Tua Tagovailoa faz sua primeira aparição na NFL, e os fãs do Miami Dolphins enlouquecem

Os poucos fãs dos Miami Dolphins que compareceram ao jogo de domingo contra o New York Jets tinham muito pelo que torcer. Primeiro, o Dolphins saltou para uma liderança rápida e segurou para uma vitória por 24-0 sobre o Jets sem vitória. Foi o que aconteceu nos últimos dois minutos de jogo que deixou a torcida animada, no entanto.

O quarterback Tua Tagovailoa, estreante convocado em quinto lugar na classificação geral nesta primavera, entrou em jogo com pouco mais de dois minutos restantes para substituir o titular Ryan Fitzpatrick. Antes mesmo de Tagovailoa entrar em campo, o Twitter estava zumbindo.

Tagovailoa entrou no jogo com uma vantagem confortável de 24-0 e voltou para seu próprio território. Ele entregou a bola em sua primeira jogada, o que os levou ao aviso de dois minutos. E quando a CBS voltou do comercial, suas câmeras passaram por fãs que vestiam camisetas do Tua nº 1.

Miami Dolphins Quarterback Tua Tagovailoa
Quarterback Tua Tagovailoa # 1 dos Miami Dolphins pede uma jogada na linha de luta por sua primeira aparição na carreira durante a segunda metade do jogo contra o New York Jets no Hard Rock Stadium em 18 de outubro de 2020 em Miami Gardens, Flórida. Foto de Michael Reaves / Getty Images

The Dolphins, enfrentando um 2º e 9 em seu próprio 8, convocou uma jogada para o primeiro passe profissional de Tagovailoa. O quarterback canhoto da Universidade do Alabama rolou para a esquerda e acertou em cheio com Patrick Laird para um ganho de 2 jardas. Enfrentando um 3º e 7º, Tagovailoa completou um passe para Jakeem Grant de 7 jardas. Tagovailoa então entregou a bola duas vezes, e o relógio correu para zeros.

A linha oficial de Tua Tagovailoa: 2 tentativas, 2 finalizações, 9 jardas. Ele não teve touchdowns e nenhuma interceptação. Não é o momento perfeito para um quarterback com tanto entusiasmo para uma franquia que precisa de uma chance de emoção, mas sua porcentagem de conclusão é perfeita como um jogador da NFL.

Os Dolphins melhoraram para 3-3 na temporada , e eles estão em segundo lugar na AFC East, atrás do Buffalo Bills (4-1), que joga contra o Kansas City Chiefs na segunda-feira. Os Dolphins estão um jogo à frente do New England Patriots. Os Dolphins são o único time da AFC East até agora a marcar mais pontos nesta temporada do que permitiram (160-113).

Tagovailoa é um dos zagueiros de maior perfil que já entrou na liga nos últimos anos, e provavelmente o zagueiro mais conhecido que não ganhou o Troféu Heisman do futebol universitário.

Durante sua temporada de calouro no Alabama, ele desempenhou o papel de reserva para o titular Jalen Hurts . Durante o jogo do campeonato nacional após a temporada de 2017, Tagovailoa entrou no jogo no segundo tempo e levou o Crimson Tide a uma vitória na prorrogação sobre a Geórgia.

Tagovailoa venceu o cargo de titular sobre Hurts (que agora é com o Philadelphia Eagles) em 2018, e Tagovailoa levou o Alabama ao jogo do SEC Championship, mas o Hurts ficou aliviado ao vencer esse jogo – também sobre a Geórgia. Tagovailoa e o Tide perderam o eventual jogo do campeonato nacional para Clemson.

Em 2019, Tagovailoa perdeu apenas um jogo, que foi em casa para o eventual campeão nacional LSU. Tagovailoa teve uma lesão no quadril no final da temporada contra o estado do Mississippi. Ele não tinha jogado uma única queda de futebol ao vivo até domingo contra os Jets.

Os Dolphins foram 5-11 em 2019 e tiveram a quinta escolha geral no Draft 2020 da NFL. Embora Tagovailoa tenha sido escolhido para ser o futuro da franquia, ele está aprendendo por trás do veterano jornaleiro Fitzpatrick, 38, que passou sua carreira em nove times diferentes desde que entrou na liga em 2005.

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