Onde a legislação de igualdade LGBTQ vai morrer

Em meados de março, Stella Keating, uma jovem jovem de 16 anos de Tacoma, Washington, discursou em uma audiência do Comitê Judiciário do Senado, detalhando sua vida como adolescente e estudante trans. Stella contou ao comitê sobre seu interesse por política, se preparando para a faculdade e seu trabalho com o projeto GenderCool. Ela descreveu sua família amorosa e solidária, que a criou com o desejo de servir aos outros. Então ela começou a falar sobre o futuro, como os Estados Unidos atualmente oferecem apenas uma miscelânea de leis estaduais protegendo estudantes como ela. “O que acontece se eu quiser frequentar uma faculdade em um estado que não me proteja?” ela perguntou a seus senadores.

A audiência foi realizada para discutir a Lei da Igualdade, que modernizaria a Lei dos Direitos Civis de 1964 e adicionaria orientação sexual e identidade de gênero à lei federal de não discriminação existente que já protege as pessoas em a base do sexo, religião e raça. Foi também a última ação do Senado sobre o projeto de lei, que está definhando na Câmara desde que a Câmara aprovou sua versão no final de fevereiro .

A história da Lei da Igualdade é familiar. Quase toda a bancada democrata federal endossou o projeto de lei, e o presidente Joe Biden prometeu durante sua campanha aprovar a Lei da Igualdade em seus primeiros 100 dias, um prazo que já passou há muito tempo.

As pessoas LGBTQ esperam há décadas por proteções federais contra a discriminação. Enquanto 29 estados proibiram alguma forma de discriminação contra pessoas LGBTQ e o Supremo Tribunal proibiu a discriminação no emprego LGBTQ em Bostock v. Clayton County no ano passado, ainda é legal em 21 estados discriminar em outros aspectos da vida, como na educação e acomodações públicas. Os direitos de uma pessoa mudam – fortalecidos, depois tornados vulneráveis ​​- com geografia simples, o cruzamento das fronteiras estaduais.

Nada aqui é teórico. O problema da discriminação contra pessoas trans ainda é generalizado, algo com que as pessoas convivem diariamente. De acordo com a 2016 National Transgender Survey , 33 por cento das pessoas trans nos EUA sofreram discriminação por causa de um serviço de saúde provedor no ano anterior. Cinquenta e quatro por cento dos alunos trans relataram ter sido abusados ​​verbalmente na escola e 24% relataram abuso físico na escola.

A incerteza em torno da Lei da Igualdade não é a primeira instância da legislação de igualdade LGBTQ deixada para definhar no Congresso. A maioria dos projetos de lei nunca consegue uma votação na câmara em que são apresentados e, se o fizerem, as magras maiorias democratas são deixadas para barganhar seu escopo, geralmente às custas das pessoas trans. A Lei de Igualdade parece estar caminhando para o mesmo destino, embora também represente a melhor chance, ultimamente, para que as pessoas LGBTQ obtenham as proteções legais que têm procurado nas últimas décadas. É uma experiência carregada – ver o potencial e saber com que rapidez ele desaparece – que caracteriza grande parte do progresso limitado que vimos nos direitos LGTBQ nas últimas décadas.


A primeira parte da legislação federal de não discriminação LGBTQ, a Lei de Não Discriminação no Trabalho, foi introduzido em 1994 pelo deputado Gerry Studds, um democrata de Massachusetts, e pelo senador Ted Kennedy. Esforços foram feitos para aprovar a legislação em 1995, 1996, 1997 e 1999, com cada tentativa frustrada. Não foi até a aprovação do ENDA pela Câmara em 2007 que um projeto de lei de igualdade LGBTQ foi aprovado em uma câmara federal. Outra tentativa de aprová-la falhou novamente em 2013. A Lei de Igualdade foi aprovada pela primeira vez na Câmara depois que os democratas retomaram o controle da câmara em 2018, mas a legislação foi, sem surpresa, esmagada no Senado pelo ex-líder da maioria no Senado, Mitch McConnell.

O atraso deixou os defensores LGBTQ e até mesmo alguns membros da Casa Democrata frustrados. A representante Marie Newman, que tem uma filha trans de 20 anos, me disse recentemente em uma entrevista

para Teen Vogue que, embora ela espere uma votação sobre o projeto neste ano civil , o atraso foi inaceitável. “É realmente frustrante”, disse Newman. “Acho que há uma chance de passar, mas isso dá trabalho … Vou pedir a todos na América que continuem a pressionar seus senadores.”

Enquanto o progresso é interrompido no nível federal, as políticas voltadas para pessoas trans têm se acelerado nos estados. Desde o final de 2015, os conservadores religiosos e republicanos mudaram amplamente seu foco de atacar os direitos de gays e lésbicas para se concentrarem nos direitos trans . Depois de fracassar em mudar a opinião pública com projetos de lei de banheiro como o HB2 da Carolina do Norte, os republicanos passaram a questões políticas mais espinhosas sobre os direitos trans.

Arkansas e Tennessee aprovaram projetos de lei que restringem os cuidados de trans-afirmação para menores trans, enquanto nove estados proibiram meninas trans de praticar esportes para meninas. No geral, foram mais de 250 projetos de lei anti-LGBTQ protocolados este ano , de acordo com a Campanha de Direitos Humanos, com 16 aprovando , fazendo 2021 o ano mais prolífico para a legislação anti-queer e anti-trans na memória recente.

A Lei da Igualdade ajudaria muito a lutar contra esses projetos de lei e atingiria uma devastadora golpe político contra grupos ativistas anti-LGBTQ, como a Heritage Foundation e a Alliance Defending Freedom, que orquestraram os amplos ataques políticos este ano. As proteções oferecidas pela Lei de Igualdade anulariam as proibições estaduais de atletas trans e provavelmente também anulariam a proibição médica do Arkansas, forçando os conservadores a conceber uma nova linha de ataque ou a anular a lei no sistema judicial.

Mas não é apenas a obstinação republicana no nível federal bloqueando essas intervenções necessárias. Os democratas se equivocam nessas questões o tempo todo. Com a oposição republicana quase completa, os democratas provavelmente teriam que matar o obstruidor para aprovar a Lei da Igualdade, e é improvável que resistentes como os senadores Joe Manchin e Kristen Sinema reverteriam sua oposição ao despejo da obstrução apenas para ajudar algumas crianças trans no Arkansas.

Na verdade, O próprio Manchin já está registrado se opondo ao projeto de lei, em 2019 , dizendo ele estava preocupado com a “falta de clareza” no acesso ao banheiro da escola trans. Sem o voto de Manchin, não está claro se os democratas têm os 50 votos necessários para aprovar o projeto, mesmo depois de matar o obstrucionista. A senadora republicana Susan Collins co-patrocinou o projeto de lei durante o último Congresso, mas retirou seu endosso este ano, culpando a Campanha de Direitos Humanos e outras organizações de defesa LGBTQ por endossar sua eleição em 2020 oponente, Sara Gideon.

Parece provável que a única maneira de a Lei da Igualdade ser aprovada no Senado é com grandes concessões democratas. É improvável que qualquer republicano, ou mesmo Manchin, apoie um projeto de lei com proteções trans incluídas. Isso poderia configurar uma nova execução do debate ENDA de 2007 2007 que quase separou o movimento LGBTQ.

É um problema criado pelos próprios democratas. Ao se recusar a matar o obstrucionista, os democratas se obrigaram a negociar com os republicanos relutantes em toda a sua agenda legislativa, de infraestrutura para a tentativa falhada de na criação de uma comissão de 6 de janeiro, para a Lei da Igualdade. Embora os republicanos tenham fingido disposição de aprovar proteções para gays e lésbicas americanas, poucos estão dispostos a ir para o bastão pelas pessoas trans. Esse provavelmente seria o ponto de partida para qualquer compromisso potencial para ganhar votos do Senado republicano.

Durante o debate sobre ENDA, os democratas controlavam todos os três ramos do governo, e LGBTQ os defensores aproveitaram a chance de tentar aprovar proteções federais contra a discriminação no emprego para pessoas LGBTQ. Tentando ganhar votos republicanos, alguns democratas, incluindo patrocinador do projeto de lei Barney Frank , decidiu cortar as pessoas trans da conta.

“Para ganhar esta votação, precisamos obter os votos das pessoas que venceram os presidentes republicanos no ano passado em distritos que votaram em George Bush, e vamos gritar com porque eles só votam para proteger as pessoas da discriminação com base na orientação sexual e ainda não estão prontos para incluir transgêneros? ” Frank disse na hora

A proposta obrigou as organizações LGBTQ a tomar partido, com a Campanha de Direitos Humanos optando por não se opor ao projeto de lei limitado. Centenas de outros grupos, incluindo a American Civil Liberties Union e a Conferência de Liderança sobre Direitos Civis, sentiu que a solidariedade com as pessoas trans superava os ganhos limitados que as pessoas cis LGB obteriam com o projeto de lei limitado, enviando uma carta à presidente da Câmara, Nancy Pelosi, denunciando o projeto de lei exclusivo para trans. “Pedimos que você continue trabalhando conosco em uma Lei de Não Discriminação no Trabalho que proteja todos em nossa comunidade e se oponha a qualquer legislação substituta que deixe alguns de nós para trás” Leia a carta .

Apesar das profundas concessões, os republicanos reuniram o suficiente oposição no Senado para matar ENDA de qualquer maneira. A negociação tinha sido venenosa para o movimento, mas politicamente inútil. Os democratas perderam mesmo assim. A decisão da Suprema Corte do ano passado em Bostock v. Clayton County essencialmente cumpriu o que o ENDA buscava: proteger as pessoas LGBTQ da discriminação nas decisões de emprego. Mas a Lei da Igualdade seria uma peça legislativa muito mais abrangente para as pessoas LGBTQ.

O debate e o resultado da ENDA oferecem lições potenciais para os democratas que tentam aprovar a Lei da Igualdade em 2021 e recusar concessões que, em última análise, prejudicariam as pessoas que mais precisam da proteção da lei.

Com Fox News e a direita imprensa tendo passado meses fomentando o sentimento anti-trans entre a base conservadora, é improvável que algum republicano apoiasse o Ato de Igualdade em sua forma atual. Os republicanos veem isso como uma questão central da guerra cultural, que eles podem usar como uma cunha nos próximos anos. Uma Lei de Igualdade transinclusiva seria um golpe sério para essa agenda.

Mas as pessoas trans precisam especialmente da Lei da Igualdade agora, e os defensores LGBTQ sabem disso. Não haverá muito apetite político por um acordo diluído que exclua as pessoas trans do projeto de lei. Isso provavelmente deixa o projeto de lei morto na câmara até que os democratas possam ganhar cadeiras suficientes, ou reunir coragem política, para matar o obstrucionista.

E isso deixa a Lei de Igualdade neste perpétuo mantendo o padrão em que tantas peças da legislação LGBTQ se encontraram antes. Na América, costumamos dizer a nós mesmos que as coisas melhoram com o tempo. Há até mesmo uma campanha de defesa LGBTQ construída explicitamente em torno desta mensagem . Mas no Congresso, as coisas não melhoraram. Pessoas trans e queer ainda estão presas no mesmo ciclo da desgraça que a legislação de igualdade anterior enfrentou nas últimas décadas, ouvindo as mesmas histórias sobre paciência e compromisso, enquanto fora das câmaras tranquilas do Congresso, a situação só fica mais terrível.


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