Quem é o membro mais importante de uma franquia da NFL?

Coleção Petrificada / Getty Images

Super Bowl de lado, é difícil pensar em um evento no calendário do futebol americano que fica mais hype do queo draft da NFL. Quando as 32 equipes se reunirem de 25 a 27 de abril em Nashville, eles tentarão preencher os buracos em suas listas e adicionar novas forças aos seus pelotões. Isso nos fez pensar: como exatamente uma franquia constrói uma equipe vencedora?

Embora haja, é claro, muitos fatores, o senso comum é que o sucesso da equipe é em grande parte atribuível a quatro líderes organizacionais – o quarterback, o head coach, o gerente geral e o proprietário. Mas quem é omaisimportante?

A maioria dos especialistas dizem que a escolha se resume ao quarterback em comparação ao treinador principal. O debate pode ficar aquecido,especialmente quando a equipe em consideração é o New England Patriots. O quarterback – Tom Brady, no caso dos Pats – pode parecer a escolha óbvia. Afinal, o QB é o líder no campo e a posição é vista como a mais importanteem todos os esportes. Ao longodos últimos 21 sorteios da NFL, a primeira escolha geral foi um quarterback 15 vezes, e havia apenas dois rascunhos durante este período de tempo em que nenhum quarterback foi escolhido entre os três primeiros. Quarterbacks também são os jogadores mais bem pagos do jogo por uma larga margem, tantono topoquanto emtodoo pool de talentos da liga.

As pessoas que argumentam que o treinador – a pessoa que dirige as atividades do jogador e a estratégia da equipe – é mais importante para o fato de que ele é o cara que diz aos atletas o que fazer. Além disso, o técnico tem uma forte influência nas três fases do jogo – ataque, defesa e equipes especiais – enquanto o quarterback contribui diretamente apenas para o ataque. Além disso, os treinadores de futebol têm mais oportunidades que os treinadores de outros esportes para tomar decisões dentro do jogo, auxiliados pela natureza de parada e largada do futebol e pelo amplo uso da tecnologia de comunicação na liga. É revelador que o futebol seja o único grande esporte dos EUA em que o troféu de campeão da liga tenha o nome de um treinador, Vince Lombardi.

Outros ainda argumentam que o gerente geral, encarregado de avaliar os jogadores e montar o plantel da equipe por meio de livre-arbítrio, negociações e projetos, pode ser ainda mais importante para o sucesso do que o técnico. Afinal, o treinador não pode implementar com sucesso a estratégia no campo sem os jogadores certos. Há um forte argumento para essa perspectiva no registro do Baltimore Ravens de 1994 a 2018,sob Ozzie Newsome. Nas 25 temporadas anteriores à posse da Newsome, a franquia venceu exatamente o mesmo número de jogos perdidos. Em seus 25 anos sob Newsome, os Ravens foram 231-192-1 e ganharam dois Super Bowls. Newsome adicionou grandes nomes como Jonathan Ogden, Ray Lewis, Ed Reed e Terrell Suggs à lista da equipe, entre muitas outras decisões importantes. “Ozzie, na minha opinião, é a pessoa mais importante dos Ravens”, concluiu o presidente da equipe, Dick Cass, ementrevista à ESPN. “Ele criou duas equipes vencedoras do Super Bowl com 12 anos de diferença e apenas um jogador (não um quarterback) estava em ambas as equipes. Ele é um ser humano raro ”. Mas ele não é o único exemplo. (O Cleveland Browns GM John Dorsey claramente causouum impactodurante seus mandatos com duas equipes em apenas seis temporadas.)

Finalmente, alguns afirmam que o dono de uma franquia da NFL, na verdade, é a pessoa mais importante da organização. Ted Sundquist, ex-jogador, gerente e comentarista da NFL,enfatiza os argumentos: osproprietários estabelecem a missão e a identidade da franquia; eles selecionam os líderes organizacionais – o gerente geral e (algumas vezes) o coach – para implementar sua visão; e eles estão posicionados para fornecer recursos para permitir que essas pessoas tenham o melhor desempenho e desenvolvam seus talentos. Especificamente comparando os proprietários com os outros cargos de liderança dentro de uma franquia, Sundquist declara: “Nem mesmo fechar. O técnico principal é apenas parte do quebra-cabeça geral que compõe o clube, nem mais nem menos importante do que ter um zagueiro de franquia ou um bom avaliador de talentos no gerente geral … A posição mais importante dentro de uma organização da NFL é sua proprietária ”.

É importante reconhecer que, em muitos casos, as linhas entre os quatro cargos de liderança estão borradas, especialmente entre o técnico e o gerente geral. As estruturas de poder variam de acordo com a liga: deacordo com a ESPN, os gerentes gerais têm a palavra final nas decisões de escala e pessoal em 20 das 32 equipes da NFL. Em quatro outros – Patriots, 49ers, Raiders e Falcons – o treinador serve como gerente geral de facto, com autoridade final na tomada de decisões sobre pessoal, apesar de muitas vezes ser um executivo com o cargo de gerente geral na organização. Sete equipes “são vistos com uma mentalidade onipresente de colaboração, incluindo três dos quatro finalistas da NFL este ano nos Kansas City Chiefs, New Orleans Saints e Los Angeles Rams.” Finalmente, a dinâmica ainda não está clara em um time, cujo Treinador foi recentemente contratado. Há também um dono que trabalha como gerente geral: o enigmático Jerry Jones, do Dallas Cowboys.

Sem dúvida, todos os quatro papéis são vitais para o sucesso: o quarterback é o jogador mais importante; o treinador lidera e determina o estilo de jogo da equipe; o gerente geral reúne o talento; e o dono dá o tom, contrata e capacita outros líderes. Mas a questão permanece: quem é omaisimportante? Para encontrar uma resposta, decidimos analisar os números.

Os resultados

Para nossa análise, criamos um conjunto de dados de painel de 38 anos que incluiu o registro de ganhos e perdas de cada equipe em cada temporada. (Veja nossa seção de metodologia no final do artigo para saber mais.) Ao longo da nossa amostra, a liderança combinada explicou uma proporção notavelmente alta do sucesso ou fracasso de cada equipe. No total, nossas quatro variáveis ​​líderes – quarterback, coach, gerente geral e proprietário – explicaram 68,2%, ou mais de dois terços, da variação no desempenho da equipe. É interessante, se não totalmente surpreendente, ver quanta influência apenas quatro indivíduos podem ter em organizações que valem bilhões de dólares. Desse total, 68,2% possuíam o menor peso (cerca de 11,12% da variância explicada), seguidos pelos gerentes gerais (22,43%), treinadores (29,08%) e, por último, quarterbacks (37,37%).

Isso significa que um quarterback é responsável por mais de três vezes a variação de desempenho que um proprietário faz e parece ser o fator mais crítico no sucesso da equipe. No entanto, os coaches e gerentes gerais ainda são muito importantes: eles representam mais da metade da variância explicada pelo nosso modelo.

Como mencionamos anteriormente, há alguns casos em que os líderes de equipe têm mais de um papel. Jerry Jones e Bill Belichick são dois exemplos de indivíduos aos quais atribuímos múltiplos papéis em nosso conjunto de dados, mas havia outros também. Em tais situações, pode ser justo argumentar que um executivo exerce influência ainda maior sobre o desempenho da equipe do que o quarterback da equipe, com base em nossa conclusão de que um técnico e gerente geral combinados são responsáveis ​​por muito mais variação do que o quarterback está sozinho.

Nós também decidimos dividir nossa amostra no meio-19 anos noséculo20, e 19 no século21-paraver se havia alguma tendência. Descobrimos que os proprietários e gerentes gerais foram ligeiramente mais importante no século20,enquanto quarterbacks parecem ter crescido mais importante no século21:

O futebol tornou-se mais complexo e mais dominado pela ofensa nos últimos anos. “A NFL está no meio de uma explosão ofensiva, e é o salto na produção de passagem que tem sido mais chocante”,relatou oThe Guardiandurante a temporada de 2018. Nossa hipótese é que, junto com essa evolução, tornou-se mais importante do que nunca ter um efetivo quarterback. De acordo com o nosso modelo, esse aumento de importância veio à custa do proprietário e do gerente geral. Não é preciso olhar mais do que os recentes resultados de votação do MVP para ver essaênfase no quarterback: QBs levaram para casa o prêmio em 92% dos últimos 12 anos, um aumento dramático na taxa de 63% em que eles venceram o prêmio nos primeiros 32 anos de sua história.

Isso ajuda a explicar por que todo mundo presta muita atenção ao esboço da NFL em abril, enquanto os principais zagueiros também geram muita discussão durante alivre agência. A descoberta também valida a obsessão da liga de avaliar e projetar quarterbacks colegiados; apesar do fato de que “nenhuma posição no esporte é mais importante ou mais incompreendida do que o quarterback”, deacordo com FiveThirtyEight.com, “olheiros, treinadores e gerentes gerais da NFL – os maiores especialistas do mundo em avaliação de jogadores de futebol – têm sido notoriamente terríveis em separar boas perspectivas de QB dos maus ao longo dos anos. ”Isso sugere que as equipes devem continuar a priorizar o desenvolvimento de seus sistemas de avaliação prospectiva de QB.

Da NFL ao mundo dos negócios

Quando se trata de organizações grandes e complexas com múltiplos líderes, as questões sobre as quais realmente importam, e a importância de cada líder em relação às outras, são de tremendo interesse e valor para fãs de esportes e executivos de empresas. Embora os dados necessários para separar os valores relativos dos diferentes líderes organizacionais não existam no mundo dos negócios, nossas descobertas podem ter alguma aplicabilidade.

Uma implicação da nossa pesquisa é que a capacidade de executar tornou-se mais importante noséculo21, como refletido no aumento da importância da quarterbacks. Quando as pessoas pensam sobre o desempenho, muitas vezes pensam em líderes que criam grandes ideias, visões e estratégias, mas esquecem que o valor é criado ou destruído por pessoas que estão “em campo” implementando esses planos. Uma figura como um quarterback não apenas produz resultados no campo, mas também gerencia a equipe no meio dos jogos e lidera no vestiário durante a temporada. Esses deveres se reforçam mutuamente: os líderes que produzem podem inspirar seguidores com maior eficácia. Portanto, acreditamos que é fundamental que as organizações tenham “zagueiros” fortes: os cobiçados produtores-líderes-especialistas-gerentes que podem impulsionar a excelência na execução. No século21,enquanto os mercados maduros, as inovações tomar posse, ea competição fica acirrada, esta necessidade é maior do que nunca.

Outra implicação relacionada é que o executivo chefe não está sozinho em ter uma influência fora do tamanho no desempenho organizacional. É preciso ter uma equipe para ser bem-sucedida: as organizações da NFL não serão bem-sucedidas se concentrarem todos os seus recursos na busca de um astro QB, mas não conseguirem envolvê-lo com parceiros fortes no nível técnico e técnico. O mesmo se aplica a uma equipe que afunda uma quantidade desproporcional de tempo e dinheiro em um grande treinador ou GM às custas das outras posições de liderança. Enquanto os QBs são recrutados em uma das transmissões de televisão mais assistidas anualmente em abril, as grandes equipes estarão bem servidas atraindo, desenvolvendo, alavancando, incentivando e retendo seus melhores e mais brilhantes níveis. As empresas podem querer ajustar suas práticas de governança e contratação de acordo. Eles devem ter tempo para determinar quais funções em suas organizações são as mais críticas, certificar-se de que as pessoas certas estão nelas e fazer tudo o que puderem para desenvolver e reter esses líderes.

Nota do editor: Nós nos referimos erroneamente a Jonathan Ogden como um grande defensor.Nós corrigimos o erro.

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