Sarracenos feitos para a batalha por Harlequins em thriller de TV para os telespectadores dos EUA

• Arlequins 20-25 Sarracenos
• O ex-jogador da NFL Paul Lasike decolou com lesão na cabeça

Billy Vunipola

Pontuações de Billy Vunipola Os sarracenos só tentam contra Harlequins, com os 25 pontos restantes de seu time vindos de Owen Farrell. Foto: Mark Kerton / PA

Se os fracassos galopantes são tão populares nos Estados Unidos quanto estão por aqui, então esta agonizante derrota para o Harlequins será um grande sucesso quando o primeiro jogo da Premiership for exibido de graça no outro lado do oceano. A tentativa de Billy Vunipola a 10 minutos do final, mas os sarracenos receberam um susto todo-poderoso em um terreno onde haviam perdido em suas últimas três visitas.

As duas tentativas de Harlequins – marcadas por Danny Care e Joe Marchant – podem ter sido oportuna, mas foi uma performance obstinada dos anfitriões, recuperando-se da derrota inicial do ex-jogador da NFL Paul Lasike para uma contusão na cabeça. Paul Gustard passou oito anos treinando no Saracens antes de se juntar à Inglaterra e ele certamente teria gostado desse desafio. Ele terá que se consolar, pois não há muitos lados que deixarão os sarracenos agarrados nos cinco minutos finais, nem darão mais provas do que eles. Chame-os de lobos, ursos ou qualquer animal que ele gosta de modelar seus lados – a julgar pelos 201 tackles feitos por Harlequins , esta foi uma performance com as pegadas de Gustard por toda parte.

“É uma mistura de orgulho incrível e incrível frustração”, disse o treinador Harlequins, Mark Mapletoft. “Foi incrível sob imensa pressão. deles Eles cortaram praticamente todo mundo este ano confortavelmente, então eu não poderia estar mais orgulhoso do esforço. ”

Lasike pareceu ficar inconsciente imediatamente depois de ter colocado a cabeça do lado errado ao tentar enfrentar Will Skelton. Depois de um longo atraso, ele deixou o campo em uma maca – e não o resultado desejado para qualquer um, especialmente o público da NBC, esperando ver o internacional dos EUA deixando sua marca. No máximo, foi uma demonstração dura para aqueles que estão sintonizando que o futebol americano não é o único esporte em que os ferimentos na cabeça são um problema sério.

Eles também terão aprendido que os arlequins e os sarracenos não gostam muito um do outro. Os dois lados passam suas semanas treinando em Guildford e St Albans, respectivamente, mas é a coisa mais próxima que a Premiership tem de um clássico de Londres e não houve coisinha por toda parte. Além dos afters, havia pouco de nota no primeiro tempo – a lesão de Lasike de lado – até que Care atacou aos 35 minutos, pegando o passe de Ben Spencer para escapar. Ele colocou Harlequins sete pontos para o bem depois de Marcus Smith e Owen Farrell terem trocado um par de penalidades.

Na verdade, os sarracenos não saíram antes do intervalo, conseguiram 13 a 9 para trás graças a um terceiro pênalti de Farrell, mas, com o vento em seus rostos, não conseguiram quebrar uma defesa de Harlequins evidentemente disparada por Gustard. O mais perto que chegaram foi numa série de shoves de perto, chegando ao fim quando Billy Vunipola, a seu crédito, confessou ao árbitro, Luke Pearce, que ele tinha batido a bola.

Outra penalidade de Farrell levou os sarracenos a um ponto após o intervalo, mas depois veio a tentativa bizarra de Marchant. Harlequins ganhou um pênalti no lineout e chute de Smith no gol pendurado no vento. Marchant reagiu mais rápido, saltou mais alto e arrancou a bola, depois mergulhou sobre a linha. Para complicar as coisas para os sarracenos, o próximo tiro de Farrell no gol bateu na vertical e saltou para fora de perigo.

Ele teve outra chance e apertou-o para reduzir o déficit para cinco e considerando que as engrenagens tinham clunked mais cedo para os sarracenos, agora eles estavam começando a correr suavemente. Depois que Mike Brown não conseguiu entrar em campo com uma folga, uma passagem imperiosa levou Billy Vunipola, que terminou a partida com 28 carregadores, se aproximando no canto direito. A conversão de Farrell da linha lateral fez o Saracens ficar dois pontos à frente e outra penalidade para o fly-half, que terminou com 20 pontos, levou os visitantes à 13ª vitória consecutiva na Premiership, com a Europa por vir. “Estamos muito satisfeitos porque foi um jogo em que fomos dominantes, mas não tivemos nenhum controle”, disse o diretor de rúgbi do Saracens, Mark McCall. “Fiquei emocionado com a forma como tocamos nos últimos 20 minutos.”

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