Os ativistas clandestinos que lutaram pela liberdade em toda a Ásia

Em uma noite de junho de 1924, um oficial colonial francês chamado Merlin escapou por pouco de uma tentativa de assassinato. Ele estava visitando a cidade de Cantão, no sul da China, vindo da Indochina, onde foi colocado. “Os convidados se sentaram para jantar às 20h30”, escreveu Tim Harper em seu novo livro, Underground Asia . Então, “assim que a sopa estava sendo servida, um homem ‘bastante luxuosamente vestido’ apareceu em uma das janelas.” Uma testemunha ocular afirmou que este homem inspecionou a cena e, em seguida, jogou uma pasta de adido pela janela, que explodiu, matando três pessoas imediatamente, mas não Merlin.

Subterrâneo da Ásia: Revolucionários Globais e o Assalto ao Império

por Tim Harper

Belknap Press, 864 pp., $ 39,95

Depois de um encontro com um investigador da polícia, o ativista pulou no rio. Quando seu “corpo inchado apareceu” na costa, rumores voaram e discussões surgiram sobre a identidade do assassino. As autoridades francesas locais recusaram a ideia de que ele era da Indochina, então uma colônia da França, apesar do fato de que a vítima pretendida residia em Saigon. Eles insistiram que o atacante era chinês e que o Partido Nacionalista da China, então responsável por parte de Cantão, era o responsável por suas ações. Diplomatas britânicos insistiram que o governo republicano chinês promoveu “sociedades anti-europeias de todos os tipos – indianos, malaios, anamitas , etc. ” De acordo com um relatório do Ministério das Relações Exteriores britânico de setembro de 1924, pensava-se que Canton estava repleta de “fábricas de bombas populares”.

Por fim, ficou claro que o assassino era Pham Hong Thai, um exilado da Indochina que escreveu um testamento explicando seus motivos. “Sou um vietnamita nascido sob o domínio brutal dos franceses”, foram as palavras iniciais. “Desde que eu era jovem, comecei a encontrar certas abordagens para resistir aos franceses e libertar minha terra natal.” Ele se juntou ao “Exército Revolucionário Vietnamita” e tornou-se parte de um grupo de “cerca de dez membros” que foram acusados ​​de matar Merlin. Ele alegou que realizar esse ato seria uma punição adequada pelas “más ações” que o oficial “havia cometido no Vietnã” e que ele não ficaria “arrependido” mesmo que morresse por causa do ato. O sacrifício valeria a pena se o assassinato fizesse “outras nações compreenderem o sofrimento do meu povo e nos ajudarem”.

Ativistas gostam Pham Hong Thai, trabalhando para tirar suas terras natais do controle estrangeiro, é o tema do livro magistral de Harper, que traça as lutas revolucionárias em toda a Ásia nos anos entre 1905 e 1931. Os locais que o interessam são portos cosmopolitas que foram pelo menos parcialmente incorporados ao Impérios ocidentais – cidades como Cantão, Kuala Lumpur, Cingapura e Saigon, que eram ímãs para militantes em movimento. Nesses lugares, exilados de “países perdidos” – termo que Harper toma emprestado de um ativista da época para se referir a terras colonizadas – podiam escapar da prisão pela polícia se escondendo em distritos portuários difíceis de patrulhar. Em cidades subdivididas como Xangai, que tinha um Acordo Internacional de domínio britânico ao lado de uma Concessão Francesa separada, eles tinham outra opção: B alojar-se em apartamentos em becos na jurisdição de um império diferente daquele ao qual se opunham e tirar vantagem das rivalidades imperiais que limitaram a cooperação entre os braços de aplicação da lei de diferentes potências.

Em muitos relatos da libertação do Vietnã, figuras como Pham Hong Thai aparecem apenas nas margens. Os livros didáticos dos atuais best-sellers da era do Vietnã e da Guerra Fria no Ocidente tendem a se concentrar em Ho Chi Minh (sejam eles o retratando como um herói, um vilão ou um pouco dos dois), a organização que ele liderou (um partido apoiado) e a sua ideologia orientadora (marxismo-leninismo). Harper nos incentiva a ver as coisas de maneira diferente. Ele insiste que a história dos movimentos de libertação pós-colonial deve ser abordada de uma maneira menos de cima para baixo e teleológica. As melhores narrativas abrem espaço para começos falsos, a aceitação e rejeição de ideologias e a fundação e dissolução de organizações. Eles também devem observar as interações entre ativistas de diferentes países que forjaram acordos cooperativos, de sociedades de estudos de pequena escala a ligas anticoloniais internacionais, sem a ajuda de Moscou ou Washington.



Para Pham Hong Thai, a luta revolucionária era para libertar o Vietnã do domínio francês, mas ele se preocupava mais do que apenas com a salvação de seu próprio país. Ele estava conectado a uma série de outros movimentos. Antes de explodir sua bomba, o assassino seguiu Merlin até o Japão, onde conheceu ativistas coreanos. Ele percebeu que ele e esses militantes tinham um inimigo comum – projetos imperiais modernos do tipo lançados primeiro pelos países ocidentais e depois pelo Japão também – já que “um dos objetivos da visita de Merlin ao Japão era reconhecer a ocupação colonial da Coreia pelo Japão . ” A tentativa de bombardeio de Pham também deixou uma impressão nos chineses em Cantão. Inspirados por seu compromisso antiimperialista, eles levantaram fundos para que seus restos mortais enterrados às pressas fossem reenterrados em um “local sagrado, próximo ao túmulo dos ‘Setenta e Dois Mártires’ da Revolução de 1911 anterior”, que encerrou o regime imperial na China. Este novo sepultamento criou uma sensação de que a libertação chinesa e vietnamita estavam entrelaçadas, cada um um esforço para derrubar a “ordem estabelecida”.

Harper não simplesmente desafia o visão convencional da história do Vietnã, mas também outros relatos do Grande Homem das lutas de libertação em diferentes países asiáticos, da Indonésia à Índia, das Filipinas à China. Ele faz isso por meio de histórias de vida de indivíduos intrigantes, minimizados ou completamente ignorados nas histórias padrão porque suas abordagens divergiram acentuadamente daquelas das figuras agora vistas como os principais salvadores de seus países, ou porque eles se moveram e influenciaram ativistas em locais diferentes, o que significa suas ações não cabem em um único quadro nacional.

Na primeira dessas categorias está Aurobindo Ghose. Ghose nasceu em Calcutá em 1872, e seu pai anglófilo deu a ele o nome do meio inglês “Ackroyd”. Ele foi enviado para estudar na Inglaterra, onde obteve as melhores notas no King’s College, em Cambridge, e parecia destinado a servir na burocracia do Raj. Mas ele nunca ganhou um cargo no serviço público indiano. Ele passou na parte principal do exame de admissão apenas para tropeçar no “obstáculo final”, um “teste de equitação” obrigatório que ele “errou várias vezes, efetivamente jogando fora” sua chance de ser oficial. Rebelde por natureza, ele se alinhou com os elementos mais extremistas dos partidos reformistas, antes de sentir que mesmo eles eram muito dóceis e abraçar uma abordagem anarquista livre de todas as estruturas partidárias. Ele se tornou a “personalidade norteadora” de um periódico de língua inglesa, Bande Mataram , uma publicação reverenciada dentro dos círculos anticoloniais em sua Bengala nativa, fundada em 1905. Ghose exerceu grande influência sobre os ativistas mais jovens por meio de apelos instigantes para a ação direta que, como Harper coloca, combinava temas anarquistas com uma “ênfase na ‘fé’ e ‘abnegação'”, que ele insistiu que poderia fazer ” os indianos lutam algo mais do que uma mera imitação do Ocidente ou um nacionalismo em ‘um sentido puramente materialista’. ”


Ghose tornou-se recentemente o foco de trabalho especializado em estudos do Sul da Ásia, mas ele não encontra lugar na maioria dos relatos de interesse geral da independência indiana, que tratam de Mahatma As táticas não violentas de Gandhi, como greves de fome, como a chave para o estabelecimento bem-sucedido de uma Índia independente em 1947. Ghose defendeu por muito tempo “o direito da Índia de usar métodos violentos contra o Raj ”, e em 1907, as autoridades britânicas começaram a persegui-lo, identificando-o como o mentor de um bombardeio programado para coincidir com o quinquagésimo aniversário da Revolta de 1857, um evento do qual alguns ativistas indianos tentaram se distanciar, devido à sua militância e dimensões religiosas, mas outros vistos como uma primeira guerra abortada pela independência que deveria ser seguida por sequências mais sofisticadas. Ghose foi julgado por incitar à violência, mas foi absolvido, depois abandonou a política secular, retirou-se do “mundo político” e fez questão de ter “visões de visitações de Swami Vivekenada”, que havia morrido em 1902.

Ghose reaparece brevemente mais tarde no livro, vivendo como um fugitivo dos britânicos no “enclave francês de Pondicherry no sul da Índia” em 1913, escrevendo para amigos sobre um recente bombardeio “usando um código do ioga tântrico” que ele estava praticando. Ele expressa simpatia pelos prejudicados por este ato, mas não chega a condenar a violência, afirmando que o “único critério para julgar” atos dirigidos aos funcionários coloniais são o resultado. Neste caso, o “sucesso do empreendimento e o fracasso dos bhutas (‘fantasmas’, isto é, a polícia) para frustrar os perpetradores ”é um sinal de que era justificado.

Em outra seção de Subterrâneo da Ásia, encontramos um tipo muito diferente de figura esquecida, que sai da moldura padrão em parte porque tem ligações com dois ambientes, China e Malásia, normalmente tratados separadamente. “Às quinze para as onze da manhã de sexta-feira, 23 de janeiro de 1925, a revolução mundial chegou a Kuala Lumpur”, escreve Harper ao apresentar esta ativista, que era conhecida por tantos nomes que alguns simplesmente a chamavam de “Mulher de cabelo cortado”. Nós a encontramos descendo a High Street da cidade no dia em questão, indo para o escritório onde trabalha um oficial colonial que ela pretende matar. É uma “jovem chinesa” de aparência “marcante”, pois “não está de chapéu, como faria qualquer mulher respeitável”. Seu cabelo é “cortado bem curto, no estilo moderno”. Ela carrega uma pasta. Ela o coloca em uma mesa. Isso explode. No entanto, nem ela nem seu alvo são mortos pelo explosivo bruto, feito de “pregos e fragmentos de uma lata que“ trazia as palavras ‘Sperry Pure Rolled Oats’ ”, embora ambos estejam feridos.

Harper baseia-se no trabalho pioneiro de estudiosas feministas que trabalham em diferentes partes da Ásia para iluminar o significado da Mulher de cabelo cortado. Seu penteado a marcava como uma “Modern Girl” que desrespeitava as convenções, um tipo “cada vez mais ligado” a “uma perigosa modernidade desordenada; ao niilismo e à anarquia. ” Ao ser presa, ela confessou o crime de tentativa de assassinato, mas se recusou a revelar o motivo. A raiva pelos maus tratos aos chineses étnicos na Malásia era considerada uma delas, mas ela acabou oferecendo uma explicação diferente: ela se descreveu como uma “universalista” que desprezava os funcionários coloniais por seu papel em “um sistema que impede o progresso do mundo. ”

Originalmente pensado para ter vivido exclusivamente no sudeste da Ásia, a mulher de cabelo cortado na verdade passou um tempo em Xangai e Pequim como Nós vamos. Essas eram cidades onde as mulheres de cabelos curtos eram frequentemente suspeitas de pertencer ao Partido Comunista Chinês, que defendia que os revolucionários deveriam trabalhar dentro de partidos disciplinados. The Bobbed-Hair Woman, 26 em 1925, estava entre os contemporâneos rudes de Mao Zedong e Deng Xiaoping que optaram pela ação individualista. Ela era uma alma gêmea de Pham Hong Thai, cujo uso de uma bomba seis meses antes em Cantão parece ter fornecido um modelo para ela. Os dois assassinos foram “produtos de um aprendizado selvagem em toda sua criatividade e paixão”, radicais que eram difíceis de classificar ideologicamente. A vida da Mulher de Cabelo Cortado não terminou imediatamente após sua tentativa de assassinato, como a de Pham Hong Thai, mas ela também teve um fim trágico. Dois anos depois de caminhar pela High Street, presa em uma cela de prisão, com o cabelo crescido, ela fez uma corda com seus próprios cachos e a usou para se enforcar.


Figuras famosas como Ho, Mao e Gandhi aparecem no Subterrâneo da Ásia . Mas em um historiador equivalente ao de Tom Stoppard Rosencrantz e Guildenstern Are Dead, que reimagina o enredo de Hamlet da perspectiva de dois personagens secundários, Harper tem líderes lendários fazendo participações especiais em capítulos dedicados a figuras menos famosas. Ficamos sabendo da reação de Ho à morte de Pham Hong Thai no mesmo capítulo de abertura que descreve a explosão em Cantão, mas somente depois de sabermos da reação de um ativista mais velho: Phan Boi Chau.

Phan Boi Chau era, nas palavras de Harper, um “estudioso e reformador que se tornou revolucionário e exilado”, que em 1924 tinha 57 anos, morando em Hangzhou, uma cidade chinesa bem ao norte de Cantão, e a “figura nacional mais célebre de sua geração”. Ele cunhou a frase evocativa “a aldeia no exterior” para se referir à “comunidade” de pessoas com ideias semelhantes “criadas ativamente pela migração e exílio”, cujos residentes incluíam o viajado Ho e outros ativistas em trânsito entre os portos asiáticos e ocidentais. Os residentes peripatéticos desta “aldeia” imaginária trocaram ideias sobre táticas e trocaram tratos onde quer que seus caminhos se cruzassem. Eles tinham suas próprias “redes de informação secretas paralelas aos novos postos coloniais e telégrafos” e muitas vezes ajudavam uns aos outros a ficar um passo à frente das autoridades imperiais em sua trilha (embora nem sempre, já que muitos passaram longos períodos em celas). Como em verdadeiras aldeias, os padrões de ajuda mútua eram essenciais para proteger os indivíduos de desastres, mas nem sempre eram capazes de garantir a segurança.

Ativistas de hoje, alguns no exílio, que estão participando de lutas para derrubar a “ordem estabelecida” em algumas partes da Ásia, incluindo aqueles comprometidos com o uso de métodos não violentos, podem sentir um choque de reconhecimento lendo o livro de Harper. Ver termos como “país perdido” e ler relatos de ativistas de “vilarejos no exterior” ligados não por ideologias compartilhadas, mas por preocupações comuns e um sentimento de luta contra as adversidades, às vezes me fazia pensar em ativistas contemporâneos da Tailândia, Taiwan e Hong Kong trocando ideias e inspirando-se umas nas outras – mesmo que agora eles troquem textos online em vez de trocar folhetos nas docas em portos cosmopolitas.

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