Revolta entre Santos e Viquingues: Stefon Diggs fala sobre 'Minneapolis Miracle' – NFL.com

MINNEAPOLIS – Mais uma vez, o timing de Stefon Diggs é perfeito. Ele puxa seu Mercedes-Benz S550 preto ao lado de Revival, um dos seus restaurantes locais favoritos, e pula para fora para não encontrar nenhuma espera por dentro. Ele está vestindo shorts vermelhos de ginástica, tênis e um moletom dourado que cobre a cabeça, mas a garçonete imediatamente o reconhece, mais por causa de suas visitas regulares do que de suas habilidades como um receptor de estrelas dos Minnesota Vikings .

Nós pegamos uma mesa perto da entrada, e Diggs rapidamente fala no menu. Ele adora quase tudo, o que torna difícil para ele recomendar apenas um item. Em vez disso, ele pede um punhado de seus favoritos e, em pouco tempo, a mesa é coberta com pratos de asas de frango fritas, couve, macarrão com queijo, johnnycakes, dois cheeseburgers, um sanduíche de coxa de frango frito e duas garrafas de uva. refrigerante. Não é surpresa quando ele diz que adoraria viajar pelo mundo provando comida.

Surpreendentemente, isso pode ser a única coisa que o atleta de 1,92kg não fez desde que fez uma das maiores pegadinhas da história do playoff da NFL em janeiro passado, marcando um catch-and-run de 61 jardas com o tempo expirando por um tempo. 29-24 vitória sobre o New Orleans Saints na NFC Divisional Round. Desde então, ele assinou não apenas uma extensão de US $ 72 milhões que inclui US $ 40 milhões em garantias , mas também mais de 40 contratos de endosso.

“Eu não diria que minha vida mudou muito”, diz Diggs. “As pessoas olham para mim por dois minutos e não dizem nada. Finalmente, eu digo a elas: ‘O que aconteceu? Tudo bem. Eu também falo’. Eu quero que eles saibam que eu sou uma pessoa normal Eu chuto isso, e eu sou super legal com as pessoas Eu acredito que você coloca bem, você sai bem e você trata as pessoas com respeito Então, eu não sei Sempre me importo de conversar com alguém sobre a peça, porque essa é geralmente a primeira coisa que eles mencionam. ”

Isso parece ser o caso nesta semana mais do que em qualquer outro momento, já que os Vikings e Saints se encontrarão novamente no US Bank Stadium na noite de domingo pela primeira vez desde aquele final dramático. Diggs diz que assistiu ao replay “um gazilhão” vezes, e ele balança a cabeça e ri quando disse que tem mais de 4,5 milhões de visualizações no YouTube .

Para redefinir a cena: os vikings desperdiçaram uma vantagem de 17-0 no terceiro quarto e perderam um com 10 segundos para jogar ea bola em sua própria linha de 39 jardas. Eles não tiveram timeouts e aparentemente nenhuma chance de ganhar quando o coordenador ofensivo Pat Shurmur enviou uma peça chamada “Buffalo Right, Seven Heaven”.

“Buffalo Right” pediu três receptores para alinhar no lado direito da formação no que é conhecido como um grupo; imagine um triângulo com um receptor na linha de scrimmage como o ponto e dois receptores atrás dele como a base. “Sete” é a terminologia usada para rotas de canto, que seriam colocadas em camadas. O final apertado de Kyle Rudolph seria executado por baixo, o receptor Jarius Wright seria executado mais fundo atrás dele, e Diggs iria correr mais profundo atrás de ambos. O objetivo era que um deles pegasse a bola perto da linha lateral e saísse dos limites para parar o cronômetro e marcar uma tentativa de gol.

“Jarius é o principal, mas quando quebramos o amontoado [QB Case Keenum] disse: ‘Vou dar uma chance a alguém’, e ele olhou para mim”, diz Diggs. “Eu não acho que ele ia me dar, mas ele jogou. Meu primeiro pensamento foi, apenas deixe-me tentar sair dos limites, deixe-me pegá-lo. Eu pulei no ar e parei no ar para tentar apontar a bola e me preparar para sair de campo. ”

Santos Rookie segurança Marcus Williams poderia ter terminado o jogo, abordando Diggs imediatamente após a captura, mas em vez disso ele foi baixo, enquanto Diggs estava no ar e perdeu completamente o wideout.

“Quando ele errou e eu peguei, olhei para os meus pés, depois olhei para a minha linha lateral por um segundo”, lembra Diggs. “Eu queria ter certeza de manter meus pés porque eu achava que teria que lutar para sair dos limites. Mas quando eu vislumbrei e vi minha linha lateral como:” GOOOOOOOO! “- foi quando eu disse a mim mesmo que eu prestes a ir marcar um touchdown, um touchdown vencedor do jogo. Naquela fração de segundo, eu disse, eu estou indo para a linha do gol. Estou levando para o berço. Olhei para dentro para ver se havia um defensor perto eu, mas eu estava claro. [Williams] tinha derrubado o seu próprio homem quando ele sentiu minha falta – caso contrário, o cara poderia ter tido a chance de fazer um tackle. ”

A peça foi dissecada tantas vezes que sabemos tudo sobre isso, certo?

“Você pode não saber que corremos exatamente a mesma coisa na peça anterior e não funcionou”, diz Diggs.

Na verdade, eles correram TRÊS vezes consecutivas. Keenum jogou alto em direção a Wright, que havia escorregado e caído, em uma incompletude. Então ele jogou baixo e incompleto para correr de volta Jerick McKinnon no lado esquerdo no segundo para baixo. Isso determinou a pontuação decisiva, embora o call tenha alguns jogadores coçando seus capacetes.

“Eu estava tipo, ‘Nós vamos fazer a mesma peça? Tudo bem, o que for,'” diz Diggs. “Quando marquei, a única coisa em que consegui pensar foi tirar o capacete e jogá-lo. Eu já tinha tido um touchdown de antes, mas nunca tive um walk-off. A energia disso parecia um filme. “Gladiador”. Você não está entretido? No momento, eu fiquei tipo “Isso é loucura”. Eu não podia acreditar nisso. Ninguém podia acreditar. Era tão engraçado ver o rosto de todo mundo. Foi tipo, vocês viram o que aconteceu?

Diggs saiu com colegas de equipe naquela noite, depois foi para casa. Ele não foi para a cama até as 4 ou 5 da manhã, dizendo: “Eu estava assistindo. Eu não entendi o que eu tinha feito naquele momento. Eu não sabia o quão grande era. Eu conversei com minha família, meu irmãozinho, minha mãe. Todo mundo não podia acreditar. ”

Isso provavelmente inclui os fãs Vikings , que estão acostumados a perder os jogos dos playoffs que estavam em posição de ganhar, datando de 1975, quando os Cowboys venceram por 17 a 14, após Drew Pearson marcar no Hail Mary de 50 jardas no último minuto . Mais recentemente, o Seattle venceu por 10 a 9 em janeiro de 2016, quando Blair Walsh perdeu um field goal de 27 jardas em casa, faltando 22 segundos para o final da partida. O New Orleans derrotou o time por 31 a 28 na prorrogação no início de 2010, quando Brett Favre fez uma terrível interceptação, já que parecia estar à procura de um gol de vitória no final da disputa; e a dois minutos do final do 1998 NFC Championship Game, Gary Anderson perdeu um field goal de 38 jardas que poderia selar uma vitória sobre o Falcons e mandou os 15-1 Vikings para o Super Bowl .

O que fez a captura de Diggs ainda mais especial foi que foi a primeira vez na história dos playoffs da NFL que um jogo terminou com um touchdown de “walk-off”. A pontuação elevou seu Q-Rating de regional para nacional, e a personalidade contagiante de Diggs o tornou popular entre empresas nacionais como a GEICO, que desenvolveu uma campanha de “mãos pegajosas” em torno dele .

“Todos disseram que viram o comercial, até pessoas fora do futebol”, diz Diggs. “As pessoas adoram ver você indo bem. Para mim, eu não mudo. Eu ainda sou descontraído. Eu ainda chuto com as mesmas pessoas. Muitas oportunidades vieram em minha direção, e com isso vem um Muita responsabilidade. Eu entendo isso. Mas eu faço as mesmas coisas. Eu sou realmente uma pessoa caseira. ”

Quando ele sai, ele está se acostumando com os olhares.

“As pessoas dizem principalmente: ‘Obrigado'”, diz Diggs. “Eu digo a eles: ‘Não tem problema. Eu estava apenas fazendo meu trabalho. Se eu pudesse fazer isso dez vezes, faria de novo.’ Eles são tão agradecidos e felizes. Nós compartilhamos um momento – que tal isso? ”

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