Philip Rivers se aposentando após uma carreira histórica de 17 anos na NFL

INDIANAPOLIS (AP) – Quando Philip Rivers começou a jogar bolas de futebol como um garoto do ensino médio, ele as jogou de qualquer maneira que pôde. O movimento de arremesso pegou – e o sucesso logo se seguiu.

Rivers usou aquele estranho estilo de arremesso de peso para conseguir uma bolsa de estudos da faculdade, se tornar um escolhido no primeiro turno e, eventualmente, reunir um dos maiores Carreiras de 17 anos na história da NFL. Na quarta-feira, o quarterback do Indianapolis Colts, de 39 anos, anunciou sua aposentadoria.

“Todo ano, 20 de janeiro é um dia especial e emocionante”, disse Rivers em um comunicado postado no site da equipe . “É o dia da festa de São Sebastião, o dia em que joguei o campeonato da AFC sem ACL, e agora o dia que depois de 17 temporadas, anuncio minha aposentadoria da Liga Nacional de Futebol. Obrigado Deus por me permitir viver meu sonho de infância de jogar como zagueiro na NFL. Sou grato aos Chargers por 16 temporadas e aos Colts pela 17.ª temporada. ”

Rivers era único.

Entre seu estilo de arremesso que é sua marca registrada e sua tendência para falar mal sem xingar, ele conquistou seu próprio nicho na NFL.

Não há dúvida de que Rivers poderia atirar nele.

Quando ele jogou para 401 jardas e cinco touchdowns em seu segundo jogo universitário, o então técnico do Indiana Hoosiers e futuro técnico da NFL, Cam Cameron, proclamou que o calouro do estado da Carolina do Norte tinha um futuro na NFL.

Rivers não apenas jogar na liga – ele criou um legado que poucos alcançam.

“Nós meio que pensamos que começou aos 5, 6, 7, 8 anos, jogando uma bola de futebol tamanho regulamentar”, disse Rivers antes a abertura da temporada, explicando como ele desenvolveu seu estilo. “Eu não conseguia segurar, agarrar, espalmar, então tive que colocar um pouco na minha mão. Você não é forte o suficiente para jogá-lo, você empurra. Então, conforme você fica maior e mais forte, você muda um pouco. Mas acho que o movimento real fica com o que é mais confortável e com memória muscular e como você se acostuma a lançá-lo. ”

Depois de ser selecionado em quarto lugar geral no draft de 2004, ele foi rapidamente trocado por os New York Giants para Eli Manning. Rivers passou as duas temporadas seguintes apoiando Drew Brees em San Diego antes de assumir como titular quando Brees saiu em liberdade de ação.

Na abertura da temporada de 2006, Rivers fez sua estreia titular – e depois o próximos 251 seguidos, incluindo os playoffs. Nada o impediu de entrar – nem a mecânica desajeitada, nem os críticos que pensaram que ele deveria se aposentar após sua última temporada com os Chargers, nem mesmo o ligamento cruzado anterior rompido que sofreu contra os Colts após os playoffs de 2007.

Suas 240 partidas consecutivas na temporada regular foram a segunda seqüência mais longa desde 1970, atrás apenas de Brett Favre (297), e foi uma das poucas estatísticas que Rivers valorizou.

“É certamente importante para mim e estou grato por ter sido saudável o suficiente para estar lá ”, disse Rivers em novembro. “Eu acho que há algo sobre essa disponibilidade, estar lá todas as semanas.”

Ele era mais do que apenas confiável também.

Rivers ganhou 134 carreiras jogos – No. 2 entre os quarterbacks sem um anel do Super Bowl – e foi o oitavo de todos os tempos. Apenas Tom Brady (230), os dois campeões do Super Bowl, Peyton Manning (186) e Ben Roethlisberger (156), Brees (172) e Hall of Fame Favre (186), John Elway (148) e Dan Marino (147) venceram mais jogos da temporada regular do que Rivers.

Ele também terminou sua carreira em quinto lugar em conclusões de carreira (5.277), passes de jardas (63.440) e passes de touchdown (421), e como o recorde de franquia do Chargers – titular em todas as principais categorias de passes.

A idade também não o atrasou.

Apesar de lutar em 2019, Rivers se recuperou quando se reuniu com o técnico Frank Reich em Indianápolis. Depois de lançar cinco interceptações e quatro passes TD em seus primeiros cinco jogos Colts, Rivers terminou com 22 passes TD e seis interceptações nos últimos 12.

Rivers, oito vezes Pro Bowler, teve o segundo – maior porcentagem de conclusão de sua carreira (68%) em 2020, enquanto liderava os Colts para uma marca de 11-5 e sua segunda aparição nos playoffs desde 2015. E ele fez isso apesar de jogar os últimos sete com um dedo machucado no pé direito.

Seus companheiros ficaram chateados por não poderem ajudá-lo a sair, eliminando a omissão mais gritante de seu currículo notável – um campeonato.

“O objetivo final é um O Super Bowl e você tem um cara jogando por 17 anos ”, disse o duas vezes linebacker do All-Pro Darius Leonard, após uma derrota por 27 a 24 no turno selvagem em Buffalo. “Adam Vinatieri jogou 23 anos e tem alguns anéis do Super Bowl, mas Philip não tem nenhum. Então você tem que continuar trabalhando e para nós não darmos um a ele este ano, é uma merda. ”

Leonard esperava que Rivers voltasse.

Reich e o gerente geral da Colts, Chris Ballard, disseram que o queriam de volta também.

Mas na semana passada, Ballard disse que queria tirar algum tempo para avaliar a temporada e as possíveis aquisições fora de temporada e pediu a Rivers para ter tempo para determinar se ele estaria all-in em 2021.

Rivers finalmente decidiu que era hora de ir embora.

Ele já tem um show do dia marcado, tornando-se o Treinador principal da St. Michael Catholic High School em Fairhope, Alabama, onde ele espera treinar seus filhos assim como seu pai o treinou.

E onde essas crianças podem aperfeiçoar o movimento que Rivers tornou famoso.

“Meu filho nunca jogou uma bola grande como eu naquela idade e ele a arremessa exatamente da mesma forma”, disse Rivers. “Ele joga da mesma forma e sempre que tento dizer a ele, ele diz: ‘Pai, joga assim.’ Então eu o deixei sozinho também. ”

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