Taliaferro, 1º jogador negro inscrito na NFL, mo

George Taliaferro, que em 1949 se tornou o primeiro jogador afro-americano a ser convocado por uma equipe da NFL, morreu na noite de segunda-feira aos 91 anos.

Sua morte foi anunciada pela George Taliaferro Sport Association .

Taliaferro, que foi três vezes All-American em Indiana, foi convocado pelo Chicago Bears na 13ª rodada do draft de 1949, mas ele nunca jogou pelo time.

Ele já havia se comprometido a jogar no Los Angeles Dons da All-America Football Conference e jogou pelo time durante a temporada de 1949. Taliaferro era fã dos Bears, mas assinou com os Dons uma semana antes do draft da NFL.

“Eu conheci todo mundo que já jogou com os Bears”, disse Taliaferro ao The undefeated no ano passado . “Esse foi o meu time.”

Taliaferro entrou na NFL em 1950, depois de o AAFC ter dobrado e jogado seis temporadas, com o New York Yanks (1950-51), Dallas Texans (’52), Baltimore Colts (’53-54) e Philadelphia Eagles (’55). Ele foi selecionado para o Pro Bowl em três temporadas consecutivas, de 1951 a 1953.

O proprietário do Colts, Jim Irsay, twittou que Taliaferro era “um pioneiro e um verdadeiro cavalheiro”.

Descanse em paz, George Taliaferro. Não apenas o 1º afro-americano inscrito na NFL, mas também o 2º QB afro-americano da liga. Um pioneiro e verdadeiro cavalheiro, George nos agraciou com sua presença em um recente jogo em casa. Uma das nossas últimas ligações ao futebol profissional dos anos 40 e 50.

– Jim Irsay (@JimIrsay) 9 de outubro de 2018

Na NFL, Taliaferro jogou sete posições – quarterback, running back, wide receiver, apostador, chutador de retorno, punt returner e defesa defensiva.

“Sou a única pessoa na história da NFL a jogar sete posições”, disse Taliaferro ao The Undefeated. “Quando eu fui para o campo, o jogo acabou quando eu saí.”

Ele terminou sua carreira no futebol profissional com 2.266 jardas em 498 carregamentos, 15 touchdowns apressados, 95 recepções para 1.300 jardas e 12 tiros no touchdown, além de 1.633 jardas de passes com 10 touchdowns e 29 interceptações.

Taliaferro estrelou para a equipe Hoosiers de 1945, que foi 9-0-1, a única equipe na história da escola para terminar invicto. Naquela temporada, ele se tornou o primeiro jogador afro-americano a liderar o Big Ten em jardas apressadas.

Ele foi introduzido no College Football Hall of Fame em 1981.

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