Só jogo, sem diversão: empurrando para trás as pressões dos esportes juvenis

A recessão de 2008 levou as comunidades a cortar programas públicos de esportes, dando origem a um aumento no atletismo pago. A indústria de esportes juvenis “agora é um negócio anual de US $ 19 bilhões”, diz Tommy Dorsch, um acadêmico do Laboratório de Esportes para Famílias da Universidade Estadual de Utah. “Isso é maior do que a NBA, NFL ou NHL. E muito disso se baseia na venda de esperança. ”

Essa esperança atrai famílias com o fascínio de bolsas de estudos e sonhos de carreiras profissionais no esporte, aumentando as apostas para jovens atletas, e levando embora a diversão.

Por que escrevemos isto

Em meio à pressão crescente para tratar os esportes juvenis como uma carreira, algumas famílias e educadores estão recuando – exigindo que as horas de lazer sejam divertidas novamente e oferecendo soluções para torná-las justas e acessíveis.

Melanie Redd sabe disso bem, como mãe de um atleta talentoso – e o treinador de força na Chaminade Julienne Catholic High School em Dayton, Ohio. “Neste ponto”, diz a Sra. Redd, “a situação está fora de controle”. Os pais estão pagando às pessoas para treinar seus filhos, e essas pessoas estão dizendo aos pais que “o teto de seus filhos é o nível profissional”. Na verdade, ela diz, “a grande maioria dos tetos dessas crianças está indo bem na escola.”

Na Tuscarora High School em Frederick, Maryland, os administradores estão tentando algo novo: usar períodos flexíveis diários para oferecer aos alunos a chance de experimentar os esportes de sua escolha. O treinador de futebol da escola também implementou uma política de proibição de cortes em seu time do colégio e garantiu tempo de jogo para todos os jogadores.

“Honestidade franca, conversas contínuas ao longo da temporada com os jogadores e uma boa manutenção de registros foram melhores ferramentas ”, diz o Diretor Atlético Howard Putterman,“ e os pais e jogadores, em sua maioria, aproveitaram a chance de fazer parte disso. ”

Melanie Redd está sentindo o calor quando os treinadores e outros pais colocam seus olhos em sua filha Laila, uma menina de 12 anos de idade atlética e talentosa. De basquete, futebol americano e vôlei a férias em família no esqui e snowboard, Laila adora esportes – e parece se destacar em quase tudo que tenta.

Mas o mundo dos esportes juvenis se tornou uma panela de pressão – à qual, por enquanto, os Redds conseguiram resistir. “Tudo o que pedimos quando ela chega em casa”, diz a Sra. Redd, “é como foi o treino e você se divertiu?”

Outros ao redor dos Redd não são assim descontraído. Quando Laila tinha 10 anos e atirava cestas em uma academia local, ela foi abordada por um treinador que deu a Laila seu cartão e disse que a queria em sua equipe de viagens.

Por que escrevemos isto

Em meio à pressão crescente para tratar os esportes juvenis como uma carreira, algumas famílias e os educadores estão recuando – exigindo que o tempo de lazer seja divertido novamente e oferecendo soluções para torná-lo justo e acessível.

Essa experiência perturbou a Sra. Redd. Ela não gostou que um homem estranho se aproximasse de sua filha e lhe desse seu número – e ela estava com raiva que um adulto ignorasse os pais sobre uma decisão que poderia envolver milhares de dólares.

Em. Redd também está sentindo o calor de outros pais e treinadores que querem saber quando Laila vai “se comprometer” com um esporte “principal” e o treinamento durante todo o ano que vem com ele. É necessário, disseram outras pessoas, ajudar Laila a ganhar uma bolsa de estudos.

Os Redds estão entre milhares de famílias que enfrentam um sistema baseado em pressões infinitas para “alcançar o próximo nível ”, alimentando uma indústria que fatura bilhões de dólares por ano. Eles também representam um movimento crescente para recuar em um sistema que espera que as crianças e seus pais tratem o tempo de jogo como uma carreira com demandas e expectativas de adultos.

Laila é uma das os afortunados. Isso porque a Sra. Redd sabe melhor. Ela é a treinadora de força na Chaminade Julienne Catholic High School em Dayton, Ohio, e ao longo dos anos ela viu em primeira mão como os recrutadores e os treinadores de viagens usam o fascínio das bolsas de estudo da faculdade para atrair os pais a pagar por um treinamento caro e sofisticado durante todo o ano .

“Neste ponto”, diz a Sra. Redd, “a situação está fora de controle”. Os pais estão pagando às pessoas para treinar seus filhos, e essas pessoas estão dizendo aos pais que o teto de seus filhos é o nível profissional. ” Na verdade, ela diz, “a grande maioria dos tetos dessas crianças está indo bem no ensino médio.”

Não é divertido

O conhecimento dos Redds sobre o panorama esportivo e o desejo de manter a diversão esportiva para Laila a mantém, por enquanto, nos jogos.

Cerca de dois terços das crianças na faixa etária de Laila , entretanto, abandonam os esportes. Travis Dorsch, um estudioso do Laboratório de Esportes de Famílias da Universidade Estadual de Utah, tem monitorado cuidadosamente a participação de jovens em esportes. Ele diz que as crianças deixam claro em pesquisas que um grande motivo para desistir é que os esportes não são mais “divertidos”.

A pandemia exacerbou esse problema, diz Jon Solomon, diretor editorial do Programa de Esportes e Sociedade do Aspen Institute. “Um em cada quatro pais diz que seus filhos perderam o interesse por esportes durante a pandemia. Isso sugere que eles não estavam tendo uma boa experiência antes do início da pandemia. ”

Embora os pais muitas vezes sejam culpados por exercerem muita pressão sobre os filhos, o Sr. Dorsch acredita que a realidade é mais complexa.

A questão dos jovens que abandonam o esporte “é mais sistêmica do que os pais”, diz ele. Há a pressão exercida por outras famílias, treinadores e organizações pagas. E depois há a realidade de que a sociedade deu as costas aos parques públicos e programas de recreação que historicamente proporcionavam experiências de esportes para jovens.

Grupos pagos existem há anos, mas depois da Grande Recessão de 2008, diz John Engh da National Alliance for Youth Sports, eles assumiram totalmente o controle. Os governos municipais, forçados a encontrar dinheiro em seus orçamentos no auge da recessão, descobriram isso, diz Engh, “eliminando o financiamento de parques e departamentos de recreação”. Desde então, ele continua, as cidades têm estado “mais do que … felizes em passar esportes para grupos privados”.

Isso alimentou um aumento nos gastos com pagamento para praticar esportes. A indústria de esportes juvenis, diz Dorsch, “agora é um negócio anual de US $ 19 bilhões. Isso é maior do que a NBA, NFL ou NHL. E muito disso se baseia na venda de esperança. ”

Colocando um preço na esperança

Quanto custa essa esperança? Quando Colin William e sua esposa, ambos professores da Purdue University, sentaram-se cinco anos atrás para calcular quanto estavam gastando anualmente para manter seu filho de 12 anos jogando tênis, eles ficaram chocados ao saber que o total ultrapassou US $ 10.000.

“É ridículo”, diz o Sr. William. “Não estávamos fazendo mais do que viajar pelo Meio-Oeste e pagar pelo treinamento. Ele não está jogando em torneios nacionais na Califórnia. ”

Não é que ele esteja pronto para descartar esportes altamente competitivos no nível juvenil. “Eu vi muitas coisas positivas para ele ao longo dos anos”, disse William. Mas, como pai, ele vê a pressão que se acumula e entende que os pais têm um papel fundamental a desempenhar.

“Os pais devem estar muito atentos ao que seus filhos estão dizendo sobre concorrência. Se eles estão realmente animados com isso, então é ótimo. Se eles estão relutantes, é importante que os pais ouçam isso. ”

Felizmente, algumas organizações estão começando a ouvir as crianças também. Realmente ouça.

Deixe-os liderar

Na Tuscarora High School em Frederick, Maryland , a consciência de que tantas crianças estavam abandonando os esportes no ensino médio fez os professores de educação física pensarem em como ajudar os alunos a serem mais ativos. A motivação não era sacudir a indústria do esporte. Eles só queriam fazer os adolescentes se mexerem.

Cortesia de Howard Putterman

Howard “Howie” Putterman , visto aqui com sua filha, é o diretor de esportes da Tuscarora High School em Frederick, Maryland. Putterman e seus colegas estão trazendo diversão de volta aos esportes e criando mais oportunidades para os alunos do ensino médio jogarem.

Professores de educação física usou um período de tempo flexível existente de 30 minutos todos os dias para oferecer um torneio de basquete 3 contra 3 para crianças que não puderam se comprometer com o time do colégio ou que não tinham habilidade para fazer uma seleção.

A ideia se mostrou tão popular que os professores decidiram ver até onde poderiam levá-la. O programa é guiado por três princípios, diz o Diretor Atlético Howard “Howie” Putterman: “Inclusão, acesso e livre escolha.”

“Fazíamos badminton por um tempo, ”Diz o Sr. Putterman. “Nós criamos o arco e flecha. Criamos o hóquei no gelo. ” O que quer que uma criança queira experimentar, “estamos dispostos a tentar”, acrescenta.

Essa abordagem inclusiva aumentou o número de alunos ativos e praticantes de esportes em Tuscarora. Também está afetando o que são esportes do time do colégio tradicionalmente altamente competitivos e de alta intensidade.

Todos fazem a equipe

Senhor. Putterman instituiu uma política sem cortes em uma temporada de esportes encurtada para a pandemia de 2020-21. Como resultado, o time de futebol masculino teve 41 jogadores do time do colégio. Um número inédito.

Os maiores problemas que a política criou para os treinadores? “Tempo de jogo e percepção dos pais”, diz o Sr. Putterman.

O treinador criou um sistema que garantiu a cada jogador um tempo significativo em pelo menos dois jogos da temporada de nove jogos . Para ter certeza de que todos conheciam as regras, ele criou um gráfico para explicar como as decisões eram tomadas e como os jogadores poderiam ganhar mais tempo.

“Honestidade direta, conversas contínuas ao longo da temporada com os jogadores e uma boa manutenção de registros eram suas melhores ferramentas ”, diz o Sr. Putterman,“ e os pais e os jogadores, em sua maioria, aproveitaram a chance de fazer parte disso. ”

Não apenas mais alunos jogaram, mas também tiveram vários alunos iniciantes – muitos deles aprendizes da língua inglesa. E os pais apoiaram toda a equipe, não apenas os filhos.

Os pais seguram a chave

Em. Redd, o Sr. William e o Sr. Putterman sabem o que muitos pais e treinadores não conseguem entender: “Não há mais oportunidades disponíveis hoje [in sports] do que há 30 anos”, diz o Sr. Dorsch. “Mas há muito mais pessoas ganhando a vida com esse processo.”

No final do dia, diz a Sra. Redd, “As pessoas que estão mais no comando disso filhos são os pais, então tem que haver algo para educá-los sobre como proteger seus filhos sem atrapalhar. ”

Sr. William pode muito bem ter o melhor guia para encontrar um equilíbrio adequado. “Esportes e paternidade não podem ser separados”, diz ele. Mas ajuda lembrar que seu primeiro trabalho é “educar uma criança até a idade adulta. … [Developing] um atleta é secundário. ”

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