Seguindo os acordos de Abraão, Israel se prepara para receber turistas muçulmanos

Pela primeira vez, Israel se prepara para receber turistas muçulmanos. Após a assinatura dos Acordos de Abraão no ano passado, os israelenses correram para os Emirados Árabes Unidos, viajando por uma parte do mundo que para muitos estava atrás de uma cortina de ferro até recentemente.

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De fato, 2020 foi um ano dramático para as relações diplomáticas no Oriente Médio. Os acordos assinados entre Israel e quatro países muçulmanos e árabes – a saber, Emirados Árabes Unidos, Bahrein, Marrocos e Sudão – normalizaram as relações entre os países distantes. Relações diplomáticas foram estabelecidas e acordos econômicos alcançados, e muitos esperam que mais países sigam e normalizem as relações com o estado judeu.

Mas além das implicações geopolíticas e econômicas significativas deste acordo, as relações com pelo menos três dos quatro países (Marrocos, Bahrein e os Emirados Árabes Unidos) devem facilitar, pela primeira vez nas relações árabe-israelenses, um fluxo significativo e constante de turistas entre os países.

Os israelenses já correram para os Emirados Árabes Unidos . Aproveitando uma breve janela em que as restrições ao coronavírus ainda permitiam viagens de lazer no exterior, em dezembro de 2020 67.000 turistas israelenses visitaram Dubai depois que os voos diretos foram introduzidos pela primeira vez no final de novembro.

Uma terceira onda da pandemia, desde então, isolou Israel do resto do mundo, mas uma vez que os céus reabram – o que, no Israel vacinado pode ser antes do que em outros países – um número significativo de turistas árabes e muçulmanos da nova região de Israel espera-se que amigos cheguem. E o Ministério do Turismo de Israel e a indústria do turismo estão trabalhando duro para estar prontos para recebê-los e atender aos seus gostos.

Ksenia Kobiakov, diretora de desenvolvimento de novos mercados do Ministério do Turismo de Israel, disse ao The Media Line que “espera-se que dezenas de milhares de turistas cheguem após a reabertura” dos céus, uma quantidade considerável, considerando a condição atrofiada da indústria do turismo global. Estimativas otimistas, diz ela, mostram que o número de turistas muçulmanos cresce – ao longo dos anos – para se tornar uma porcentagem significativa dos milhões de turistas que visitam Israel durante um ano normal. A concretização dessa estimativa, no entanto, depende não apenas dos turistas do Golfo, mas de uma mudança na imagem de Israel como destino turístico para muçulmanos, que será melhorada, espera o ministério, a partir dos esforços israelenses no contexto desta oportunidade.

Alaa al-Ali, o CEO da Nirvana Travel & Tourism, uma grande agência de viagens dos Emirados, também prevê um afluxo de turistas muçulmanos a Israel. “Minha expectativa nesta fase não é inferior a 10.000 passageiros por mês, inicialmente”, disse ele à The Media Line.

Para efeito de comparação, um número insignificante de 2,4% dos turistas que visitaram Israel em 2018 eram muçulmanos. A maioria deles eram indonésios, viajando por motivos religiosos.

Embora a proibição do turismo estrangeiro tenha feito com que grande parte da indústria do turismo fechasse, pelo menos temporariamente, o Ministério do Turismo de Israel trabalhou para se preparar para um novo tipo de turista, em grande parte desconhecido no país – o turista muçulmano. “Em primeiro lugar, é preciso entender o mercado, por isso fizemos nossa pesquisa”, disse Kobiakov.

Uma segunda etapa consistia na criação de pontes entre as indústrias do turismo em ambos os países; por exemplo, foi realizada uma conferência Zoom, da qual participaram centenas de funcionários de turismo dos Emirados e de Israel. Kobiakov disse que já existem agências de viagens nos Emirados Árabes Unidos que vendem pacotes de viagens de verão para Israel, embora ainda não tenha sido definida uma data para a reabertura de Israel ao turismo internacional.

Ênfase especial foi dada aos Emirados Árabes Unidos por causa de seu maior potencial estimado, e os Emirados podem esperar ver anúncios de Israel em seu país em breve. Além disso, os Emirados Árabes Unidos oferecem outro mercado para Israel – sua população majoritária de expatriados. Quase 90% da população do país do Golfo é estrangeira, e Kobiakov disse que eles estão sendo levados em consideração com iniciativas de marketing dirigidas também a eles.

Noga Sher-Greco, diretor da turismo religioso no Ministério do Turismo de Israel, disse ao The Media Line que ela tem estado ocupada “mapeando locais e pontos de interesse para o turista muçulmano”. Sher-Greco explicou que o ministério pretende “examinar os locais um por um” e ver o que precisa ser feito para torná-los mais amigáveis ​​para o turista muçulmano. Isso pode ser conseguido, por exemplo, criando um novo conteúdo mais relevante e adequado para o turista muçulmano, ou garantindo que haja explicações em árabe.

Sher-Greco afirma que o país está repleto de arquitetura muçulmana e locais de importância histórica, como a Mesquita Branca em Ramla, cujas raízes remontam ao século 8; e a arquitetura mameluca na Cidade Velha de Jerusalém. Isso, além, é claro, de locais de importância religiosa.

O ministério já enviou uma brochura detalhando o que devemos e não devemos fazer quando se trata de turistas dos Emirados para ajudar os israelenses. setor de turismo evite cometer erros embaraçosos decorrentes de diferenças culturais.

Sher-Greco também disse que o ministério realizou um seminário sobre o Islã, turistas muçulmanos, os Cinco Pilares do Islã e locais islâmicos centrais para seus funcionários.

Morsi Hija, presidente do Fórum de Guias de Turismo no setor árabe em Israel, foi um parceiro fundamental na preparação do ministério para turistas muçulmanos. Hija explica que a atratividade de Israel para o turista muçulmano pode ser dividida em três categorias. “Há turismo espiritual, cada pessoa visita os lugares sagrados para ela”, disse ele ao The Media Line. Com relação à importância do país em relação ao Islã, Hija diz que um grande segmento do Alcorão detalha “as histórias dos profetas, eles profetas de, digamos, o Antigo Testamento, ou do Novo Testamento. É uma terra sagrada. “E os muçulmanos visitantes certamente farão uma peregrinação à Mesquita de al-Aqsa em Jerusalém e à Caverna dos Patriarcas em Hebron, onde judeus e muçulmanos acreditam que Abraão, seu patriarca em comum, está enterrado.

Hija diz que nem tudo termina em interesse espiritual, no entanto. Uma vez que o visitante tenha cumprido seus deveres religiosos, ele vai querer vivenciar a cultura do país, aprender sobre sua história e ver suas paisagens ”. E temos um país especial em todas as coisas: história, religião, cultura, a paisagem humana e a paisagem natural “, disse ele. A diversidade de Israel em todos os aspectos, assim como sua rica história, será um fator de atração para os turistas muçulmanos.

Isso está de acordo com os resultados da pesquisa de Kobiakov, baseada em pesquisas realizadas nos novos países-alvo. “Em primeiro lugar, Jerusalém é o ponto central”, ela diz. No entanto, Israel na sua totalidade interessa “este turista, o que é novo para nós, porque este país é novo para ele. “Tel Aviv, por exemplo, atrai visitantes dos países do Golfo, devido à sua reputação de inovação e negócios. O responsável afirma ainda que a comida é um ponto de interesse; as pessoas querem comparar “o que é diferente e o que é igual.”

Al-Ali também aponta os interesses religiosos como primeiro ponto de atração. O que ele chama de “viagens religiosas” será o principal ponto focal dos visitantes dos Emirados em sua primeira visita. Ele concorda que depois eles se interessariam por locais de interesse turístico e patrimonial mais geral. Além disso, ele espera que Israel receba turismo médico dos Emirados Árabes Unidos.

A empresa de Al-Ali já começou a trabalhar para trazer turistas dos Emirados para Israel. “Contratamos uma gestão representativa com sede em Jerusalém que pode estudar o mercado intensamente”, disse ele. Ele também diz que há uma “enorme” colaboração com os agentes de viagens israelenses em um esforço para personalizar o produto israelense ao gosto dos Emirados.

O ministério do turismo e Hija trabalharam juntos em um projeto para aproximar os locais históricos e religiosos de Israel do turista muçulmano. “Conectamos a Bíblia, o Alcorão e o Novo Testamento: em muitos lugares as histórias são semelhantes, então comecei a conectá-las”, disse ele, acrescentando: “Estamos tentando encontrar o que conecta as pessoas, em vez de dividir. “

Hija explica que outro aspecto que pode atrair turistas muçulmanos, principalmente do Golfo, é o fato de Israel ser um país do Oriente Médio, sem as restrições dos árabes mundo. “Um turista dos Emirados está procurando o que já foi em Beirute”, diz. Procuram um lugar onde “possam rezar, mas também possam ir à praia”, sem se sujeitarem às normas sociais que pode limitá-los nos países árabes. “Se alguém dos Emirados quer nadar na praia e quer nadar em algo que não está” de acordo com suas normas culturais, não pode fazer isso sem sair do mundo árabe “. Em Israel eles podem “, disse ele.

Hija acredita que os benefícios desta iniciativa podem se espalhar além do domínio econômico.” I tenho certeza que conectará pessoas, sejam falantes de árabe – o setor árabe – e o setor judaico, além de pessoas de outros países ”, disse.

As novas mudanças que estão sendo feitas, esperam o guia turístico e as autoridades de turismo, não só atrairão mais turistas a Israel, mas também exporão os visitantes muçulmanos – sejam eles de Israel novos aliados, ou de países cujos cidadãos já visitaram – ao país e à sua população diversificada, gerando assim um melhor entendimento entre os mundos.

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