Problem Gambling.

As apostas esportivas aumentaram em todo o país após uma decisão do Supremo Tribunal de 2018 aprovar o forma de sua legalização ser além de Nevada. Trinta estados e Washington, DC, agora permitem alguma forma de apostas esportivas legais.

Nos primeiros 10 meses de 2021, as apostas esportivas gerais geraram $ 3,16 bilhões, mais do que o dobro do soma para o mesmo período do ano passado, de acordo com o Commercial Gaming Revenue Tracker da American Gaming Assn.

“Todos que lucram com apostas esportivas – ligas, empresas de jogos de azar, governo estadual e tribal – deve colocar parte dessa receita de volta na prevenção e no tratamento do vício do jogo ”, disse Whyte, que observou que algumas organizações, incluindo a NFL, começaram a veicular anúncios na TV durante os jogos, encorajando apostas responsáveis. Recentemente, a National Football League Foundation forneceu ao grupo de Whyte uma doação de US $ 6,2 milhões para, entre outras coisas, melhorar as linhas de ajuda e lançar iniciativas de comunicação que enfocam o jogo responsável.

Las Vegas: The Road Back

Este é o terceiro e último de uma série de artigos ocasionais sobre Las Vegas emergindo da pandemia COVID-19.

Incluindo as apostas desportivas, os cerca de 1.000 casinos comerciais nos EUA arrecadaram mais de US $ 44,15 bilhões em 2021, um novo recorde, de acordo com a American Gaming Assn. O recorde anterior, estabelecido em 2019, era de US $ 43,65 bilhões.

A isca é difícil para muitos ignorarem e, com tantas opções disponíveis, o desejo muitas vezes pode se intensificar.

“Ninguém se torna um jogador problemático imediatamente … Isso acontece com o tempo”, disse Alan M. Feldman, um ilustre colega de jogo responsável na Universidade de Nevada, Las Vegas.

Também é um comportamento frequentemente ignorado. The American Psychiatric Assn. observa que apenas 1 em cada 10 pessoas com transtorno de jogo geralmente procura tratamento.

Bea Aikens segura uma foto de sua irmã, Lanie, que morreu após uma overdose de drogas. Aikens, que também luta contra o jogo, encontrou recibos do cassino no carro de Lanie.

(Shaban Athuman / For The Times)

“Como uma mariposa para uma chama”, disse Bea Aikens, que recentemente se mudou de sua casa na área de Las Vegas para Lynchburg, Virgínia, enquanto continua a lidar com seu vício em vídeo pôquer. “Foi difícil. Eu estava em um lugar muito difícil. ”

Durante anos, ela escondeu seu problema dos familiares, até mesmo mantendo uma caixa postal secreta para que eles não vissem as contas empilhando. Mesmo quando souberam de seu vício, disse ela, não conseguiram entender totalmente sua intensidade.

“Com o jogo, porque a gente não está ingerindo nada, as pessoas só querem diga, ‘Pare’ ”, disse ela. “Mas não é tão fácil.”

Em seus 25 anos de recuperação, Aikens aconselhou muitos outros que lutam, participando regularmente de reuniões de 12 passos para problemas de jogo e trabalhando para eduque as pessoas que não estão familiarizadas com seu vício, na esperança de que percebam que se trata de uma doença, e não de uma fraqueza moral. Desde março de 2020, quando os bloqueios começaram, Aikens tem visto um aumento no número de pessoas que procuram ajuda.

“Não somos viciados em dinheiro”, disse ela. “É a alta da dopamina … É realmente um vício invisível.”

E muitas vezes se sobrepõe a outros vícios, disse ela. Sua irmã, Lanie, morreu de overdose de drogas em 2008, depois de ficar livre do jogo por vários anos. Quando Aikens vasculhou o carro de sua irmã, ela encontrou dezenas de recibos de cassino, percebendo imediatamente que tinha uma recaída. Para honrar a memória de sua irmã e suas próprias lutas, Aikens agora compartilha ambas as suas histórias sempre que encontra uma oportunidade.

“Temos que espalhar a palavra e fazer com que as pessoas saibam eles não estão sozinhos ”, disse Aikens.

Em 2018, quando Remillard entrou nas reuniões de recuperação, Aikens estaria lá, e ele finalmente se abriu sobre suas próprias lutas .

Lou Remillard waits on customers at his restaurant.

Lou Remillard acende uma vela para os clientes que comemoram um aniversário em seu restaurante, Crepe Expectations, em Las Vegas.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Remillard é proprietário da Crepe Expectations desde 2011. O restaurante obteve sucesso rápido, logo obtendo uma receita considerável, que ele gastou em grande parte no jogo. Há alguns anos, disse ele, ele estava apostando em média $ 50.000 por mês.

No trabalho, ele assistia a jogos na TV e fazia apostas esportivas online. À noite, ele ia a um cassino para jogar blackjack, muitas vezes engolindo um litro inteiro de uísque em um único dia.

Seus vícios gêmeos aumentaram e, eventualmente, sua esposa foi embora ele, levando seu filho. Na noite anterior, ele procurou ajuda, disse Remillard, ele jogou por várias horas e bebeu dois litros de uísque em pouco mais de quatro horas. Ele esperava que morresse.

“Quando acordei, estava vivo, estava aqui”, lembrou. “Eu precisava mudar – precisava para mim, para minha família.”

Ele estava com uma dívida de $ 250.000, mas com o incentivo de amigos, ele foi para programas de 12 passos e começou a reconstruir sua vida. Ele tenta viver de acordo com os ensinamentos – entre eles, admitir que na época era impotente contra o vício do jogo. Ele agora está compartilhando sua história com outros jogadores compulsivos e oferecendo ajuda enquanto continua a se recuperar.

Lou Remillard sits in his office Lou Remillard sits in his office

Lou Remillard em seu escritório de restaurante onde jogou em um computador. Agora ele frequenta um programa de 12 etapas para jogadores compulsivos.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Embora ele e sua esposa, Jennifer , separados, eles permanecem amigos e trabalham juntos no restaurante, disse Remillard. Desde o início da pandemia, ele promoveu uma reunião diária da Zoom chamada “Clube do Café da Manhã” com pessoas de todo o país. Alguns compartilham suas experiências e lutas diárias; outros ouvem em silêncio.

“O que importa é que continuemos aparecendo”, disse Remillard em uma tarde recente dentro de seu restaurante. Ele usa uma pulseira que diz “Um dia de cada vez”. Ele fez uma tatuagem que diz “Aceitação” em seu pulso direito.

Quando Remillard teve que dispensar grande parte de sua equipe durante as paralisações da pandemia, ele e Jennifer trabalharam longas horas para mantê-la a operação da empresa. Mesmo assim, ele arranjou tempo para as reuniões.

Ele perdeu o pai nos últimos meses e, como hobby, trabalhava na velha caminhonete de seu pai, um Dodge Ram 2500 2006 . Ele passa a maior parte do tempo procurando e comprando peças de empresas americanas – como seu pai teria desejado, disse ele – e mexendo no caminhão.

Lou Remillard stands by a truck.

Lou Remillard está ao lado de um Dodge 2500 modificado 2006 que pertenceu a seu falecido pai.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Nos aros dos pneus estão algumas palavras pelas quais ele vive em sua sobriedade: aceitação, fé, entrega.

“Estou curando”, disse ele. “Eu continuo aparecendo, isso é tudo que podemos fazer.”

Este é o terceiro e último de uma série de artigos ocasionais sobre Las Vegas emergindo da pandemia COVID-19. Aqui está o
primeiro e aqui está a
segunda história.


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