Super Bowl 2020: Vince Lombardi, a história por trás do nome no maior prêmio da NFL

                    

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Vince Lombardi

                

                

O papel final de Lombardi foi com Washington Redskins, mas ele fez seu nome no Green Bay Packers

Há um nome que ressoa com os fãs de futebol americano através das gerações. Quando Kansas City Chiefs e San Francisco 49ers se enfrentam no Super Bowl no domingo, o próprio prêmio oferecido o leva.

O Troféu Vince Lombardi.

Lombardi foi cinco vezes vencedor da Liga Nacional de Futebol, um ícone do jogo que ainda é comemorado meio século depois de sua morte, quando a 100ª temporada da NFL chega ao fim.

Sua lenda fala de um homem que inspirou jogadores através do medo, disciplina de ferro e técnicas de treinamento em confronto. Um líder que assumiu uma equipe sem esperança do Green Bay Packers e conquistou cinco títulos em sete anos entre 1961 e 1967.

Mas, sob o exterior de aço de seu sucesso, há conquistas mais profundas que levam o legado de Lombardi para além do esporte, combatendo a discriminação, defendendo a igualdade e derrubando barreiras raciais.

                                     

                             

Talvez Lombardi estivesse sempre destinado a ensinar.

Nascido em 1913 em Nova York, filho de um frigorífico italiano que estudou para o sacerdócio na adolescência, quando jovem, Lombardi saltou entre as carreiras. A faculdade de direito e o mundo das finanças não combinavam com ele. Mas uma oferta de um antigo companheiro de equipe para se tornar um assistente de técnico do ensino médio acendeu uma velha faísca.

Lombardi jogou futebol americano durante o ensino médio e durante os estudos em Fordham University, antes de se apresentar para os times da liga menor Wilmington Clippers e Brooklyn Eagles. Em 1939 – aos 26 anos – deixou o jogo para trás, em busca de um emprego estabelecido. Em vez disso, o havia encontrado novamente.

“Quando essa oportunidade surgiu, ele sabia que era o que deveria fazer”, disse seu filho, Vince Lombardi Jr, à BBC Sport. “Ele adorava ensinar e gostava de treinar.”

Lombardi interrompeu sua própria lua de mel para voltar no tempo para o campo de treinamento na St Cecilia High School. Os fundamentos da abordagem estrita e sem sentido que mais tarde se tornaria famosa já estavam sendo lançados, com os alunos relembrando semanas de “ginástica impiedosa” e longas sessões até tarde da noite.

“Ele não era diferente em casa de como estava em qualquer outro lugar”, lembra Lombardi Jr. “Para um treinador, ele tinha duas qualidades: ele era perfeccionista e tinha um temperamento curto. Para ele ser meu pai, essas não eram qualidades tão grandes. “

                                     

                

Lombardi, retratado aqui no treino de futebol da Fordham University, em setembro de 1936

O talento de Lombardi para obter o melhor de seus jogadores era óbvio. Sob sua tutela, St Cecilia passou 32 jogos invicto e levou o time de basquete ao campeonato estadual, apesar de saber muito pouco sobre o esporte.

Uma mudança para Fordham, seu velho universidade, seguida em 1947, antes de ele assumir um cargo de técnico ofensivo da equipe militar dos EUA em West Point, dois anos depois.

“Lembro-me de praticar a primavera, parado à margem dos jogos, observando-o e percebendo que ele era o comandante “, diz Lombardi Jr.

A crescente reputação de Lombardi lhe rendeu um papel no New York Giants em 1954, e depois em 1959, aos 45 anos, ele teve sua grande chance. Treinador principal da NFL com o Green Bay Packers.

                                     

                             

Os avós de Lombardi podem ter emigrado para os EUA da Itália, mas ele era um nova-iorquino nascido e criado. Foi uma decisão ousada de mudar sua família a 1.000 milhas de distância para Green Bay, Wisconsin.

Essa foi a chance de Lombardi estar no controle, liderar seu próprio time. É apenas que esta equipe estava quase falida e saindo da parte de trás da pior temporada da história.

Green Bay, empoleirada na beira do lago Michigan e lar de um Packers O time que não havia registrado uma temporada vencedora em 12 anos, logo seria apelidado de “Titletown” graças ao notável sucesso de Lombardi na próxima década.

O chefe novato insistiu que os Packers seriam conduzidos em seus termos e seu impacto foi instantâneo – Lombardi foi nomeado treinador do ano em sua primeira temporada, por tornar o pior da liga lado em um que registrou um recorde de vitórias.

“Ele trouxe um grau de excelência ao jogo”, disse Jerry Kramer, um atacante ofensivo do time de Lombardi, à NFL. documentário.

“Ele era um professor maravilhoso. Ele acreditava que ensinar era a maior profissão. Ele disse: ‘Não é treinar, é ensinar’.”

Lombardi comentou famosa que, perseguindo a perfeição “podemos alcançar a excelência”. Em troca, o treinador disciplinar exigia total dedicação de seus jogadores.

                                     

                

Lombardi, retratado após o título do Super Bowl de 1968 de Green Bay

Defesa defensiva Henry Jordan brincou: “Os Lombardi nos tratam da mesma forma – como cães”. Mas ele sabia quais botões pressionar para tirar o melhor proveito de cada jogador.

Kramer lembrou uma história sobre como ele perdeu um bloco e Lombardi veio correndo pelo campo, parou 10 polegadas do rosto e gritou: “Senhor! O período de concentração de um estudante universitário é de cinco minutos, para o ensino médio são três minutos, o jardim de infância é 30 segundos e você não tem isso? Então, onde está isso?”

Mais tarde naquele dia, Lombardi, mostrando a empatia que contrabalançava sua natureza estrita, encontrou Kramer no vestiário, bagunçou os cabelos e disse que seria o melhor guarda do futebol. dia.

“A partir desse momento, se ele acreditasse em mim, eu poderia acreditar em mim”, acrescentou Kramer, que mais tarde foi incluído no Hall da Fama do Futebol Profissional .

Na segunda temporada de Lombardi, em 1960, o Packers chegou ao jogo do campeonato apenas para cair em uma agonizante derrota pelo Philadelphia Eagles. O chefe prometeu que nunca perderia outra partida do campeonato. E ele não o fez.

O homem apelidado de ‘O Papa’, porque ele assistia à missa todos os dias, levou Green Bay ao seu primeiro título em 17 anos em 1961 e outro na temporada seguinte, derrotando seus ex-empregadores no New York Giants em ambas as ocasiões.

Durante esse sucesso, Lombardi seria retratado fumando na linha de toque, algo que ele considerava uma fraqueza pessoal. As coisas mudaram depois que ele recebeu uma carta de uma mãe preocupada em 1963, dizendo que ele era um mau exemplo.

                                     

                

Lombardi olha de fora durante um jogo do Green Bay Packers em 1965

“Quando ele recebeu a carta, ele pegou seu maço de cigarros, esmagou-os e jogou-os no lixo”, diz Lombardi Jr.

Os treinadores assistentes de Green Bay, esperando que aceitassem o peso de seu chefe, estavam com medo de que ele abandonasse seu hábito.

“Minha mãe era uma fumante prolífico, ela acendia um cigarro enquanto o outro se apaga “, diz Lombardi Jr, reconhecendo o quão difícil isso fez com que seu pai parasse.

” Ela fumava constantemente ao redor dele, então dissemos que ele tinha que parar todos os dias. Ele era um fumante inveterado, então apenas enrolar sua mochila e jogá-la fora requer muita disciplina. “

Lombardi também teve que sofrer ao ver o título da NFL comemorado em outros lugares pelas próximas duas temporadas. Mas ele e os Packers responderam em 1965 ao derrotar o Cleveland Browns, campeão em título, e no ano seguinte derrotaram o Kansas City Chiefs para conquistar o primeiro Super Bowl de todos os tempos.

Green Bay então fez três títulos consecutivos sem precedentes quando derrotou o Oakland Raiders em 1967. Seria a quinta e última coroa da NFL em Lombardi, quando ele voltou para assumir as funções de gerente geral antes de partir para o Washington Redskins. 1969.

Mas para muitos, os troféus e títulos contam apenas parte da história. Lombardi foi mais do que ganhar.

                                     

                             

E o mesmo grande legado de Vince Lombardi, cujo sucesso esportivo ocorreu no momento em que as leis de Jim Crow que impunham a segregação racial existiam no sul dos Estados Unidos, significando jogadores negros não podiam ficar nos mesmos hotéis ou beber nos mesmos bares que seus companheiros brancos.

Em Green Bay, as casas particulares permaneciam indisponíveis para a maioria dos negros. jogadores, por isso, quando Lombardi contratou o zagueiro Emlen Tunnell, que se tornaria o primeiro jogador negro inscrito no Hall da Fama do Pro Football, ele o colocou no luxuoso Hotel Northland.

Isso não significava que o experiente Tunnell escapasse da maneira impetuosa e intensa de Lombardi. Certa vez, ele disse a um repórter que Lombardi era “um verdadeiro latão, muito arrogante”, antes de acrescentar: “Mas ninguém mais pode me xingar Lombardi. No meu coração, eu sei o que ele é.”

Lombardi disse que via atletas como “nem pretos nem brancos, mas verdes de Packer” e exigia que todos fossem tratados igualmente, recusando-se a permitir qualquer tipo de preconceito. Ele disse aos jogadores que, se alguma vez ouvisse uma linguagem discriminatória, eles seriam “completamente”.

“Isso remonta a ser italiano em Nova York nas décadas de 1920 e 1930”, diz Lombardi Jr, cujo pai sentiu que havia sido negligenciado em empregos no início de sua carreira por causa de sua herança italiana, e uma vez entrou em uma briga na universidade depois que alguém zombou de sua pele escura.

                                     

                

Lombardi levanta uma bola de futebol em vitória, cercado por repórteres que cobrem o primeiro Super Bowl em 1967

“Tendo experimentado algo assim, a antena dele estava ligada. Não acho que tenha sido tão intencional da parte dele, tanto quanto se você é um bom jogador de futebol e pode contribua para a equipe que é tudo o que importa. “

O técnico aumentou o número de jogadores negros na lista dos Packers de apenas um quando chegou em 1959 para quase um terço do esquadrão de mais de 40 anos quando ele partiu quase 10 anos depois, e como seu status cresceu em Green Bay, ele começou a afirmar mudanças.

Lombardi disse aos proprietários de restaurantes e bares que qualquer lugar que não aceitasse jogadores negros estava fora do alcance de toda a equipe dos Packers. Ele exigiu que todos os seus jogadores tivessem acomodações adequadas e informou as equipes no sul de que não ficariam em lugar nenhum, pedindo que os jogadores fossem segregados.

“Ele lentamente nos integrou à cidade, “O cornerback Herb Adderley disse ao Milwaukee Wisconsin Journal Sentinel em 2012.” Ele disse: ‘Se os jogadores negros vão ajudar esse time a vencer, a cidade precisa entender que esses jogadores precisam de bons lugares para morar.’ “

Em seu livro Closing the Gap, Willie Davis, ex-defensivo dos Packers, escreveu: “Ninguém teve mais impacto na criação de diversidade na NFL do que o técnico Lombardi.

“Desde o início, ele nos tratou como iguais, apenas jogadores competindo por uma vaga no time. Ele escolheu não ver a cor em uma época em que a maioria optava por olhar para o outro lado. “

A busca de Lombardi pela igualdade se estendia além da raça. Seu irmão Harold era homossexual e ele Queria criar um ambiente de aceitação dentro do vestiário.

Durante sua primeira temporada no Washington Redskins, Lombardi treinou o running back Ray McDonald, que foi preso um ano antes por transando com outro homem em público, e Dave Kopay, que mais tarde se tornaria o primeiro ex-jogador da NFL a anunciar que era gay.

“Vince Lombardi tinha muita humanidade. Eu tive sorte de estar com ele “, disse Kopay à ESPN em 2013.” Naquela época, os gays eram quase considerados desviantes. Foi realmente terrível na época. “

                                     

                

O Troféu Vince Lombardi está em disputa no domingo – quando Kansas City Chiefs e San Francisco 49ers se encontram em Miami

Em sua biografia de Lombardi, When Pride Still Mattered, o autor David Maraniss diz que o chefe disse à equipe que trabalha com McDonald que se ele ouviu alguma “referência à sua masculinidade, você sairemos daqui antes que sua bunda chegue ao chão “.

A imagem de um chefe de temperamento confuso justapôs o mentor carinhoso e acolhedor abaixo e fez Lombardi fácil interpretar mal. Maraniss diz que o presidente Richard Nixon já o considerou um possível companheiro de chapa, apenas para os republicanos descobrirem que Lombardi era um democrata com laços estreitos com a família Kennedy e alguém interessado no controle de armas

. As atitudes progressistas de Lombardi ocorreram em um período em que os EUA estavam em guerra no Vietnã e enfrentando protestos violentos em casa. Infelizmente, sua própria vida seria interrompida.

Sua morte, quando ocorreu em 1970, foi repentina. Aos 57 anos, ele foi diagnosticado com uma forma agressiva de câncer de cólon e morreu 10 semanas depois.

De acordo com o Green Bay Press Gazette, o presidente Nixon disse a um jantar na Casa Branca “em uma época em que o tecido moral do país parece estar desmoronando” Lombardi estava “um homem que insistia em disciplina e força”.

Em reconhecimento às suas realizações, Lombardi foi introduzido no Hall of Fame da NFL e o prêmio do Super Bowl foi renomeado em seu honra.

“Parece tão aceito”, diz Lombardi Jr.

“Mas você se sente bem sobre como o nome dele está associado ao troféu. Com todas as coisas positivas associadas ao que ele fez. “

 

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