Rams triunfantemente se juntam em meio à tragédia – NFL.com

LOS ANGELES – Jared Goff estava com pressa, exibindo foco intenso em meio ao caos ao redor, quando de repente o quarterback do terceiro ano tomou uma decisão em frações de segundo que alterou a trajetória de sua noite.

Dirigindo pelas ruas sinuosas e cheias de fumaça de seu bairro, perto da instalação de treinamento temporário de Los Angeles Rams , na noite de sexta-feira passada, Goff avistou uma grande pilha de galhos engolfados em chamas e parou seu carro. Como muitos companheiros de equipe e outros membros da organização, Goff havia evacuado sua casa na quinta-feira à noite quando um par de fogueiras se espalhou das colinas do condado de Ventura até as margens de Malibu, e ele esperava recuperar alguns pertences antes de voltar para o local. hotel no centro de Los Angeles para o qual ele se mudou temporariamente.

Quando Goff e seu amigo próximo desde a infância, Robbie Terheyden, saíram para dar uma olhada no mini-incêndio, um casal de garotos de 14 anos que carregavam baldes de água fez o dobro. Houve Goff, um dos quarterbacks mais quentes da NFL, pronto para dar uma mão como voluntário.

E como se a cena que acontecesse fora da entrada do Kardashian Estate, uma das residências mais famosas da televisão, não fosse surreal: Assistir do banco de trás foi o pai orgulhoso de Goff, Jerry, que passou os últimos 20 anos. como um bombeiro para uma cidade do norte da Califórnia ao sul de São Francisco. Como Jared explicaria no domingo à noite, “Realisticamente, a área ao redor (os galhos) estava queimada, e havia uma chance muito pequena que poderia se espalhar para a grande árvore que estava perto dela. Ele sabia disso, então ele nos deixou lidar Percebi que provavelmente estávamos sendo excessivamente cautelosos, mas não termino até que o trabalho esteja terminado.

No domingo, no Coliseu de Los Angeles, Goff e os Rams (9-1) fizeram o trabalho contra um persistente rival da divisão, esperando por uma vitória por 36 a 31 sobre o Seattle Seahawks . E depois de sua última apresentação estelar em uma temporada cheia deles, Goff não tinha o menor desejo de dramatizar sua atitude com a segurança pública. Afinal, a região – e particularmente a área perto do quartel-general do Rams – estava se recuperando de uma semana chocante que incluiu um tiroteio em massa em um bar de Thousand Oaks na noite de quarta-feira que deixou 13 mortos e os enormes destroços causados ​​pelo ainda incontido. incêndios florestais.

O quarterback, no entanto, admitiu que ele, seus companheiros de equipe e praticamente todos os outros associados a um dos melhores times da NFL foram abalados pelos eventos, e que fez o triunfo de domingo contra um rival da NFC West parecer uma conquista significativa.

“Ser capaz de fazer o que fizemos hoje foi muito bom, especialmente sob as circunstâncias”, disse Goff ao site NFL.com depois do jogo. “Com todos os incêndios e a loucura, e o tiroteio horrível que aconteceu nas nossas instalações no dia anterior, há muitas coisas acontecendo. Queremos ser um grupo que possa fornecer regularidade, um refúgio seguro e alegria, mesmo se é só por algumas horas. É bom poder fazer isso hoje. ”

Saindo de seu primeiro revés da temporada, uma derrota por 45 a 35 para o New Orleans Saints no domingo anterior, o Rams teve uma semana de recuperação emocional que os deixou se sentindo fortalecidos e ligados. Enquanto olhavam em frente para o confronto da próxima segunda-feira na Cidade do México com o 9-1 Kansas City Chiefs , que será precedido por uma semana de treinos em Colorado Springs para permitir que eles se acostumassem à altitude, Goff e seus companheiros deram notas altas para o manejo coletivo da franquia de um trecho perturbador e desarmante.

“Foi uma semana para as idades”, disse o cornerback do Rams , Marcus Peters . “Eu estava na minha casa quinta-feira à noite e vi o fogo chegando, assustado como uma mãe ——, e eu dei o fora sem nem pegar nada. E havia muitos de nós que fizeram isso. Mas você A organização cuidou de nós, fez com que não tivéssemos nada com que nos preocupar, e isso nos permitia jogar bola e não se estressar com essas outras coisas, e você viu como nós reagimos – nós nem praticamos sexta-feira, e nós viemos aqui e lidamos com nossos negócios como profissionais “.

Adicionado veterano Andrew Whitworth , que doou todo o seu cheque – que totalizou aproximadamente US $ 60.000 – para apoiar os esforços de socorro e recuperação para as famílias das 12 vítimas do atentado Borderline Bar and Grill em Thousand Oaks: “De cima para baixo “Essa organização foi incrível. A maioria dos caras foram arrancados de suas casas em um curto período de tempo entre 2 e 3 da manhã, e basicamente nos disseram: ‘Relaxe. Não se preocupe com isso. suas famílias seguras, e nós cuidaremos do resto. Isso criou uma mentalidade em que os caras pensavam: “Não precisamos nos preocupar com nós mesmos. Apenas prepare-se para jogar e pensar em como podemos ajudar a comunidade.

O drama da manhã de sexta-feira incluiu muita ação em um texto de grupo comprometido com a equipe de treinamento do Rams , com o coordenador defensivo Wade Phillips enviando uma mensagem às 1 da manhã de que ele estava sendo evacuado de sua casa. No momento em que Sean McVay acordou para o trabalho às 4 da manhã de sexta-feira, vários de seus assistentes haviam enviado textos semelhantes, e o treinador do segundo ano tomou uma decisão rápida.

“Sean foi incrível”, observou o treinador-adjunto Joe Barry. “Ele imediatamente cancelou o treino na sexta-feira e basicamente disse:” Isso é mais importante. Todos cuidem de suas famílias e façam o que tiverem que fazer. ”

Mais tarde, na sexta-feira, um e-mail foi enviado a todos da organização Rams , do proprietário Stan Kroenke, que basicamente disse a seus funcionários para fazer o que fosse necessário para cuidar de suas famílias, com a promessa de que os reembolsos viriam.

“Você quer que as pessoas saibam que têm alguma estabilidade para a família – que as crianças estão seguras, os cachorros estão seguros e todas as coisas importantes estão no lugar”, disse Kroenke após o jogo. “Tentamos fazer o melhor trabalho que pudemos com as circunstâncias, e todos responderam bem. Para os jogadores poderem se concentrar do jeito que fizeram hoje, isso disse muito.”

O Seahawks (4-5), que perdeu por pouco para o Rams em Seattle no início de outubro , não perdeu tempo e gerou muita tensão para seus anfitriões e para os 72.755 torcedores do Coliseu. Alimentado por um ataque de força que atingiu 273 jardas (incluindo 92 pelo sempre perigoso zagueiro Russell Wilson), o Seattle levou vantagem de 7-0 e 14-7 no primeiro tempo e saiu na frente por 21-20 com 4:20 no terceiro quarto no passe de 23 jardas de Wilson para o recebedor Tyler Lockett .

No final, Goff (28 para 39, 318 jardas, dois touchdowns, sem interceptações) e o meio-campista Todd Gurley (16 homens, 120 jardas, um TD; três pegadas, 40 jardas) deram ao Rams um soco ofensivo suficiente para prevalecer – apesar de terem perdido o wide receiver Cooper Kupp para o que parecia ser uma grave lesão no joelho esquerdo – enquanto Aaron Donald (2.5 sacks, cinco quarterbacks apressados, um jogo naufragado) defendeu o ala -armador Wilson vitória de retorno de última hora.

“Para nos unirmos e tirarmos isso”, disse Donald, “significou muito”.

Para Goff, que agora pode esperar por um emocionante duelo na noite de segunda-feira com seu homólogo do Chefe , a sensação do segundo ano Patrick Mahomes , não haverá celebração pós-jogo.

“Eu dormi em três lugares diferentes nas últimas três noites, e (segunda-feira) estamos indo para o Colorado”, disse Goff antes de bater os chuveiros. “Eu gostaria de pegar alguns pertences, se puder, e espero poder voltar para casa agora mesmo.”

Cerca de 20 minutos depois, Goff deixou o Coliseu, bateu na estrada e se dirigiu para sua casa. Desta vez, ele não viu nada queimando no drive – mas, mais uma vez, ele foi forçado a chamar um audível.

“Não posso ir para casa”, ele disse mais tarde, via texto. “Muito esfumaçado.”

Como ele foi dormir em seu quarto de hotel na noite de domingo, uma coisa estava bem clara: mesmo em tempos de estresse, esses Rams não serão descarrilados.

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