Trevor Lawrence já é grande em 19. Dinheiro está mantendo-o fora da NFL

C Lemson quarterback Trevor Lawrence terminou a temporada de calouro mais notável na história recente na segunda-feira noite. Sua performance impressionante contra o Alabama no jogo do campeonato nacional de futebol da faculdade já tem equipes da NFL tramando como eles podem colocar as mãos sobre ele – e ele ainda tem dois anos até que ele possa dar o salto para os profissionais.

É importante notar como é raro sua ascensão. O futebol universitário é uma paisagem inconstante. Os jogadores do ensino médio, particularmente os quarterbacks, estão mais bem preparados do que nunca para dar o salto para a faculdade. Um circuito de recrutamento hiperintensivo durante todo o ano, com campos de treinamento ininterruptos e sessões individuais com alguns dos principais treinadores de quarterback do jogo (aulas particulares de alunos do ensino médio pagam mais do que ser um treinador de posição da NFL), permite que as faculdades compreendam completamente um jogador antes que ele arrase no campus.

Ainda assim: o que Lawrence fez este ano é quase sem precedentes. Oito meses antes de sua derrota sistemática do Alabama e de um dos maiores treinadores de futebol da faculdade, Nick Saban, Lawrence estava no baile do colegial. Ele levou o show inicial no início desta temporada, usurpando Kelly Bryant, um quarterback talentoso e mais experiente no meio de uma corrida invicta.

Os jogadores jovens compreendem o lado físico do jogo – eles são maiores, mais rápidos, mais fortes ou têm um braço melhor do que seus pares – ou estão um passo à frente no lado mental do jogo (geralmente esses tipos de jogadores são filhos de treinadores). Lawrence, no entanto, é superior fisicamente e mentalmente. Há mais do que um sopro de Peyton Manning sobre seu jogo; a maneira como ele cirurgicamente abre uma defesa, ganhando com cérebro e músculos. Ele faz NFL joga com regularidade, algo que pode levar anos quarterbacks da faculdade nos profissionais para aperfeiçoar.

Steve Palazzolo (@PFF_Steve)

Este lance e pega é ridículo.

Trevor Lawrence para Tee Higgins #AllIn pic.twitter.com/Bjq7l7dZNL

8 de janeiro de 2019

“Meu homem é um verdadeiro calouro”, disse o ex-quarterback do Clemson e atual estrela da NFL, Deshaun Watson, depois do jogo da noite de segunda-feira. “Ele tem pelo menos mais dois anos [na faculdade] para fazer o trabalho. Ele vai ser uma lenda. Ele já é. As pessoas sabem disso agora.

As regras arcaicas do futebol universitário forçam Lawrence a permanecer na escola por mais dois anos. O órgão governamental de esportes universitários, a NCAA , em parceria com a NFL, força os estudantes-atletas a permanecer na escola por três anos de elegibilidade antes de poderem se dirigir aos profissionais. Não é exatamente assim que a regra é escrita. Tecnicamente, um jogador pode deixar a escola, sentar em casa assistindo TV por três anos ou ir a uma liga profissional de futebol diferente. Mas não é assim que funciona no mundo real.

Os jogadores querem estar na NFL. A melhor entrevista de emprego para a liga é jogar contra a melhor competição, e isso é no futebol universitário. Não estamos muito longe de um debate sobre se ficar de fora do jogo da equipe – um jogo de final de ano que equivale a uma exposição – descartaria o estoque de um prospect, porque seria considerado egoísta demais.

Estatísticas de Trevor Lawrence

A NCAA e a NFL fazem isso sob o disfarce de segurança do jogador. Jovens de dezenove anos não estão prontos para brincar com homens adultos, dizem eles. Como poderíamos colocar um adolescente no mais sujo dos mundos? A realidade, claro, é que a NFL quer o máximo de tempo possível para ver quem é bom e quem não é e, tão importante quanto, quem está quebrado. Enquanto isso, a NCAA e suas escolas associadas querem proteger seus resultados. Manter os melhores jogadores ajuda os negócios – o técnico do Clemson, Dabo Sweeney, fez apenas um ponto a mais de US $ 1 milhão para a vitória de segunda-feira. Lawrence e seus companheiros de equipe não fizeram nada.

Quanto à segurança do jogador, existe alguma coisa que impeça a NFL de inserir uma regra de que todos os jogadores são elegíveis para o draft mas não podem jogar até atingirem 21? Por que uma equipe poderia não tomar a decisão organizacional de jogar as coisas a longo prazo, preparar Lawrence agora, pagá-lo e depois sentá-lo por dois anos até atingir um limiar de idade mítico, como se alguém estivesse realmente pronto para a brutalidade da liga ( e a taxa de trauma cerebral na NFL mostra a idade não é uma proteção contra a lesão). Não é como a educação que muitos jogadores conseguem na faculdade vale algo de qualquer maneira.

Como sempre, é sobre o dinheiro. Não serve para nenhum dos poderes ter que pagar um atleta superstar para se sentar em um esquadrão de prática por duas temporadas. Lawrence terá que esperar e as equipes estão prontas. Os ex-executivos espertos, como Gil Brandt, da NFL Network, estão falando sobre acumular capital para 2021, quando Lawrence poderá entrar na liga.

Gil Brandt (@Gil_Brandt)

Trevor Lawrence é o melhor verdadeiro calouro QB que eu já vi. Se eu estivesse comandando uma equipe da NFL, estaria fazendo negociações para o maior número de escolhas de 2021 nas quais conseguiria colocar minhas mãos.

8 de janeiro de 2019

É um plano brilhante. Uma equipe não pode planejar ser terrível em dois anos e tankar para a primeira escolha. Nosso exemplo mais recente de uma perspectiva similar é Andrew Luck, e foi preciso um conjunto de circunstâncias bizarras para os Colts serem felizes jogando uma temporada fora para Suck for Luck . Tanking para Trevor não será tão fácil. Qual é o incentivo para uma equipe de coaching? Se você acabar de 1 a 15, será demitido mesmo como treinador do primeiro ano, como Steve Wilks, do Arizona, pode confirmar.

Isso faz com que conspirar para o top pick difícil. Mas você pode inclinar a balança a seu favor coletando o maior número possível de 2021 palitos. Talvez a equipe que escolheu o número 1 no geral em dois anos já tenha o seu quarterback do futuro. Ou talvez eles não se apaixonem por Lawrence tanto quanto outras equipes. Ou talvez eles pensem que aceitar uma grande quantidade de picks de draft é um uso melhor de recursos do que selecionar um passer solitário, como fez Cleveland quando eles deixaram a Philadelphia saltar para selecionar Carson Wentz .

A liga tem mais dois anos para escolher Lawrence. Todos os lançamentos, todas as decisões, dentro e fora do campo, serão hiperanalisados, através do prisma de seu estoque de calado. Então, novamente, com suas ferramentas físicas sozinho ele seria um top 10 bloqueio este ano. E ele ainda tem mais dois anos para adicionar músculos ao seu gigantesco quadro de 6 pés e 5 polegadas (e fazer um corte de cabelo decente) antes de ir para o grande show.

No entanto, um bom jogo de zagueiro no nível da NFL nem sempre é espetacular. Ele reside na ausência de espetáculo: estabelecendo e redefinindo proteções, certificando-se de que a equipe cheque de uma jogada ruim a uma boa, fazendo a bola sair quente, e a coragem de dar um tiro para completar um arremesso. Lawrence já dominou o jogo dentro de um jogo. Ele é mais um jogador de xadrez – um manipulador – do que qualquer escolha de sorteio desde Luck. E ele parece imune à pressão, independentemente do momento e independentemente da blitz.

Equipes da NFL já estão circulando. Para perdedores perenes ou equipes que não têm uma solução de longo prazo no quarterback, todas as decisões, todas as ações entre agora e o draft de 2021 serão tomadas com o objetivo de agarrar Lawrence.

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