Três linhas de tempo alternativas Drew Brees selvagens e como a NFL mudou

4 de outubro de 2018

  • Bill Barnwell Escritor da equipe da ESPN

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      Bill Barnwell é um escritor da equipe da ESPN.com.

Drew Brees é uma instituição. Ele está no meio de sua 13ª temporada como o quarterback inicial do New Orleans Saints depois de passar os primeiros cinco anos de sua carreira no San Diego Chargers . Ele está literalmente sem pares, já que não há mais ninguém na liga do draft da NFL de 2001. O último jogador que ainda estava na segunda rodada daquele draft além de Brees, que foi escolhido na 32ª seleção, era Dominic Raiola, e o antigo centro do Lions se aposentou depois de 2014. Os únicos predecessores de Brees que deixaram o elenco são Adam Vinatieri , Phil Dawson , Tom Brady e Sebastian Janikowski .

Como Brees se prepara para estabelecer o recorde de maior número de jardas em uma carreira no Monday Night Football contra Washington , o tempo que ele passou antes de chegar a Nova Orleans parece uma história antiga. O produto Purdue lutou no início de sua carreira com os Chargers, e depois de perder o emprego para Doug Flutie durante uma temporada de 2003, San Diego usou a primeira escolha no draft de 2004 em Eli Manning antes de trocá-lo pelos Giants por Philip Rivers .

Brees então começou uma temporada do Pro Bowl em 2004 e manteve as coisas com uma sólida campanha em 2005, apenas para sofrer um labrum dilacerado em seu ombro durante a semana 17. The Chargers escolheu deixar Brees sair em agência livre e virar o trabalho para os rios. Brees parecia próximo de um acordo com os Miami Dolphins , apenas para os médicos de Miami sugerirem que Brees tinha apenas 25% de chance de continuar sua carreira . Os golfinhos preferiram trocar por Daunte Culpepper , os santos assinaram Brees e o resto é história.

Exceto por hoje, isso é. Sabemos como a carreira de Brees acabou, mas vamos explorar três cenários em que mudamos um pouco o futuro da NFL no Hall of Fame e vemos como o futebol poderia ter mudado dramaticamente em seu eixo no processo. Eu usei relatórios da época para estimar o que as organizações poderiam ter feito se as coisas tivessem quebrado de forma diferente com Brees. Cada um dos cenários existe em seu próprio universo, e todos eles apresentam uma NFL radicalmente diferente da que vimos nos últimos 15 anos.

Salte para um cenário:
Brees começa mais cedo
Brees não machuca o ombro
sinais Brees com equipe diferente


Cenário 1: Brees começa em 2003, não em 2004

O Brees, de 1,80m, jogou apenas 27 passes como novato em 2001, antes de completar uma temporada um pouco abaixo da média como titular em 2002. A verdadeira estrela dessa ofensa foi LaDainian Tomlinson , que fez 2.160 jardas de scrimmage e marcou 14 touchdowns Parecia provável que Brees daria um passo em frente em 2003, depois que os Chargers adicionaram David Boston à sua equipe, mas enquanto Tomlinson continuava a jogar em alto nível, a taxa de interceptação de Brees subiu para 4,2 por cento. Ele postou uma classificação de passador de apenas 67,5.

Enquanto os Chargers esperavam que Rivers assumisse o controle em algum momento durante a campanha de 2004, Brees mudou sua carreira. Com a ajuda do antagônico Antonio Gates no segundo ano, a taxa de interceptação de Brees caiu, seu percentual de conclusão e jardas por tentativa aumentaram dramaticamente, e ele terminou com uma classificação de passador de 104,8, fazendo o Pro Bowl no processo. Brees postou uma classificação de passante acima da média em cada uma das 14 temporadas seguintes.

O que vamos supor aqui, então, é que Brees não tem essa temporada de 2003 e, em vez disso, coloca 104.8 classificação de passer em 2003. Os Chargers naturalmente não terminam 4-12 nesse cenário, mas dado que eles também teve a defesa de pontuação do 31º lugar da liga, digamos que eles terminam em torno de 8-8. O que acontece a seguir pode assustar os fãs de algumas equipes …

1. Os carregadores não têm a primeira escolha geral e nunca rascunham o Manning

Naturalmente, com um registro melhorado, os carregadores não fazem o rascunho primeiro; eles se movem para o meio da primeira rodada. Digamos que eles escolham a 16ª colocação e usem sua seleção no defensivo Will Smith, da Ohio State, que acumularia 67,5 sacas durante uma carreira de nove anos em Nova Orleans.

2. Com a primeira escolha, os Raiders rascunham Manning e o trocam com os Gigantes

A família Manning fez a famosa declaração de que o produto da Ole Miss se recusaria a jogar pelos Chargers se San Diego o escolhesse e notasse Eli “preferido” para jogar pelos Giants . Eli nunca deu uma explicação completa de por que ele se recusou a jogar em San Diego, com a maioria das explicações sugerindo que seu pai, o ex-quarterback dos Saints, Archie Manning, estava envolvido na decisão. Archie, segundo a história, estava preocupado que seu filho mais novo estivesse preso jogando por uma organização disfuncional como a que ele lutou em Nova Orleans todos esses anos antes.

Os Raiders foram apenas dois anos retirados de um Super Bowl naquele momento, mas eles já tinham o veterano Rich Gannon no plantel e estavam fazendo uma troca de treinador na substituição de Bill Callahan por Norv Turner. Eles passaram para os outros promissores zagueiros na classe de 2004, então não parece provável que Al Davis estivesse procurando por um transeunte. Na realidade, os Raiders usaram a segunda escolha geral no tackle esquerdo, Robert Gallery.

Então, vamos manter as coisas tão parecidas com o mundo real quanto possível. Os Raiders tramam Manning com a primeira picareta global e trocam-no com os Giants pelos direitos de draft da Gallery (que os Giants recebem em terceiro), a 64ª selecção e os picks da primeira e quinta em 2005. O jogador mais notável dessa O grupo ’05 ‘é o artilheiro Shawne Merriman, que acumulou 39,5 sacas nas três primeiras temporadas, antes de sofrer contusões e suspensões. Neste cenário, os Giants conseguem que Eli e os Raiders consigam Gallery, Merriman e picaretas da terceira e quinta rodada. Os Chargers usam sua escolha em Smith, que substitui Merriman em sua formação a partir de 2004.

3. Os Steelers passam do nº 11 para o nº 5 para desenhar Rios

Mente soprada? Relatórios na época sugeriam que os Steelers tinham interesse significativo em Rivers, que acabara de terminar uma brilhante carreira na NC State. O Pittsburgh não convidou a quarta escolha geral para o campo de pré-draft, apesar de outra liga que jurou que queria River , porque Kevin Colbert sabia que Rivers não iria para o Steelers aos 11 anos.

Aqui, com um cenário ligeiramente diferente, eles pegam seu homem. Manning e Gallery saem do tabuleiro nas pisões 1 e 3, e os cardeais, que passaram por Rivers na vida real, levam Larry Fitzgerald ao número 2. Washington, que teve um quarterback de primeira rodada na lista de Patrick Ramsey, ainda vai para Sean Taylor. Isso deixa os Browns em quinto lugar, e embora eles possam ter capturado Rivers, o fato de terem passado por Ben Roethlisberger no draft real sugere que eles não estavam desesperadamente interessados ​​em adicionar um quarterback.

O Pittsburgh não troca muitas vezes, mas tendo negociado no ano anterior para o Troy Polamalu, sabemos que o Colbert teria feito uma jogada para um jogador que ele viu como um fabricante de diferença. Neste universo, os Steelers mandam os Browns para a 10ª escolha geral e sua escolha na primeira rodada de 2005, que acabou marcando o tight end Heath Miller. Os Browns usaram seu primeiro round de 2004 em Kellen Winslow Jr., então é mais provável que eles tenham escolhido um jogador em uma posição diferente. Você provavelmente pode imaginar como eu suspeito que teria sido para Cleveland.

Os Steelers recebem Rivers, e dado que ele jogou em alto nível desde o momento em que ele assumiu em San Diego, é seguro assumir que eles estariam bem no quarterback pelas 14 temporadas seguintes. Quanto ao quarterback que acabou preenchendo esse papel …

4. O projeto de lei Roethlisberger rascunho em 12

Buffalo queria contratar um quarterback para substituir Drew Bledsoe, que lutou em 2003. A organização reestruturou o acordo de Bledsoe para tirar a maior parte do bônus de US $ 7 milhões em abril e, em seguida, mudou-se da antiga estrela do Patriots. a temporada de 2004. No mundo real, eles desenharam Lee Evans aos 13 anos e depois trocaram para o final da primeira rodada para adicionar o produto da Tulane, JP Losman , que terminou sua carreira na NFL com mais interceptações (34) do que touchdowns (33).

Evans se transformou em um grande sucesso apesar do jogo de quarterback, mas os fãs de Bills teriam preferido acabar com Roethlisberger, que eventualmente irá para o Canton. Elaborar o produto de Miami de Ohio titanicamente desloca os últimos 14 anos das contas. Por um lado, eles provavelmente não perdem para os backups dos Steelers na Semana 17 da temporada de 2004 e fazem os playoffs no processo.

Os Bills não trocam sua escolha na primeira rodada de 2005, que os Cowboys usaram para redigir o final defensivo Marcus Spears. Eles não se preparam para o draft de EJ Manuel no primeiro turno de 2013 e usam sua escolha em alguém como Eric Reid ou Justin Pugh . Não é impossível imaginá-los esboçando Josh Allen em 2018 como substituto de Roethlisberger, mas os últimos 14 anos provavelmente incluem várias viagens à pós-temporada.

5. Os Chargers venceram os Patriots nos playoffs de 2007 e terminaram sua temporada invicta antes do Super Bowl

Fast-forward para a temporada de 2007, com Brees já estabelecido como um dos melhores quarterbacks do jogo. Rivers não falhou em vencer Brees na vida real, mas o playoff mais profundo dos Chargers chegou ao fim em 2007 com Rivers (em parte) como culpados. O brutalmente durão Rivers rasgou sua ACL durante a vitória na rodada divisional sobre os Colts, e enquanto ninguém na terra esperava que ele jogasse no título da AFC, Rivers passou por uma cirurgia artroscópica na segunda-feira e jogou no domingo contra a Nova Inglaterra .

Rivers lutou, jogando duas interceptações e postando uma classificação de passante de apenas 47.1. O que é esquecido, porém, é que Tom Brady também lutou. Depois de jogar oito interceptações durante a temporada lendária de 2007 , Brady jogou três contra o San Diego. O Randy Moss não conseguiu causar impacto, e enquanto Brady fez o que a AP recapitulou como “vários arremessos incrivelmente baixos”, os Patriots conseguiram uma vitória por 21-12.

É verdade que os carregadores foram atingidos até mesmo além da lesão de Rivers. Tomlinson pegou apenas dois carregamentos por causa de uma lesão no joelho. Gates jogou através de um dedo do pé deslocado. Ao mesmo tempo, as interceptações de Brady deram aos Chargers uma série de campos curtos. Duas voltas começaram no lado do campo dos Patriots, e enquanto os Chargers entraram na zona vermelha três vezes, eles puderam chutar apenas três gols de campo.

Não é difícil imaginar um cenário em que um Brees saudável faça diferença suficiente para vencer o jogo. Derrotar os Patriots em Foxborough em janeiro pode ser terrivelmente difícil, mas em um mundo no qual Joe Flacco e Mark Sanchez podem superar a virada, eu não colocaria Brees para fazer a mesma coisa.

6. Os carregadores vencem os gigantes no Super Bowl XLII

Tomlinson teve um MCL torcido e provavelmente poderia se recuperar para desempenhar algum papel. Gates teria sido capaz de jogar com a dor da lesão do dedo do pé. Eles teriam apresentado um confronto brutalmente difícil para Nova York. Enquanto os Giants foram relativamente efetivos contra as grandes partidas naquela temporada, Michael Strahan & Co. ficou em 26º no DVOA contra os running backs e 30º contra os tight ends . O Patriots tinha Kevin Faulk e jogou sete passes para ele por 52 jardas, mas o seu top tight end foi o blocker Kyle Brady.

O passe do Giants incomodou Brady, mas Brees tem um dos lançamentos mais rápidos do futebol e agora tem a quinta menor taxa de saque na história da NFL. Ele teria sido um pesadelo para os gigantes. Os Chargers também foram uma defesa melhor do que os Giants daquele ano, ficando em sexto lugar no DVOA para o 13º lugar no Giants. Os Giants ficaram entusiasmados com a defesa na pós-temporada, mas você pode dizer a mesma coisa para os Chargers, que seguraram os Titans para seis pontos e os Colts de alta potência para 21 pontos antes de forçar três escolhas de Brady. San Diego não teria sido favorito de 12,5 pontos, já que os Patriots estavam no Super Bowl XLII, mas os Giants provavelmente teriam entrado em confronto com os Chargers como não sendo melhores que os underdogs de sete pontos.

7. Toda a narrativa em torno da era Tom Coughlin muda

Os diretores da organização Giants nos últimos 15 anos – notavelmente Coughlin e Manning – construíram suas carreiras ao redor de bater os Patriots duas vezes no Super Bowl. Se os gigantes perdem para os carregadores em 2007, toda a história muda.

Lembre-se que Eli perdeu seus dois primeiros jogos de pós-temporada em 2005 e 2006 e foi terrível durante o segundo semestre de 2007, antes de ficar quente durante os playoffs de 2007. Após a vitória no Super Bowl, Manning jogou mal em uma derrota no playoff de 2008. Os Giants, em seguida, perderam os playoffs em 2009 e 2010, apesar de ir 18-14 ao longo desse período de tempo. Eu não acho que a propriedade conservadora dos Giants teria demitido Coughlin ou encontrado um novo zagueiro titular para substituir Manning antes que eles ganhassem o Super Bowl na temporada de 2011, mas fãs céticos do Giants teriam visto a era Coughlin / Manning como sete anos frustração antes de finalmente romper.

Da mesma forma, vemos os carregadores de forma diferente. O gerente geral AJ Smith demitiu Marty Schottenheimer depois de uma temporada de 14-2 em 2006 e contratou Norv Turner como treinador. Esse movimento não parece especialmente inteligente com retrospectiva, mas se Turner imediatamente ganha um Super Bowl, Smith de repente parece ser um gênio.

8. O rascunho dos Santos Matt Leinart em 2006

O repórter da ESPN, Mike Triplett, que vem cobrindo o Santos desde 2005, disse-me que os santos estavam se inclinando para a elaboração de Leinart enquanto buscavam uma solução de quarterback durante essa era. Leinart acabou caindo para o número 10 no Arizona, mas sem esse conhecimento antecipado, temos que assumir que o Santos teria escolhido Leinart com a segunda escolha geral.

Reggie Bush foi o principal candidato em muitos círculos a entrar no projeto, e foi uma surpresa quando os texanos optaram por assinar um contrato com Mario Williams no 1º lugar. Nesse cenário, os Jets teriam encontrado um substituto instantâneo Curtis Martin, que está se aposentando, certamente fez a turma de recrutamento em Nova York enlouquecer ao tomar Bush com a quarta escolha geral. D’Brickashaw Ferguson provavelmente acabou tendo uma carreira melhor, mas neste universo, o ataque da Virgínia cai para os cardeais aos 10.


Cenário 2: Brees não rasga seu lábio no final de 2005

Há alguma retrospectiva aqui, mas os Chargers provavelmente nem deveriam ter jogado Brees (ou Tomlinson, que quebrou costelas) no que era um jogo sem sentido no final da temporada regular de 2005. Os 9-6 carregadores já foram eliminados dos playoffs. Eles estavam na estrada contra um time 12-3 Broncos que não tinha nada para jogar até o ponto em que eles colocaram o quarterback Bradlee Van Pelt no segundo tempo. Rivers passou praticamente todas as suas duas primeiras temporadas no banco; É bizarro que os carregadores não tenham lhe dado uma partida no que deveria ter sido uma situação óbvia para conseguir alguns representantes. Em vez disso, Brees foi lá e rasgou o labrum com um golpe de John Lynch.

Mesmo antes da lesão, Smith teve uma decisão difícil com Brees, que surgiu como um passador útil depois que os Chargers adquiriram Rivers. (Lembre-se, estamos ignorando Cenário 1 e tratando tudo até o final de 2005 como sendo um evangelho.) Os Chargers deram a Brees a marca de franquia não exclusiva após uma temporada do Pro Bowl em 2004, e enquanto ele jogou bem em 2005, estava mais perto do que bom do que ótimo. Havia argumentos a serem feitos que Brees era um produto de suas armas , como ele poderia entregar a bola para Tomlinson e jogar para Gates ou Keenan McCardell.

Depois do ferimento, os Chargers pensaram em dar um tapa em Brees com uma etiqueta de transição para tentar mantê-lo por perto, mas a natureza do reparo do labrum e as regras da CBA impediram que eles o fizessem. Os Chargers ofereceram a Brees um contrato de longo prazo com incentivos, com um ano de dinheiro garantido, que Brees recusou para entrar na livre agência irrestrita.

Se a lesão nunca tivesse acontecido, porém, os Chargers teriam ido para a offseason com Brees como um possível candidato à franquia e Rivers procurando uma chance de começar. O que teria acontecido? Aqui está o cenário mais provável:

1. The Chargers franquia Brees antes de assiná-lo para uma extensão de longo prazo

Enquanto Smith amava Rivers o suficiente para ir atrás dele no draft de 2004, é muito difícil acreditar que qualquer time deixaria um quarterback do Pro Bowl sair aos 26 anos para jogar com um cara que tivesse oito tentativas de passe na carreira. Os carregadores tinham o limite máximo para manter Brees, e enquanto usavam a etiqueta de franquia sobre ele poderia ter levado a organização a um caminho de Kirk Cousins , o relacionamento de Brees com a organização não parecia danificado o suficiente para que isso ocorresse. O fato de os Chargers estarem mesmo falando em oferecer a Brees um contrato de longo prazo depois de sua lesão no lábio sugere que eles teriam se inclinado dessa maneira se ambos estivessem saudáveis.

2. Os carregadores negociam rios …

Embora Rivers não tivesse jogado, havia equipes suficientes que estavam interessadas nele antes da proposta de 2004 para sugerir que ele teria retido um valor comercial significativo. Ele ainda tinha quatro anos para entrar em seu contrato de novato a um custo de menos de US $ 4 milhões por temporada, o que o tornaria uma barganha relativa em um momento em que os contratos de estreantes eram muito mais caros do que são agora.

Não haveria escassez de pretendentes. Meu primeiro instinto teria sido enviar Rivers para os Raiders, tendo em conta que Al Davis não teria falta de carinho por um quarterback falante de lixo que jogava no campo tão frequentemente quanto Rivers. Ao mesmo tempo, porém, Davis passou Rivers durante o draft de 2004, e eu duvido que os Chargers teriam negociado Rivers dentro da AFC West.

Outras equipes estariam na corrida. Os Saints, obviamente, estavam procurando por um novo quarterback, mas eu não acho que eles teriam desistido da segunda escolha geral para Rivers. Os Jets acabaram de assinar com Chad Pennington uma enorme extensão, mas as preocupações com o futuro de Pennington após a cirurgia no ombro colocariam a Gang Green no mercado para Rivers. (Para sua infinita sabedoria, o artigo que eu relacionei sugere que os Jets estavam interessados ​​em Brees, mas preocupados com sua altura.) Os Broncos, Cardeais e Titãs pegaram zagueiros na primeira rodada do draft de 2006, sugerindo que poderiam ter se interessado por Rios

3. … aos Leões

Detroit faz mais sentido. O Lions desistiu da era Steve Mariucci e Joey Harrington após a temporada de 2005, substituindo Mariucci pela combinação de Rod Marinelli como treinador e o ex-mago ofensivo do Rams Mike Martz como coordenador ofensivo. Harrington acabou sendo negociado com os golfinhos, quando os Leões assinaram Jon Kitna, de 34 anos, com quatro anos de idade.orelha, acordo de US $ 11 milhões para assumir como titular. Você pode imaginar que eles teriam preferido Rivers.

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