Patriotas OL se preparando para enfrentar Rams Aaron Donald

ATLANTA – O interior da linha ofensiva do New England Patriots entende perfeitamente que tem um problema em suas mãos indo para o Super Bowl LIII contra o Los Angeles Rams .

O Centro David Andrews e os guardas Shaq Mason e Joe Thuney vão ver um monte de ataque defensivo de All-Pro Aaron Donald , cujos 20,5 sacks lideraram a liga em 2018. E Donald, um dos jogadores da defesa da NFL, é capaz de assumir um jogo se permitido.

Chegando ao jogo do campeonato de domingo, no entanto, o trio de bloqueadores não exigirá uma mensagem motivacional do técnico da linha ofensiva Patriots , Dante Scarnecchia, sobre como Donald é realmente bom.

Em vez disso, tudo o que Andrews, Mason e Thuney precisam fazer é colocar o filme para apreender o que está reservado quando os Patriotas e os Carneiros entrarem em campo.

“Dizemos a eles os traços dos caras e quais são suas qualidades, mas quando você assiste, você diz: ‘Oh, s —. Olhe para isso'”, disse Scarnecchia ao site NFL.com. “Eu acho que todos eles o apreciam pelo que ele é. Todos sabem que teremos que estar no nosso melhor e teremos que trabalhar juntos o máximo que pudermos para manter esse sujeito em segredo.”

Como diz o ditado, a fita não mente. Andrews explicou os desafios de enfrentar Donald, que foi a única seleção All-Pro unânime de primeiro time em 2018.

“Ele é rápido, poderoso, nunca é bloqueado”, disse Andrews. “Você pode pensar que você tem ele e a próxima coisa que você sabe que ele passou por você. Ele é um grande jogador. Ele está no topo de seu jogo agora.”

Thuney ecoou seu companheiro de equipe.

“Ele é um dos principais candidatos do MVP, de modo que fala por si”, disse Thuney. “Ele tem um número enorme e é realmente um jogador de elite.”

Além dos sacos

Os Rams terminaram a temporada regular de 2018 com derrotas contra o New Orleans Saints , Chicago Bears e Philadelphia Eagles .

Um tema comum nessas derrotas reflete que Donald não gravou um saco. E alguns jogadores das três equipes disseram ao NFL.com no Pro Bowl que uma das chaves para vencer o Rams era neutralizar Donald .

Parece simples o suficiente, certo? Não tão rápido.

“É mais fácil falar do que fazer”, disse Mason enfaticamente. “Eles têm uma grande defesa como um todo, não apenas um cara.”

A guarda direita dos Patriots está correta, é claro, já que a linha defensiva do Rams também possui Ndamukong Suh , Michael Brockers e Dante Fowler Jr.

Mas, como Donald vai, a defesa dos Rams é tão grande quando se considera um jogador de elite como Donald eleva o jogo dos outros ao seu redor. E no caso de Donald, os Rams não precisam necessariamente dele para colocar o quarterback no chão a cada jogo para causar um impacto, como evidenciado nos dois jogos dos playoffs que levaram ao Super Bowl .

“Vou dizer o seguinte: ele não demitiu o quarterback nas últimas duas semanas, mas jogou seus dois melhores jogos”, disse Bill Johnson, técnico da Rams , à NFL.com. “Tudo o que ele fez foi o que ele deveria fazer para ganharmos esse jogo.

“Há uma coisa sobre jogar a corrida, também. Ele jogou muito bem, muito forte, então as duas equipes que jogamos e esta equipe chegando? Isso é tão importante quanto demitir o quarterback.”

Na NFC Divisional Round contra o Dallas Cowboys , Donald totalizou dois tackles, incluindo um tackle por uma derrota, mas sua capacidade de comandar a atenção liberou outros para atacar o futebol. A mesma coisa aconteceu basicamente contra o New Orleans Saints no NFC Championship Game, onde Donald registrou dois tackles por uma perda e três hits no quarterback.

Ambas as performances vieram contra duas das melhores unidades da liga; os Cowboys , cujo ataque terrestre ficou em décimo no campeonato, conseguiram apenas 50 jardas correndo, e os Saints , donos do sexto melhor jogo da liga, totalizaram 48 jardas no chão.

Patriotas correndo de volta James White , que gosta de ver muito Donald fora do backfield, resumiu melhor:

“Ele é apenas um jogador de futebol dominante”, disse White.

‘Este é o negócio real’

Donald montou uma temporada não muito vista de um defensor, e ele se juntou ao Hall da Fama Lawrence Taylor (20,5 sacks em 1986) como os únicos jogadores da história da liga a somar mais de 20 sacas em uma temporada para uma equipe que avançou para o Super Bowl

Enquanto ele não tiver um saque em dois jogos do playoff, os Patriots devem ser avisados ​​que Donald está preparado para uma explosão, considerando que ele não participou de três jogos sem um saque desde as semanas 1-3 da temporada regular de 2018.

O 6-foot-1, 280-libra Donald é uma mistura perfeita de tamanho, força, agilidade e velocidade, e ele usa os atributos físicos para bater blockers com uma variedade de movimentos que vão desde uma correria ao interior ou fora da técnica para obter depois de um quarterback adversário.

Além de seus saques, Donald entra no confronto de domingo com 77 pressões de zagueiro, incluindo os dois jogos dos playoffs, que ocupam o primeiro lugar no campeonato, segundo a Next Gen Stats.

Rams guarda Rodger Saffold sabe tudo sobre o conjunto de habilidades de Donald de praticar contra ele, e rapidamente chegou à conclusão de que seu companheiro de equipe defensivo era algo especial.

“Toda vez que tivemos one-on-ones, seria colisões enormes, muita luta de mão e apenas poder”, disse Saffold. “Isso é quando você sabe, ei, este é o negócio real.”

O sucesso de Donald ao longo dos anos é comprovado em seus números, já que acumulou 59,5 sacks e 97 tackles por uma derrota em cinco temporadas. Ele alcançou três dígitos em três temporadas e foi eleito Jogador Defensivo do Ano da NFL em 2017, um prêmio que ele provavelmente ganhará novamente em 2018.

“Ele é apenas um jogador dinâmico, ótimo motor, nunca bloqueado”, disse Scarnecchia. “O que eu quero dizer com nunca bloqueado, você pode pegá-lo, mas ele não vai parar ou ele não vai deixar você derrubá-lo no chão. Ele vai continuar lutando a cada baixo e ele é apenas um ótimo finalizador.”

O que mais impressiona o treinador da linha ofensiva dos Patriots é como Donald pode ser um destruidor de jogos a partir de uma posição defensiva interior.

“Você ganha 20,5 sacas e isso não é fácil, especialmente lá”, disse Scarnecchia. “Não é fácil. Ele é único, tem grande habilidade e tem um ótimo motor. Abençoe seu coração, cara. Ele é bom.”

A tarefa em mãos

O ataque dos Patriots sabia com antecedência o que os esperava no Super Bowl LIII, e teve duas semanas de treinos para se preparar para o desafio.

Enquanto a defesa do Rams tem 10 outros jogadores, cada um capaz de ser um armador, Donald continua a ser a estrela entre as estrelas.

A tarefa de atrasá-lo cai diretamente em um grupo que o quarterback dos Patriots , Tom Brady, chamou de ” o coração e a alma da ofensa “.

Claro, Brady é difícil de corrigir no bolso, como evidenciado pelo sinalizador Patriots sendo demitido apenas 21 vezes na temporada e ele tem um dos lançamentos mais rápidos em toda a liga.

Mas para os Patriotas terem sucesso no ataque, eles sabem que a missão principal é sempre saber onde Donald está em cada jogada e tentar limitar sua natureza disruptiva.

“Toda comunicação do jogo é realmente importante entre toda a linha ofensiva e o quarterback”, disse Thuney. “Todos na mesma página, então vai ser preciso concentração e esforço para se comunicar.”

Andrews concordou.

“Somos uma boa unidade lá, jogamos muito futebol juntos”, disse Andrews. “Vai ser um grande desafio e vamos ter as mãos cheias.”

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