Tom Brady levanta Patriots, prova mais uma vez que ele é o melhor QB de todos os tempos – NFL.com

FOXBOROUGH, Massachusetts – Você pode falar sobre todas as distrações que têm acontecido nos New England Patriots nos últimos meses. Você pode trazer o drama intrigante que foi relatado no ano passado também. Só não pense que isso tenha algum impacto sobre esse time, desde que Tom Brady esteja no centro. Independentemente do que está acontecendo dentro e em torno desta franquia, ele continua provando porque ele é o melhor quarterback que já viveu.

Brady certamente jogou jogos melhores do que na vitória de 27 a 20 de domingo sobre o Houston Texans no Gillette Stadium. O que ele raramente faz é entrar em uma abertura de temporada com tantas perguntas girando em torno dessa equipe quanto nesse final de semana. Ouvimos tudo sobre o atrito relatado entre Brady e o técnico da New England, Bill Belichick , a tensão que o personal trainer de Brady, Alex Guerrero, criou dentro da franquia, a frustração que o finalista do Pro Bowl Rob Gronkowski sentia sobre seu contrato ( antes disso foi recentemente revisado ) e todos os rostos perdidos da equipe do Super Bowl do ano passado (incluindo os receptores largos Danny Amendola e Brandin Cooks). Os Patriots não tinham sequer os serviços do receptor de slots Julian Edelman no domingo, já que atualmente ele está cumprindo uma suspensão de quatro jogos por violar a política da NFL sobre drogas que melhoram o desempenho.

Nenhuma dessas coisas foi um problema para Brady contra os texanos . Ele simplesmente fez o que fez toda a sua carreira – ele fez as jogadas que tinha que fazer e depois aumentou suas expectativas para o próximo desafio.

“Não jogamos perto de nossas capacidades”, disse Brady depois de completar 26 de 39 passes para 277 jardas com três touchdowns e uma interceptação. “É bom vencer, obviamente. Mas temos que fazer muito melhor do que isso. Para virar a bola e não aproveitar algumas das oportunidades por aí, acho que todos nós olharíamos para aquele jogo e diríamos que poderíamos Fiz muitas coisas de forma diferente. “

Isso vem de um quarterback que jogou com facilidade seu elenco de apoio mais limitado em muito tempo. Leve embora Gronkowski e os Patriots começaram este jogo com uma variedade de jogadores que não intimidariam ninguém. O wide receiver Phillip Dorsett entrou no jogo de domingo com 63 recepções em três temporadas. O outro grande lance inicial, Chris Hogan , tem sido um reforço na maior parte de sua carreira. O principal porta-bolas da Nova Inglaterra foi Rex Burkhead , que ganhou 64 jardas em 18 carrega … e colocou-se em um ritmo forte para eclipsar a carreira de 344 jardas que ele ganhou para Cincinnati em 2016.

Havia razões suficientes para os Patriots caírem em um time do Texas que tem talento suficiente para vencer o AFC South. No entanto, Houston acabou sendo a equipe que engasgou e se esforçou e, finalmente, bateu-se com grandes erros e oportunidades perdidas. Brady espalhou o futebol para oito receptores diferentes, usando todas as armas à sua disposição. Gronkowski e Dorsett foram os principais beneficiários – cada um recebeu sete passes – e o zagueiro James Develin , um jogador que teve um total de nove recepções nos últimos dois anos, terminou com quatro capturas de seu próprio domingo.

O fato de tantos jogadores contribuírem para essa vitória disse muito sobre o brilhantismo de Brady. Independentemente do que ele está trabalhando, ele encontra uma maneira de tornar todos ao seu redor melhores.

“Ele é um grande quarterback”, disse Texans segurança Tyrann Mathieu , que estava enfrentando Brady pela primeira vez em sua carreira de seis anos. “Ele é tudo que eu esperava que ele fosse. Ele é muito inteligente, muito cerebral e tem um grande entendimento de tarefas pré-snap e pós-snap. Ele fez muitas coisas boas para o seu time hoje, mas acho que fizemos muito coisas auto-infligidas hoje “.

Adicionado Dorsett: “Ele tem essa confiança em seus receptores. Ele espera que nós percorremos nossas rotas de uma certa maneira e ele tem a confiança de que vamos pegar a bola.”

Para ser justo com os companheiros de equipe de Brady, eles merecem amplo crédito pelo resultado de domingo. Por mais dominantes que os texanos possam estar com seu passe, eles só saquearam Brady duas vezes. A defesa afobou o quarterback do Texas , Deshaun Watson, durante todo o dia, e permitiu que Houston convertesse apenas 2 das 11 tentativas de terceira tentativa. Dorsett também provou o quão longe ele chegou em uma temporada. Desde que foi negociado pelos Colts no início da temporada passada – o mesmo time que fez dele uma escolha no primeiro round em 2015 – ele mostrou mais potencial na ofensiva da Nova Inglaterra do que jamais mostrou em Indianápolis.

A chave para esse sucesso geral dos Patriots é algo que Brady declarou em sua conferência de imprensa pós-jogo: Os padrões nunca mudam em torno de Foxborough. Não importa quem está bloqueando ou executando rotas ou carregando o futebol. Enquanto Brady estiver cometendo o ataque, a expectativa é que ele faça o suficiente para ajudar o time a vencer. Dorsett disse: “Para nós jogar bem como uma ofensa, todos nós temos que jogar bem.”

“Esse é o objetivo de jogar futebol”, disse Brady quando perguntado sobre seu elenco de apoio. “Não é, ‘Oh, esse cara, esse é o nível de expectativa dele [então] é nisso que devemos colocar a expectativa da equipe.” É que, se você está no slot, você tem que jogar tão bem quanto qualquer receptor de slot que já tenhamos. ”Você não pode sentar lá e dizer: ‘Oh, bem, tudo bem porque você não está lá ainda.’ Você tem que treinar duro e você tem que corrigir os caras e você tem que se corrigir e ter grandes expectativas para si mesmo “.

Como Brady disse, os Patriots estavam longe de serem os melhores no domingo. Eles eram apenas 4 de 14 no terceiro down. Eles não tinham o ritmo perfeito ou o bando de grandes jogadas que se tornaram elementos básicos dessa ofensa ao longo dos anos. Houve muitos momentos no início da competição, quando a Nova Inglaterra estava lenta naquele lado do futebol.

A diferença no jogo foi que a Nova Inglaterra tem um quarterback que viu praticamente tudo o que se possa imaginar ao longo de 19 temporadas. Ele é um futuro membro do Hall da Fama que pode prosperar literalmente em qualquer tipo de circunstância que ele enfrente. Então, embora possa ser verdade que há muitas questões pairando em torno dos Patriots enquanto eles buscam mais um campeonato, também há poucas razões para acreditar que qualquer uma dessas coisas realmente importe. Enquanto Tom Brady for saudável, esse time ficará bem.

Siga Jeffri Chadiha no Twitter @jeffrichadiha.

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