O XFL 2.0 pode ter sucesso onde a AAF não conseguiu? Por que isso já começou?

13 de junho de 2019

  • Kevin SeifertNFL Nation

    Perto

    • ESPN.com escritor nacional da NFL
    • Repórter ESPN.com NFC North, 2008-2013
    • Vikings cobertos para Minneapolis Star Tribune, 1999-2008

O USFL. A Liga Mundial A United Football League. O XFL 1.0. Eagora a Aliança do Futebol Americano.

Desde a fusão de 1970 entre a AFL e a NFL, todas as tentativas de construir uma liga de futebol alternativa em larga escala falharam. Ninguém descobriu isso – e ainda assim eles nunca param de tentar.

O próximo é o XFL 2.0, programado para começar em fevereiro de 2020. É apoiado por um investimento de US $ 500 milhões do proprietário Vince McMahon, liderado por um experiente comissário da Oliver Luck e baseado em um estudo da McKinsey Global Institute que encontrou até 40 milhões de ávidos. fãs que anseiam mais futebol após a temporada da NFL termina.

Analistas do setor concordam que essas credenciais dão ao XFL uma chance, mas a longa e unidirecional história de empreendimentos semelhantes impõe poderosa inércia.

“Qualquer um que pense que há um mercado inquestionável para o futebol de primavera é delirante”, disse David M. Carter, diretor do The Sports Business Group e professor associado de negócios esportivos da USC. “Tem havido algumas pessoas credíveis jogando tempo e recursos nele sem o resultado que eles anteciparam. Enquanto você pode voltar atrás e dizer que XFL 2.0 – com todas as suas mudanças, todos os aprendizados e as lições ao longo dos anos para incluir seus próprios erros – está posicionada muito mais favoravelmente do que qualquer outra pessoa, certamente não é uma garantia “.

No momento, a liga de futebol alternativa mais proeminente que opera nos Estados Unidos é The Spring League, uma empresa de desenvolvimento que passou os últimos dois anos em Austin, Texas. O fundador e proprietário Brian Woods disse que a liga projeta US $ 1 milhão em receita em 2019, em grande parte por causa de um “modelo de negócios disciplinado” que exige que os jogadores paguem uma taxa de US $ 2.000 por temporada. Eles não recebem salários. Em troca, a Liga da Primavera oferece uma plataforma para os jogadores serem explorados pelo pessoal da NFL e CFL.

O XFL, claro, não se considera uma liga de desenvolvimento em um sentido financeiro e terá muito mais sobrecarga. Sorte, pai do quarterback doIndianapolis Colts,Andrew Luck, disse que empregará cerca de 1.000 pessoas entre o escritório da liga eoito franquias, incluindo jogadores e treinadores. Ele terá um teto salarial “no estádio”, disse Luck, de US $ 4 milhões por equipe. A média é de cerca de US $ 88 mil por jogador, com base em listas de 45 pessoas, mas Luck disse que elas serão pagas em níveis que começam abaixo e vão até “seis dígitos significativos”.

E inicialmente, o XFL permitirá que seus jogos sejam televisionados gratuitamente. As taxas dos direitos de transmissão são os maiores impulsionadores de receita para a NFL, NBA, NHL, CFL e MLB. Para a NFL, isso significa US $ 7 bilhões por ano. Em 2020, a Fox, a FS1, a ABC e a ESPNtransmitem todos os jogos XFL. As redes cobrirão custos de produção, mas não pagarão taxas de direitos, uma fonte confirmada. (A AAF, em comparação, pagou à CBS para televisionar seus jogos nesta primavera. A liga foi fechada em abril, depois que uma série de eventos a deixou sem financiamento.)

O investimento da McMahon significa que a XFL pode operar a curto prazo sem dinheiro na televisão. Mas apesar do surgimento de novas fontes de receita, mais notavelmente na área de tecnologia de jogo, Luck reconheceu que é “difícil dizer” se a liga conseguir sobreviver a longo prazo sem um lucrativo acordo televisivo.

“Eu sinto que Vince [McMahon] terá paciência com esta liga”, disse Luck. “Eu não tenho certeza se ele tem paciência ilimitada. Ninguém faz. Ele provavelmente percebe que você não pode estalar seus dedos durante a noite e ter uma marca. Mas eu certamente acho que precisamos ter um senso de urgência, e precisamos sair do portão jogando bom futebol e não desperdiçar nenhuma oportunidade para construir essa marca de uma maneira positiva “.

“Eu certamente acho que precisamos ter um senso de urgência, e precisamos sair do portão jogando um bom futebol e não desperdiçar nenhuma oportunidade de construir essa marca de uma maneira positiva.” Comissário de XFL Oliver Luck no relançamento da liga

Luck trabalhou duro para distanciar o XFL 2.0 deseu antecessor, que fechou após uma temporada em 2001. Ele prevê uma liga baseada em jogos mais rápidos, cortesia de cerca de uma dúzia de inovações que ele finalizará até o final de agosto, e um alto nível de engajamento dos fãs. A sorte rejeitou, por enquanto, alguns dos ajustes mais radicais em campo que foi feito – de proibir a postura de três pontos, forçando os atacantes a se alinharem a 1 jarda da bola -, mas está preparado para seguir em frente. o suficiente para criar um estilo único de jogo.

As possibilidades incluem mas não estão limitadas a:

  • Um relógio de 25 segundos, para manter o jogo mais rápido

  • Alto-falantes no capacete de cada jogador para minimizar a necessidade de huddles

  • Derrubar os árbitros para a jogada de jogo, para que eles possam evitar bandeiras para penalidades que não afetem a jogada

  • Um alinhamento de kickoff radical que move o kicker para evitar touchbacks

  • Conversões de dois pontos na hora extra

  • Opções parajogadasdeum, dois e três pontosapós os touchdowns

A XFL fez uma parceria com a The Spring League para testar essas sugestões, com pelo menos mais duas sessões de treinamento colaborativo planejadas para este verão. Contratações em grande parte tradicionais da Luck para posições de head-coaching – uma mistura de veteranos da NFL comoJim Zorn(Seattle), Winston Moss (Los Angeles) e Pep Hamilton (Washington) – juntamente com o ex-astro da faculdade Bob Stoops (Dallas) fornecer um trilho de proteção contra truques.

Talvez a possibilidade mais singular seja uma regra que permita dois passes para frente em uma jogada, desde que a primeira seja pego antes da linha de scrimmage. Esse tipo de inovação modificada é essencial para qualquer nova liga de futebol, disse Andrew Kline, fundador do banco de investimentos Park Lane, especializado em investimentos esportivos.

“As vagas de atenção nos esportes mudaram”, disse Kline, que jogou futebol universitário no Estado de San Diego e foi uma escolha de draft de 2000 do St. Louis Rams. “Se a XFL vai funcionar, eles vão precisar modernizar o esporte de uma forma que a NFL não precisa. A NFL é incrivelmente bem sucedida porque é mais do que entretenimento. É mais como religião ou tribalismo.” Isso atrai as pessoas muito mais profundamente em torno de qualquer escudo da equipe em seu mercado local. Há seguidores por causa disso. Eles têm um ponto de venda tribal, onde a XFL vai precisar de um verdadeiro ponto de venda de entretenimento e engajamento ”.

Uma inovação que realmente pode fazer um respingo é uma invasão do futebol universitário, cujos jogadores não são elegíveis para o projeto da NFL até três anos depois de deixar o ensino médio. Assinar um jogador como o quarterback do Clemson,Trevor Lawrence(candidato à NFL em 2021) criaria um burburinho, disse Woods, da The Spring League, mas também aumentaria o talento de uma liga que vai precisar dele.

“Se você realmente quisesse fazer algo disruptivo”, disse Woods, “e você realmente quisesse tentar um empreendimento autônomo maior, meu negócio seria ir atrás de talentos mais jovens. Você os compraria por um preço mais baixo. Você construiria Seria um mecanismo muito disruptivo para a aquisição de talentos que poderia dar a um campeonato o que eles precisam: você não teria que necessariamente competir com a NFL, ou ir para os jogadores com dólares do tipo NFL. jogadores para números mais baixos do dólar, caras que têm uma enorme base de fãs “.

Em uma entrevista, Luck reconheceu a possibilidade, mas minimizou seu escopo, estimando que haveria entre cinco e 15 desses jogadores nas listas da XFL em 2020. Em vez de contrariar a NCAA, pela qual ele ocupou o cargo de vice-presidente executivo de assuntos regulatórios, Luck disse que o esforço ajudaria a reforçar a posição da organização quando for questionado sobre violações antitruste.

“A NCAA teria um argumento muito bom”, disse Luck, “para poder dizer: ‘Ei, você não precisa ir para a faculdade para jogar futebol profissional na NFL’.” Você poderia passar um ano na faculdade e depois ir para o XFL, e então em alguns anos você poderia estar na NFL dessa maneira.

Por fim, Luck disse que a XFL fará apostas em seu produto em campo e no envolvimento com os fãs. Planos provisórios pedem o fornecimento de acesso público exclusivo a partes do jogo que são tradicionalmente sequestradas, incluindo palestras pré-jogo no vestiário, enquanto também dá aos fãs um papel na decisão sobre combinações uniformes e entretenimento no intervalo.

Os preços dos ingressos ainda não estão definidos. Mas Jeffrey Pollack, presidente e diretor de operações da XFL, disse “não ficaria surpreso” se uma família de quatro pessoas pudesse participar por menos de US $ 100.

Suck, que morou na Alemanha por 10 anos enquanto trabalhava na NFL Europa, usou a palavra alemãgesamtkunstwerk(traduzida como “obra de arte total”) para descrever o produto de todas as fases que ele espera construir.

“Estamos confiantes de que nossa marca de futebol pode ser única”, disse ele. “E todo o nosso evento, com o acesso que estamos fornecendo, a voz que estamos fornecendo aos fãs, o preço, tudo isso. Digo à minha equipe o tempo todo que deve ser como uma ópera wagneriana – apenas uma experiência sensorial completa O futebol é um componente crítico, e provavelmente osine qua non porassim dizer, mas ogesamtkunstwerktem que trabalhar para nós também. Queremos que a experiênciaatinjatodos os sentidos, isso é ambicioso, sem dúvida. , mas é o que queremos fazer. “

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