Prata: Reich prova seu valor como avanço de Colts – NFL.com

HOUSTON – Seu corpo estava de volta à Filadélfia, mas a cabeça de Frank Reich permaneceu nas nuvens. O coordenador ofensivo do Philadelphia Eagles ainda estava brilhando na épica vitória do time Super Bowl II sobre os New England Patriots dois dias antes, quando um alerta apareceu em seu celular: O coordenador ofensivo do Patriots , Josh McDaniels, desistiu de um acordo verbal para se tornar o Treinador do Indianapolis Colts , enviando ondas de choque através do mundo do futebol.

Reich mal reagiu e com boas razões. Ele não tinha gerado muito calor durante o mês de janeiro, quando várias equipes encheram as vagas de treinador, e ele foi incapaz de quebrar a lista dos seis primeiros do diretor geral do Colts , Chris Ballard, e até mesmo conseguir uma entrevista. Aos 56 anos (ele já completou 57 anos), Reich, naquela noite de fevereiro, podia razoavelmente confrontar a possibilidade de que sua janela como candidato viável tivesse fechado.

“Nós tínhamos acabado de ganhar o Super Bowl – e eu fiquei acordada até tarde e ainda estou comemorando isso”, lembrou Reich na noite de sábado em um túnel que levava ao NRG Stadium, onde ele havia provado enfaticamente seu valor profissional na frente de 71.798. fãs frustrados de Houston Texans . “Eu estava em casa e, quando contei à minha esposa as novidades, ela disse: ‘Você vai ligar para o seu agente?’

“Eu disse: ‘Não. Apenas deixe acontecer.’ ”

As coisas começaram a acontecer de uma maneira que faria a maioria dos fãs de Colts quererem se beliscar: três dias depois de receber a atualização em seu telefone – e um dia depois de participar do desfile de vitórias dos Eagles – Reich entrevistou Ballard. Dois dias depois, ele foi anunciado como o próximo treinador da equipe. E no sábado – depois de uma temporada que começou com a incerteza sobre o quarterback do franqueado Andrew Luck e viu o Colts entrar com um recorde de 1-5 – Reich treinou Indy para uma impressionante e impressionante batida de 21-7 dos texanos em um AFC. jogo de cartas selvagens.

Enquanto Reich costumava ser discreto enquanto falava antes de embarcar no ônibus da equipe – e estava, sem dúvida, pensando no confronto na rodada do próximo sábado com os Chefes de elite em Kansas City – seus jogadores estavam descaradamente bombardeados com o primeiro filme da franquia. vitória na pós-temporada em quatro anos. E antes de deixar a área fora do vestiário em um carrinho de golfe, o proprietário do Colts , Jim Irsay, estava positivamente tonto.

Irsay havia exaltado as virtudes de Reich para um grupo de repórteres, e depois pedi que ele refletisse sobre a decisão de McDaniels de rejeitar a franquia em fevereiro passado.

“Quem?” Irsay disse, mostrando um sorriso sarcástico. “Esqueci o nome desse cara, cara.”

Quando se sugeriu que Irsay pudesse enviar uma nota de agradecimento a McDaniels, ele riu e disse: “Vou enviar-lhe um cartão postal” e depois desapareceu na noite de Houston.

Ao derrotar os texanos de terceira semeadura, os Colts de sexta semente ganharam o direito de se gabar. Alguns de nós (e sim, estou levantando minha mão aqui e me preparando para tomar meu remédio) eram céticos quanto à abordagem relativamente passiva de Ballard para o início da livre agência. E quando Indy perdeu cinco dos seus primeiros seis jogos, muitas pessoas concluíram que os Colts eram candidatos legítimos – para a primeira escolha geral no Draft NFL 2019.

Reich, no entanto, nunca hesitou em acreditar que estava treinando uma equipe muito boa, e convenceu seus jogadores a compartilhar esse otimismo.

“Eu não estava tentando pensar muito longe – era apenas acreditar nos caras que temos e saber que temos um bom time de futebol”, disse Reich. “Nunca houve um pensamento de reconstrução, ou de nós sermos jovens demais para fazê-lo este ano. Eu sei que é difícil de acreditar, mas essa é a verdade.”

Anthony Castonzo , veterano de esquerda, que perdeu os primeiros cinco jogos devido a uma lesão no tendão, teve uma perspectiva igualmente otimista durante as lutas do time no início da temporada.

“Às vezes, quando você está perdendo, faz sentido que você esteja perdendo”, disse Castonzo após o jogo de sábado. “Mas eu me lembro de pensar: ‘Cara, esse time é bom demais para ter 1-5.’ Nós amamos o Frank; ele é um líder fantástico para essa organização. Os caras compram, e todo mundo está tão sintonizado em fazer seu trabalho em todas as jogadas que é metódico. Nossa defesa faz com que você faça do jeito difícil e dirija todo o caminho. e não temos medo de fazer isso da maneira mais difícil da ofensa.

“E o nosso quarterback – toda vez que você o pegou do seu lado, você tem uma grande chance.”

A sorte foi ótima desde o início no sábado, levando os Colts a três touchdowns em seus quatro primeiros pertences, o único deslize vindo quando a estrela defensiva texana JJ Watt desviou um passe na linha que foi interceptada pelo companheiro de equipe Brandon Dunn no Houston. 15 com 12:27 para ir no segundo trimestre. A sorte completou 19 de 32 passes para 222 jardas, jogando passes de touchdown para tight end Eric Ebron (seis jardas) e wide receiver Dontrelle Inman (18 jardas) sem ser demitido. A outra pontuação de Indy foi de 2 jardas pelo meia-marinheiro do segundo ano, Marlon Mack , que carregou 24 vezes por 148 jardas.

Quanto aos texanos – bem, esta foi uma performance desconexa dos campeões do Sul da AFC, cujo retorno de 0-3 foi alimentado pela calma confiança do quarterback do segundo ano, Deshaun Watson . Embora Watson (29 de 49, 235 jardas, um touchdown, uma interceptação) teve um jogo abaixo do Colts , ele estava longe de estar sozinho, e uma dolorosa lesão no ombro sofrida pelo receptor estrela DeAndre Hopkins (cinco recepções, 37 jardas) no final a primeira metade certamente não ajudou.

Se nada mais, Reich e seus assistentes – muitos dos quais, incluindo o coordenador defensivo Matt Eberflus, foram contratados antes mesmo de Reich entrevistar para o trabalho, sob a presunção de que eles seriam parte da equipe de McDaniels – fizeram um excelente trabalho de minimizar as falhas de Colts , enquanto explorava duas fraquezas gritantes que assombraram Houston durante toda a temporada: uma linha ofensiva flácida e um secundário instável.

E se você acredita que Reich conseguiu que seus jogadores acelerassem com um discurso inflamado de pregame, bem, você está pensando em um treinador diferente.

Disse Castonzo: “Ele nos disse: ‘Jogue futebol livre de erros. Você vence nos playoffs sendo som e não fazendo isso maior do que é. Você não precisa ser um herói. Apenas faça o que você costuma fazer, e faça bem. ”

Reich pode entregar suas mensagens de maneira discreta, mas não há nada de conservador em seu estilo de treinador. Os Colts ficaram sabendo que em um confronto caseiro entre a semana 4 e os texanos , com 24 segundos restantes na prorrogação eo jogo empatado em 34, Reich foi para quarto e quarto de sua própria linha de 43 jardas. A sorte jogou uma incompletude; Watson acertou Hopkins para marcar um gol de vitória. e fãs e membros da mídia criticaram Reich. Ele ficou com sua decisão depois, dizendo: “Eu não estou jogando para empatar. Eu farei isso 10 vezes em cada 10. É só o jeito que tem que rolar”.

A vitória girou em torno da temporada dos texanos , quando Houston começou uma série de vitórias que chegaria a nove jogos. Terminou no NRG Stadium em 9 de dezembro, quando o Colts revitalizado chegou e venceu por um placar de 24 a 21 .

Até então, o vestiário de Indy estava cheio de confiança.

“Temos sido perigosos por cerca de nove semanas”, disse TY Hilton , que recebeu os Texans no sábado com cinco recepções por 85 jardas.

O perigo já foi estranho? Despedido três vezes em cinco temporadas, mais recentemente como coordenador ofensivo dos Chargers após a campanha de 2015, Reich estava, na melhor das hipóteses, no caminho lento para o sucesso – e ele parecia ter perdido totalmente o trem até que a surpreendente decisão de McDaniels criou oportunidade imprevista.

“Na verdade”, disse Hilton, “funcionou perfeitamente para nós”.

Funcionou muito bem para Reich também. Enquanto se preparava para sair do estádio no sábado à noite, ele admitiu que, quando finalmente recebeu a ligação de Ballard em fevereiro passado, queria muito o emprego de Colts .

“Havia tanta energia, muito suco”, disse ele. “Eu estava pronto.”

Alguns minutos depois, Luck parou enquanto passeava pelo gramado do Estádio NRG e conversava sobre o treinador acidental de Colts , que ajudou a revitalizar sua carreira.

“Ele é genuíno, autêntico e consistente, e ele traz todos os dias”, disse Luck sobre Reich. “Ele está focado a cada dia que ele está melhorando como treinador e estamos melhorando como equipe, e é isso. Quando você se concentra nessas coisas e se atém ao processo, você vê resultados. Período.”

Agora guiado pelo treinador cujo mantra em fevereiro passado foi “apenas deixe acontecer” – Luck e os Colts irão para Kansas City e continuarão jogando , perigosos e destemidos. E confie em mim: você pode levá-los de ânimo leve por sua própria conta e risco.

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