O verdadeiro dom de Stephen A. Smith é manter o foco em si mesmo

Em seu novo livro, Straight Shooter: A Memoir of Second Chances and First Takes , Stephen A. Smith se descreve como a “personalidade número um da mídia esportiva na América”. Ele pode estar certo se mantivermos a ênfase na personalidade. É difícil pensar em um jornalista esportivo mais conhecido hoje em dia.

E amplamente conhecido é o que Smith quer que os leitores percebam que ele é. Suas memórias são, acima de tudo, um relato de como ele se tornou uma história de sucesso e um milionário. Ele fala sobre suas duas filhas como sua maior bênção com profundo sentimento, mas não o vemos interagindo com elas tanto quanto o vemos subindo na carreira.

Smith aparece nas manhãs da semana no talk show da ESPN First Take. Ele também faz comentários para a rede sobre tudo, desde boxe a basquete, e tem um papel recorrente na novela Hospital Geral. Mas a popularidade de Smith não é apenas consequência das muitas horas que passa diante das câmeras de televisão. É um reflexo da maneira como ele combinou análise esportiva e autopromoção para colocar com sucesso na televisão os tipos de argumentos sobre esportes que acontecem nos Estados Unidos.

O formato de First Take é o de um show de debates em que os vencedores são aqueles que expõem suas opiniões nos termos mais fortes. Como observa Smith, os fãs do programa não querem ouvir mea culpas ou voltar atrás. Ele faz o possível para evitar ambos, mas, para seu crédito, ele está disposto a reconhecer quando seus comentários passam dos limites. Em 2src16, Smith gerou uma grande polêmica ao criticar Ayesha Curry, esposa da superestrela do basquete Steph Curry, por reclamar publicamente sobre a decisão de um árbitro que foi contra seu marido . Na época, Smith pensou que seus críticos estavam errados, mas em Straight Shooter, ele reconhece que foi considerado culpado de “mansplaining” e condescendência.

No passado, grandes jornalistas esportivos eram conhecidos por serem bons escritores. Grantland Rice, o lendário New York Herald Tribune jornalista esportivo, ainda é lembrado por sua descrição de o backfield do time de futebol Notre Dame de 1924. “Delineados contra um céu azul e cinza de outubro, os Quatro Cavaleiros cavalgaram novamente hoje”, escreveu Rice. “Na tradição dramática, eles eram conhecidos como Fome, Pestilência, Destruição e Morte. Estes são apenas pseudônimos. Seus nomes verdadeiros são Stuhldreher, Miller, Crowley e Layden. Eles formaram a crista do ciclone de South Bend antes do qual outra equipe de combate do Exército foi varrida pelo precipício do Polo Grounds esta tarde.”

A influência de Rice estendeu-se muito além de sua geração. A partir dos anos pós-Segunda Guerra Mundial, colunistas como Jimmy Cannon, que escreviam para o New York Post e New York Herald Tribune , e Red Smith , um vencedor do Prêmio Pulitzer que escreveu para o New York Herald Tribune e The New York Times, seguiu a trilha que Rice havia feito para colunistas esportivos. Onde eles diferiam de Rice era na ênfase que davam ao comentário social. Summer, sua homenagem a Jackie Robinson e aos Brooklyn Dodgers durante uma época em que o beisebol lutava para se livrar de seu passado racista. Os Garotos do Verão continua sendo um clássico do esporte, mas não está sozinho.

Nas últimas décadas, uma série de livros analisaram a ligação entre esportes e questões sociais e o fizeram observando uma variedade de assuntos: a pobreza rural e o futebol escolar na década de 1999 de HG Bissinger Friday Night Lights, racismo e boxe em David Remnick de 1998 King of the World: Muhammad Ali and the Rise of an American Hero, and the Great Depression, and rowing in A história 2src14 de Daniel James Brown sobre as Olimpíadas de 1936, Os meninos no barco .

Jornalismo esportivo tão sério não surpreende mais ninguém; nem o fato de jornais e livros terem deixado de ser o principal meio de comunicação que os fãs de esportes procuram para obter informações sobre seus atletas e times favoritos. A televisão domina o mundo dos esportes de hoje, especialmente com a cobertura ininterrupta fornecida pela CNN. O que os fãs querem daqueles que lhes trazem notícias esportivas não são apenas reportagens, mas opiniões e histórias pessoais sobre os atletas que assistem.

É este mundo que abriu o caminho para a popularidade de Stephen A. Smith. Ele é um beneficiário das incursões feitas na CNN no início dos anos 199srcs por Keith Olbermann (não admirador de Smith) e Dan Patrick com seu “SportsCenter” e mais tarde por Michael Wilbon e Tony Kornheiser com Pardon the Interruption.

Smith não se preocupa com quantos esportes precisam ser repreendidos pela maneira como exploram aqueles no campo de jogo.

“Nunca quis entrar no jornalismo esportivo apenas para o propósito de escrever esportes”, Smith insiste em Straight Shooter. Sua infância sugere o porquê. Filho de imigrantes caribenhos, Smith era um garoto pobre de Hollis, Queens, que sofria de dislexia não diagnosticada. Ele poderia facilmente ter se perdido no vasto sistema de escolas públicas da cidade de Nova York. Sua mãe veio em seu socorro, aumentando sua confiança e ajudando-o a navegar em um sistema educacional indiferente, bem como em um pai negligente.

Smith inicialmente foi para o Fashion Institute of New York porque foi a única escola a lhe oferecer ajuda financeira. Mas ele realmente não começou sua educação até que a Winston-Salem State University na Carolina do Norte, uma faculdade historicamente negra, lhe ofereceu uma bolsa de estudos para basquete. Com o incentivo de seu treinador, Clarence Edward “Big House” Gaines, Smith conseguiu se formar em Winston-Salem e começar sua carreira jornalística.

As memórias de Smith deixam claro que ele nunca esquecerá suas primeiras lutas. A história de sua vida explica por que tantos atletas negros do passado e do presente que ele admira são definidos tanto por seu compromisso com a justiça racial quanto por suas habilidades atléticas.

O sucesso que Smith tem alcançado no jornalismo esportivo ao trabalhar como redator no New York Daily News e no The Philadelphia Inquirer é não supõe que o sucesso durará sem cultivo constante de sua parte. “Você tem que ter uma equipe. Não dá para fazer sozinho”, enfatiza em seu livro. Ele até lista os vários agentes que o ajudaram e os executivos da ESPN em quem ele confiou.

Smith tem sido persistente em “First Take” ao apontar como os atletas negros são rejeitados para cargos de treinadores principais, alegando que eles não têm experiência anterior como treinadores, enquanto os atletas brancos frequentemente conseguem empregos como treinadores principais com pouca ou nenhuma experiência anterior como treinadores. Mas, surpreendentemente, em Straight Shooter Smith não luta – certamente não na profundidade de que é capaz – com quantos esportes precisam ser criticados pela maneira como exploram aqueles em o campo de jogo ou nos bastidores.

O futebol está atualmente lidando com a doença neurológica degenerativa encefalopatia traumática crônica (CTE) que surge como resultado de muitas concussões diagnosticadas e não diagnosticadas os jogadores recebem. Nos níveis universitário e profissional, há um esforço em andamento para tornar o jogo mais seguro. Mas o que os treinadores de futebol e a maioria dos jornalistas esportivos relutam em admitir é que o jogo como atualmente constituído pode ser inerentemente inseguro – não importa quais precauções sejam tomadas.

No início deste No ano seguinte, um jogo de futebol profissional transmitido pela televisão nacional entre o Buffalo Bills e o Cincinnati Bengals foi adiado depois que Damar Hamlin, um jogador do Buffalo, sofreu uma parada cardíaca em campo. Mas se existe algum lema que atualmente rege os grandes esportes, esse lema é que o show deve continuar. três vezes nesta temporada de futebol, e quem assiste aos jogos da Copa do Mundo de 2src22 na televisão americana pode fazê-lo sem ter que lidar com histórias perturbadoras sobre a exploração do trabalhadores importados pelo Catar para construir seus estádios esportivos e a pressão exercida sobre os jogadores para não usar One Love braçadeiras protestando contra as políticas anti-LBGTQ do Catar. . Mas havia muito espaço em Straight Shooter para Smith discutir na íntegra os riscos do futebol ou quando, se é que alguma vez, os Estados Unidos deveriam se recusar a participar de competições esportivas em países com um histórico flagrante de abusos dos direitos humanos. Talvez esses sejam assuntos que ele abordará em um futuro livro de Stephen A. Smith, à medida que ele se move além de sua zona de conforto atual.

Nicolaus Mills é professor de American literatura no Sarah Lawrence College e autor de “Todo soldado do exército está com você: os cadetes que venceram o jogo Exército-Marinha de 1964, lutaram no Vietnã e voltaram para casa mudados para sempre”.

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