Texans atropelam Titãs e mantêm liderança na AFC South – NFL.com

O Houston Texans (8-3) manteve a distância do bloco AFC South na noite de segunda-feira, passando pelo Tennessee Titans (5-6) a caminho de uma vitória por 34-17 , a oitava vitória consecutiva de Houston. Aqui está o que aprendemos:

1. Que carreira bizarra para Lamar Miller . O oitavo ano consecutivo tornou-se o primeiro jogador na história da NFL, com duas corridas de pelo menos 97 jardas, quando ele assumiu a transferência do segundo quarto da sombra de sua end zone para o lado oposto do NRG Stadium. Miller ficou quieto depois daquela sacudida emocionante, terminando com 162 jardas em 12 carrega por 13,5 jardas por transporte. Após um início lento na temporada, Miller tem uma média de quatro jardas por carry e registrou mais de 100 jardas de scrimmage em quatro de seus últimos cinco jogos. Miller liderou um ataque do Texas que atingiu 281 jardas da defesa do Tennessee e ajudou a ampliar as seis unidades de Houston. Faltando o plano de jogo de Houston para o ano passado e meio tem sido um jogo de chão consistente. Com cinco jogos restantes na temporada, os texanos estão abrindo brechas para o seu jogo de corrida e um caminho rumo a um título da AFC South.

2. Outra decisiva decisão na linha de fundo de Mike Vrabel colocou o Tennessee de volta mais cedo. Abaixo de quatro no início do segundo quarto, os Titans estavam enfrentando um quarto e um na linha de 3 jardas de Houston. Tennessee poderia ter executado Marcus Mariota em uma leitura ou varredura ou um mergulho na linha; Mariota foi perfeito em sua carreira em tentativas de corrida de 1 jardas. Mas os Titãs, em vez disso, chamaram um mergulho de volta para um final apertado de bloqueio em Luke Stocker . Houston leu de um quilômetro e meio de distância e encheu o final apertado. Na jogada seguinte, Miller queimou o Tennessee para uma corrida de TD de 97 jardas. Um balanço de 10 a 14 pontos em duas jogadas. A decisão de ir para o quarto lugar na zona vermelha me lembrou do fim da derrota do Tennessee para o Los Angeles Chargers em Londres, quando o treinador novato tentou uma conversão de dois pontos para ganhar quando um ponto extra teria estendido o jogo. . Às vezes, a fortuna não favorece o negrito, especialmente quando suas jogadas são lamentáveis.

3. A corrida de Houston foi bloqueada cedo pelos Titãs , que utilizaram opções de leitura, ataques rápidos e enganos para anular os exploradores JJ Watt e Jadeveon Clowney . Mas os texanos chegaram em casa e continuaram a fazer visitas domiciliares. Watt foi responsável por 1,5 dos seis sacos de Houston, mas também ajudou a primavera Christian Covington , que teve uma alta de 2,5 quedas de QB na carreira. Os texanos permitiram dois touchdowns em grandes jogadas e coberturas queimadas, mas outros desses 109 jardas, Houston manteve o Tennessee sob controle e começou na frente.

4. Marcus Mariota foi especial em seu retorno de um ferrão de cotovelo. Um dia depois de Philip Rivers ter completado um recorde de 25 passes seguidos para abrir um jogo, Mariota (303 jardas) completou 19 em linha reta, uma sequência que levou o Titans a completar 14 minutos no quarto quarto. Mas essas marcas estão enganando. Dessas 19 finalizações retas, apenas três foram além de 10 jardas pelo ar. Mariota também levou seis sacas atrás de uma linha ofensiva e liderou apenas três unidades de pontuação. Além de Corey Davis , o Tennessee simplesmente não tem talento suficiente para ofender as defesas de playoffs como as de Houston.

5. Deshaun Watson foi sem dúvida o quarterback mais impressionante da noite. Além de 210 jardas e dois touchdowns pelo ar, Watson contribuiu com 70 jardas de corrida e uma pontuação no chão. Talvez Houston tenha pegado o inseto de Lamar Jackson . A química de Watson com Demaryius Thomas está crescendo. O ex-pat de Broncos pegou quatro bolas em cinco alvos por duas notas na segunda-feira, depois de ver apenas três alvos em seus dois primeiros jogos, combinados com Houston.

6. Do recorde de oito vitórias consecutivas de Houston após o início de 0-3, este foi provavelmente o mais impressionante dos texanos : uma vitória de 17 pontos sobre um rival da divisão depois de cair para trás 10 pontos nos primeiros cinco minutos. Antes da noite de segunda-feira, a faixa de Houston parecia ser fumaça, espelhos e circunstância. Os texanos foram socorridos por decisões questionáveis ​​de treinamento contra Indy e Dallas; Nathan Peterman deu-lhes uma vitória contra o Buffalo; eles tocaram Cody Kessler em Jacksonville e Brock Osweiler em uma semana curta; e suas vitórias em Denver e DC somaram quatro pontos combinados contra concorrentes questionáveis. Em retrospectiva, esses argumentos foram feitos para evitar ou desencorajar o que é agora uma conclusão óbvia. Com apenas um jogo sobrando contra um oponente de 500 ou mais, os oito e três texanos são candidatos legítimos na AFC e favoritos para vencer o Sul. Lide com isso.

7. Os Titans , enquanto isso, caíram na corrida de wild-card e muito provavelmente fora da corrida sul da AFC. Eles estão merecidamente na companhia dos non-contenders Miami, Cincinnati e Denver em 5-6 e são um jogo por trás do Colts , que eles vão jogar no final da temporada regular. O Tennessee também se beneficia de uma agenda flácida ao longo do trecho, mas ao contrário de Houston, os Titãs estão em uma rotina sem identidade. Sua ruptura de Nova Inglaterra há duas semanas parece dois meses atrás.

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