Top 10 candidatos a MVP: Pat Mahomes é imperdível na TV – NFL.com

Jim Murray, um jornalista esportivo do Los Angeles Times, disse que Rickey Henderson, o maior líder da história do beisebol, se agachou tão profundamente que sua zona de ataque era ” menor que o coração de Hitler “.

Enquanto essa imagem captura perfeitamente o desafio de esconder o olho excepcional de Henderson na caixa do batedor, os olheiros e treinadores de futebol há muito preferem uma analogia diferente para medir a capacidade de um quarterback de colocar lançamentos específicos em pequenas caixas do tamanho de um coração.

Espera-se que cada passador profissional possua precisão suficiente para lançar o esferóide prolato através de uma abertura de porta. Os quarterbacks consistentemente afiados podem até atingir a maçaneta. O teste de um mestre atirador, no entanto, é se ele pode girar através de um buraco de fechadura.

Da mitologia em torno de uma sensação jovem golfinhos em janeiro de 1985, Murray passou ao longo de contos contemporâneos de que Dan Marino poderia realizar a façanha milagrosa de completar uma passagem através de dois buracos, se necessário.

Os fãs dos chefes e carneiros não podem ser culpados por fazer afirmações similarmente estranhas sobre seus próprios prodígios de pele de porco sob o centro.

Assim como o Hall da Fama Otto Graham e Joe Montana já foram desacreditados como QBs de “sistema” se beneficiando das inovadoras mentes ofensivas de Paul Brown e Bill Walsh, Patrick Mahomes de Kansas City e Jared Goff de Los Angeles foram injustamente golpeados com isso rótulo no início da alta temporada 2018.

Como Peter King, da NBC Sports, destacou no início desta semana, o Pro Football Focus credita ao guru do Chiefs, Andy Reid, fornecer aos seus quarterbacks os receptores mais abertos nos últimos dois anos. O cérebro do Rams, Sean McVay, não fica muito atrás.

Cada jogada de futebol é tão complexa, entrelaçada e multidimensional que o valor de um quarterback nunca pode ser estritamente isolado de seu designer de jogo, bloqueadores e receptores, muito menos das ações dos defensores opostos.

O que presenciamos em Kansas City e Los Angeles em setembro é o ponto ideal em que uma bela mente encontra um talentoso jovem general de campo, aproveitando-se da proteção robusta e de um arsenal cheio de armas no ataque aéreo.

O treinador deve facilitar a vida do seu avatar no campo. Mas quando a bola é rompida, o quarterback fica sozinho. Reid não pode ajudar Mahomes a escapar das garras de Von Miller e improvisar um passe canhoto para mover as correntes na hora da crise. McVay pode diagnosticar a defesa no ouvido de seu quarterback até a marca de 15 segundos no relógio do jogo, mas o técnico não pode sacudir seu pulso e gerar o conjunto de lançamentos de chave dupla que deixou os queixos caídos durante o magnífico desempenho de Goff em “Thursday Night”. Futebol.”

No primeiro trimestre da temporada de 2018, Mahomes e Goff lideram a corrida pelo prêmio de Jogador Mais Valioso da NFL. Vamos examinar o campo:

1) Patrick Mahomes, zagueiro do Kansas City Chiefs

Como os treinadores da NFL gastam de 15 a 18 horas por dia inventando intrincados planos de jogo projetados para enganar seus equivalentes defensivos igualmente incansáveis, suas filosofias conservadoras podem estar em desacordo com o valor do entretenimento. A última coisa que eles querem ver no dia do jogo é um quarterback freelancer jogando cautela – e seus melhores planos – ao vento. Qualquer torcedor de futebol com mais de 35 anos pode se lembrar das travessuras laterais do técnico do Packers , Mike Holmgren, jogando as mãos para cima em exasperação sempre que Brett Favre interrogava os limites do futebol de areia nos anos 90.

Acontece que a posição do quarterback é mais visualmente e visceralmente atraente quando jogada no estilo swashbuckler, com uma atitude demoníaca que recompensa a criatividade e a improvisação. Atrás da porta n º 1, Reid tinha o ideal platônico de um zelador seguro em Alex Smith , um veterano sólido com um teto limitado e um histórico de contenção de playoffs perenes. Para o eterno crédito de Reid, ele optou pela Porta No. 2, que se abriu ao mistério de um jovem quarterback imprevisível com o talento cru e as semelhanças estilísticas de um jovem Favre. Agora que um Mahomes precoce está decifrando as intenções dos oponentes antes do snap e forçando as defesas a cobrir toda a largura e comprimento do grid de 53×100, seus quatro primeiros jogos de 2018 lembram os de Tom Brady em 2007 e Peyton Manning em 2013 – dois deles maiores temporadas QB na era do Super Bowl .

Em outras palavras, o teto é levantado. Levante a viga do telhado , Andy Reid!

2) Jared Goff, quarterback, Los Angeles Rams

Foi justo questionar a posição de Goff entre os melhores jogadores da liga na última temporada, com McVay programando-o antes do snap e fornecendo leituras definidas via play-action e misdirection. A parte inicial desta temporada tem sido uma história diferente, no entanto. Apresentando um ponto de lançamento invulgarmente elevado com o necessário toque, fecho de correr, tomada de decisão e timing impecável, Goff tornou-se no primeiro QB da história da NFL a jogar pelo menos 350 jardas com uma taxa de conclusão de 75% em três jogos consecutivos. Ele lidera a liga em jardas por tentativa (10,5) e classificação de passador (127,3).

O comentário de Troy Aikman sobre o TNF do analista de Broadcast foi revelador, pois ele se perguntou se Goff teria “braço suficiente” para fazer passes de alto risco contra os Vikings em touchdowns separados para Robert Woods e Brandin Cooks . O talento do braço não está limitado à arma do radar. Ele também incorpora a habilidade de alterar as velocidades e o loft conforme necessário, a precisão e a disposição de apertar as arremessadas em janelas apertadas e a capacidade de projetar-se de diferentes ângulos e plataformas. Goff mostrou esses traços na semana anterior com uma corda lateral para Woods no final do segundo tempo e com o sutil movimento de bolso para dar espaço a um lance na corrida para Cooper Kupp na linha lateral no início do terceiro quarto. Goff é certamente sortudo por ter McVay em seu canto, mas o inverso é verdadeiro também.

3) Khalil Mack, linebacker, Chicago Bears

A vaidosa defesa do Bears de 1985 era notória por enviar quarterbacks para o hospital. A arrogante iteração Mack deste ano simplesmente os envia ao banco . Se o olho da sua mente evoca imagens de Lawrence Taylor e Derrick Thomas enquanto observa Mack, você não está sozinho. O Jogador Defensivo do Ano de 2016 amarrou um moderno recorde da NFL com um saco de strip-tease em quatro jogos consecutivos. Para uma boa medida, ele jogou um pick-six e um hit QB que causou uma interceptação.

Contra todas as probabilidades, Mack conseguiu superar expectativas elevadas na sequência de um comércio de sucesso que lhe rendeu o contrato mais rico para um jogador defensivo na história. Uma equipe iniciante com a chance de um perfurador criar ondas transformou-se de repente em um candidato legítimo. Quão legítimo? Apesar de blitzing menos do que qualquer outra defesa, os ursos se tornaram um dos apenas sete equipes neste século para acumular pelo menos 18 sacos nos primeiros quatro jogos. Os outros seis, por ” The Ringer NFL Show “, chegaram à segunda rodada dos playoffs. Os Monstros do Midway ganharam três jogos seguidos pela primeira vez desde 2013. Se não fosse pela incrível habilidade de Aaron Rodgers de andar sobre a água , eles seriam um dos três remanescentes invictos.

4) Alvin Kamara, correndo de volta, New Orleans Saints

Como um híbrido de corredor / receptor de dupla finalidade ameaçando extinção dos linebackers, Kamara nasceu para sua época, assim como Larry Csonka estava perfeitamente preparado para o futebol americano nos anos 70. Quando ele passou um quarto inteiro sem tocar a bola contra o Cleveland na semana 2, a ofensiva de alta octanagem dos Saints de repente virou pedestre – assim como era cedo na última temporada antes de Kamara aparecer em cena.

O roubo da terceira rodada de 2017 é o primeiro jogador na história da NFL com pelo menos 1.000 jardas em corrida e 1.000 jardas de recepção em seus primeiros 20 jogos na carreira. Suas 35 recepções este ano são as que mais correm na marca do primeiro trimestre da temporada. Sem Mark Ingram para aguentar a carga em setembro, o Kamara subiu para um ritmo que o coloca na pista para 2.444 jardas de scrimmage – um número que seria bom para o segundo lugar o tempo todo .

5) Drew Brees, quarterback, New Orleans Saints

Brees não foi perfeito. Como a ofensiva foi longa sem marcar contra os Browns , ele subjugou um Ted Ginn bem aberto em um possível longo touchdown e derrubou Ben Watson na end zone. No entanto, isso é um problema com um mestre artesão em seu ritmo habitual, completando quase 76% de seus passes. Brees está desfrutando de um trecho do paraíso milestone. Duas semanas depois de ultrapassar Brett Favre e se tornar o líder de todos os tempos nas finalizações, ele está pronto para fazer o mesmo com Peyton Manning nesta semana em jardas de passagem de carreira.

“Isto é o que eu sei”, ex- Santos enfrentar Zach Strief disse ao The MMQB esta semana. “Todos os QBs da NFL vão para o campo, jogam contra jogadores profissionais e tentam completar todos os passes. E ninguém na história do futebol fez isso melhor que Drew Brees .” Que melhor maneira de coroar uma temporada histórica do que colecionar seu primeiro prêmio de MVP no 18º ano de uma brilhante carreira?

6) Aaron Rodgers, quarterback do Green Bay Packers

Depois de dar ao mundo esportivo slogans memoráveis ​​como ” RELAX ” e ” executar a mesa ” em corridas de playoff anteriores, Rodgers revelou ” sete vezes três ” para o seu momento Willis Reed na abertura da temporada emocionante. No lado errado de um placar de 20-0, Rodgers fez a matemática rápida e arrastou seu joelho em testes de touchdown de 81, 75 e 75 jardas para liderar o maior retorno do quarto quarto dos 98 anos de história. os Packers .

Como um toureiro experiente de um romance de Hemingway, Rodgers é um veterano grisalho que representa a posição atlética mais icônica do século 21, com estilo e estilo. Alguns dos passes mais bonitos do futebol nesta temporada foram descartados pelos recebedores de Green Bay, incluindo um par de flautas de pulso perfeitas em um pé e fora das mãos de Davante Adams e Geronimo Allison na semana passada. Agora que o joelho dele está lhe permitindo entrar e sair do problema mais uma vez, Rodgers está pronto para subir na lista.

7) Todd Gurley, correndo de volta, Los Angeles Rams

Pergunte a Danielle Hunter, vencedora do Vikings, o quão difícil é encarcerar o Jogador Ofensivo do Ano. Ofuscado pelo desempenho cintilante de Goff estava uma sequência de duas jogadas no meio do terceiro quarto em que o pulo de Gurley deixou Hunter em busca de ar em uma corrida de 9 jardas e um passe de 56 jardas que deixou Hunter de bruços na grama depois de pegar um braço duro. Depois de liderar a NFL com 2.093 jardas de scrimmage e 19 touchdowns na última temporada, Gurley está fazendo outra corrida no hardware “NFL Honors” com um ritmo atual que lhe daria 2.128 jardas e 24 pontos no final do ano.

8) Tyreek Hill, receptor de largura, Kansas City Chiefs

Por que os chefes trocariam Alex Smith , um dos pilares da discussão do MVP durante a última temporada? Claro, eles tinham Mahomes prontos e capazes de tomar as rédeas ofensivas. Talvez tenha sido também porque Reid percebeu que Hill era realmente o mais valioso intérprete de sua equipe. Em termos de velocidade funcional no futebol, Hill é o jogador mais rápido da liga, combinando a incrível agilidade lateral de Chris Johnson no início da carreira com a ferocidade de bola-pulo de Steve Smith e a habilidade de correr atrás da captura. O resultado é um efeito parecido com Randy Moss em seus quarterbacks, gerando anos aberrantes de carreira, forçando as defesas a jogar em seus calcanhares e a se renderem a trechos consideráveis ​​do campo de futebol, aumentando assim o espaçamento no jogo de passes sempre aberto de Reid. Hill é a palha que agita a bebida em Kansas City.

9) Ezekiel Elliott, correndo de volta, Dallas Cowboys

A fórmula dos Cowboys para o sucesso é semelhante à dos Jaguares: saltar para uma vantagem inicial, controlar a bola com um ataque ao chão em movimento e desencadear o inferno em quarterbacks adversários forçados a jogar no catchup. É muito mais difícil de conseguir em Dallas com um quarterback em queda, em outsouts superlotados, tight ends inexperientes e uma linha ofensiva que é uma sombra do seu eu antes dominante.

Defesas conhecem o plano. Desde que entrou no campeonato em 2016, Elliott enfrentou mais caixas empilhadas do que qualquer outro running back. Isso não o impediu de liderar a liga em corridas de jardas (3.040) e jogos apressados ​​de 100 jardas (14) nos últimos três anos. A melhor dessas apresentações pode ter acontecido na semana passada, quando Elliott acumulou 240 jardas como o principal lançador e recebedor da equipe, em uma vitória de última hora sobre os Leões . Leve embora o running back mais bem executado da NFL, e esta equipe pode estar em busca da escolha do draft número 1 geral.

10) Jurrell Casey, atacante defensivo, Tennessee Titans

A perda da semana 1 não foi apenas a competição mais longa da história da NFL e a temperatura mais quente do jogo na história do Titans . Com a perda de Delanie Walker no Pro Bowl e a incerteza em torno dos ferimentos sofridos pelo quarterback Marcus Mariota e pelo craque Taylor Lewan , a equipe se destacou como uma das que mais atacaram a temporada. Não tão rápido. A equipe de Mike Vrabel treinou os próximos dois jogos como se fossem o Super Bowl da equipe, tirando punks falsos, indo para quarto lugares em seu próprio território e tirando Derrick Henry do Wildcat para compensar um quarterback de apoio e tackles de terceira linha .

Enquanto o ataque de Matt LaFleur lutava para superar as desvantagens no pessoal, Casey conseguiu uma defesa mesquinha que surpreendeu os texanos e sufocou os Jaguares nas próximas duas semanas. Com o passar do tempo os campeões do Super Bowl em Nashville, Casey teve a frente sete enxameando, liderando uma unidade voraz que acumulou 11 acertos QB e nove tackles por perda em uma vitória sobre os Eagles . É hora de a estrela mais desconhecida da NFL conquistar uma parcela justa de reconhecimento como força disruptiva na linha de scrimmage.

MENÇÃO HONROSA: Aaron Donald , atacante defensivo, Los Angeles Rams; Geno Atkins , atacante defensivo, Cincinnati Bengals; Fletcher Cox , atacante defensivo, Philadelphia Eagles; JJ Watt , atacante defensivo, Houston Texans; Michael Thomas , wide receiver, New Orleans Saints; Joe Flacco , quarterback, Baltimore Ravens; Philip Rivers , quarterback, carregadores de Los Angeles; Melvin Gordon , correndo de volta, Los Angeles Chargers; Von Miller , linebacker, Denver Broncos; Ryan Fitzpatrick , zagueiro, Tampa Bay Buccaneers .

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