Pat Bowlen, proprietário do Denver Broncos, morre aos 75 anos

Em uma noite fria em Santa Clara, Califórnia, em 7 de fevereiro de 2016, John Elway lançou o Troféu Lombardi para o ar e gritou: “Esse é para Pat!”

Interessado emNFL?

Adicione a NFL como um interesse para se manter atualizado sobre as últimas notícias, vídeos e análises da NFL da ABC News.

Ela veio 18 anos depois que o proprietário do Denver Broncos, Pat Bowlen, declarou: “Essa é para John!” Após o primeiro campeonatodo Super Bowlda franquia, uma vitória por 31-24 sobre Green Bay, em San Diego, depois de Elway helicóptero seu caminho para a imortalidade da NFL em seu quarto tiro em um título.

Elway chamou-lhe o melhor momento de sua carreira no Hall of Fame, e ele estava determinado a retribuir o favor depois de reunir seu amado Broncos como gerente geral de Bowlen e vice-presidente de operações defutebolem 2011.

Ele finalmente teve a chance quando os Broncos derrotaram os Carolina Panthers por 24-10 no Super Bowl 50, 18 meses depois de Alzheimer ter forçado Bowlen a deixar seus deveres diários na equipe.

“Estou feliz por ter tido a oportunidade”, disse Elway à Associated Press no vestiário naquela noite. “Eu não queria pensar muito sobre isso, porque eu não queria azar nada. Mas eu estava esperando o dia em que eu fosse capaz de fazer isso.”

Bowlen, que transformou a equipe de campeões da NFL em campeões da NFL e ajudou a equipe a iniciar negócios de bilhões de dólares na televisão, morreu na quinta-feira passada, pouco menos de dois meses antes de sua consagração no Hall da Fama do Pro Football. Ele tinha 75 anos.

Em um comunicado publicado no site do Broncos, a família de Bowlen disse que ele morreu em casa cercado por entes queridos. Eles não especificaram uma causa de morte. Bowlen teve a doença de Alzheimer por vários anos.

Bowlen foi o primeiro dono da história da NFL a supervisionar uma equipe que venceu 300 jogos – incluindo playoffs – em três décadas. Ele teve tantas aparições no Super Bowl (sete) quanto perder temporadas, e Denver está com 354-240-1 desde que comprou o clube em 1984.

Sob sua administração, os Broncos ganharam Super Bowls em 1998, 99 e 2016.

O Super Bowl 50 foi a oitava viagem dos Broncos para o grande jogo, o sétimo sob o relógio de Bowlen.

A esposa de Bowlen, Annabel, que recentemente anunciou que ela também tem Alzheimer, e seus filhos estavam à disposição para aceitar o Troféu Lombardi em seu nome em Santa Clara.

Elway entregou o terceiro Troféu Lombardi à casa de Bowlen em Denver, e mais de um milhão de torcedores lotaram o centro da cidade para um desfile de vitória 17 anos depois de Elway ter terminado sua notável carreira como jogador ao levar os Broncos a títulos seguidos.

“Sua alma continuará viva através dos Broncos, da cidade de Denver e de todos os nossos fãs”, disse a família de Bowlen em seu comunicado. “O céu ficou um pouco mais laranja e azul esta noite.”

Bowlen nasceu em Prairie du Chien, Wisconsin, em 18 de fevereiro de 1944. Ele obteve graduação em direito e negócios na Universidade de Oklahoma antes de trabalhar na empresa de petróleo e gás de seu pai e embarcar em um negócio imobiliário bem-sucedido no Canadá.

Ele e sua família compraram os Broncos em duas transações em 1984 e em 85 por US $ 71 milhões. A franquia agora é avaliada em US $ 2,6 bilhões, de acordo com os últimos rankings da Forbes.

Durante 35 temporadas com ele como dono, as equipes de Bowlen acumularam uma porcentagem de vitórias de 596 – empatadas em segundo melhor na NFL durante esse período. Entre as franquias profissionais nos quatro principais esportes norte-americanos, apenas o San Antonio Spurs, o New England Patriots e o Los Angeles Lakers foram melhores, de acordo com os Broncos.

Bowlen adorava trabalhar nos bastidores e se esquivou dos holofotes. Nas palavras do ex-treinador Mike Shanahan, “Pat só queria ser um dos caras”.

“É por isso que eu acho que ele era tão amado por tantas pessoas, inclusive eu”, disse Shanahan. “E você também sabia que ele daria qualquer coisa para tornar seu time defutebolmelhor ou pelo menos ter uma chance no Super Bowl. Naquela época você diria cada grama que ele tinha – eu deveria dizer cada centavo que ele tinha – ele queria Entramos para dar ao time defutebolum Super Bowl. Essa era a prioridade número um dele. Era isso. Não era tentar comprar empresas diferentes e tentar ganhar mais dinheiro. Seu objetivo era ganhar um Super Bowl. “

Bowlen serviu como uma caixa de ressonância para os comissários da NFL Pete Rozelle, Paul Tagliabue e Roger Goodell. Ele foi crucial para o crescimento da liga como membro de 15 comitês da NFL, incluindo co-presidir o Conselho de Administração da NFL e trabalhar em contratos de rede de TV, como o contrato de US $ 18 bilhões da liga em 1998.

“Pat personificou tudo o que é certo sobre a NFL e é extremamente merecedor do reconhecimento deste verão como membro do Hall da Fama do Futebol Profissional”, disse Goodell.

O presidente e CEO da Hall, David Baker, disse: “A liderança de Pat ajudou a moldar a NFL no que é hoje. Ele também transformou o Denver Broncos em uma das melhores franquias da liga e deu uma identidade vitoriosa a toda uma região.” que viveu a vida com paixão, convicção e demonstrou o mais alto nível de integridade em todos os momentos “.

Bowlen apreciava profundamente seus jogadores, fossem ou não estrelas, e não é incomum ver ex-Broncos assistindo aos treinos.

“Quando me aposentei, o sr. B. disse que eu era bem-vindo a qualquer momento na sede da equipe”, disse Shannon Sharpe, do Hall of Fame. “Ele disse que eu não precisava de um passe: ‘Seu rosto é sua credencial’.”

A propriedade da franquia é mantida em um fundo criado por Bowlen há mais de uma década, na esperança de que um de seus sete filhos um dia comande a equipe. Até então, o presidente e CEO da Broncos, Joe Ellis, um dos três curadores, está fazendo isso em um “O que o Pat faria?” tipo de caminho.

Embora a filha Brittany espere um dia assumir o comando da equipe, o plano de sucessão e a supervisão dos curadores do patrimônio de Bowlen foram questionados no tribunal distrital estadual no ano passado por alguns membros da família Bowlen.

Aqueles que trabalharam para Bowlen se lembram de um homem que colocou a produção à frente dos lucros; treinado incansavelmente para triatlos; promoveu uma atmosfera vencedora do saguão ao vestiário; e sempre foi rápido com um elogio e seguro de criticar.

Bowlen mostrou sua tendência competitiva se estivesse na estrada conduzindo negócios da liga, na linha lateral, assistindo seu time ou no StairMaster encharcado de suor.

Ficou evidente em sua antipatia por Peyton Manning quando o quarterback jogou em Indianápolis antes de se juntar aos Broncos em 2012.

“Eu entendo, e eu respeito isso”, disse Manning, acrescentando que Bowlen voou de volta para Denver de sua casa fora da temporada no Havaí para recebê-lo quando ele assinou com o Broncos, e eles eram amigos depois.

Bowlen deixa sua esposa, Annabel, e sete filhos: Amie, Beth, Patrick, Johnny, Brittany, Annabel e Christianna.

A família de Broncos e Bowlen fará uma homenagem pública no Broncos Stadium, em Mile High, e um funeral privado será realizado em 24 de junho, em Denver.

———

Mais AP NFL: https://apnews.com/NFL e https://twitter.com/AP-NFL

———

Siga o AP Pro Football Writer Arnie Melendrez Stapleton no Twitter: http://twitter.com/arniestapleton

Fonte

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *