O sucesso da parceria entre Antonio Brown e Buccaneers recai sobre os ombros de Tom Brady – NFL.com

A relação entre Tom Brady e Antonio Brown foi forjada em escassos 11 dias há um ano, quando o improvável a dupla se juntou brevemente para dar aos New England Patriots o chiado ofensivo de que faltou depois que ele foi liberado para a frustração óbvia de Brady.

Que em breve será renovado agora em Tampa Bay era previsível apenas para aqueles que seguiram as migalhas de pão de sua química e que entendem a dinâmica de poder de uma franquia da NFL, que assistiu aquele jogo em Miami em setembro passado quando, após apenas alguns dias de prática, Brown conseguiu quatro passes para 56 jardas, incluindo uma bela defesa arremesso de toque no ombro de Brady. Naquele dia, com uma investigação da NFL sobre uma alegação de estupro se aproximando, Brady foi questionado se ele se sentia em conflito com relação a Brown, dadas as circunstâncias.

“Eu não tomo nenhuma dessas decisões, “Brady disse. “Eu apenas apareço, jogo e faço meu trabalho.”

Bem, não inteiramente. O que Brady quer, Brady frequentemente consegue, e é por isso que seu apoio contínuo a Brown – ele retuitou um tweet de pesar de Brown em março, adicionando um emoji de coração – culminou na noite de sexta-feira com a notícia de que os corsários espera-se que em breve o assine . ( ATUALIZAÇÃO: Tampa Bay e Brown finalizaram e concordaram com um contrato de um ano, informou o NFL Network Insider Ian Rapoport no sábado.) Este negócio cai totalmente no colo de Brady para que funcione. Ele fez poucas tentativas de esconder sua frustração durante grande parte da última temporada em Foxborough, porque ele não tinha as armas que acreditava que os Patriots deveriam ter. Ele os tem amontoados nos Bucs, mas não há dúvida de que Brown não estaria em Tampa se Brady não o quisesse lá.

O desejo de Brady por Brown é estranho? Talvez um pouco, embora ele também tenha permanecido leal durante os dias mais sombrios de Brown. É uma má impressão que tudo está perdoado antes mesmo de Brown terminar de cumprir uma suspensão de oito jogos por violações múltiplas da política de conduta pessoal da liga? Certo. Essas violações decorreram do apelo sem contestação de Brown a acusações de roubo e bateria na Flórida e de acusações que ele enviou mensagens de intimidação a uma mulher que o acusou de fazer avanços indesejados em relação a ela.

Quando sua suspensão foi anunciado em julho, a NFL ainda estava investigando reivindicações civis de agressão sexual e estupro contra o receptor, embora o comissário Roger Goodell tenha mostrado uma nota notavelmente simpática ao falar de Brown no Super Bowl em janeiro, dizendo que a liga estava pensando acima de tudo em bem-estar e querer ajudá-lo a entrar no caminho para ter sucesso na vida.

Mas o mais confuso é por que uma equipe como os Bucs, que está tão claramente almejando um Super Bowl, está disposto a enfrentar uma das pessoas mais inflamáveis ​​do jogo, mesmo que isso satisfaça o quarterback estrela. Vale lembrar que quando o último Brown estava regularmente no noticiário, ele forçou sua saída de Pittsburgh, sofreu uma lesão no pé devido à crioterapia, se recusou a praticar com os Raiders por causa de uma disputa por seu capacete, quase brigou com o O gerente geral do Raiders, Mike Mayock, forçou sua saída dos Raiders e, em seguida, teve sua breve estada na Nova Inglaterra antes que os Patriots o libertassem enquanto as alegações preocupantes surgiam e a investigação da liga se aproximava.

A resposta parece óbvia. Os Bucs estão no modo all-in, tendo reunido Rob Gronkowski , LeSean McCoy e Leonard Fournette , para adicionar aos seus próprios receptores de estrelas Mike Evans e Chris Godwin , e uma das melhores defesas da liga. O problema é que muitas das armas dos Bucs estão danificadas. E considerando que Brown deve assinar apenas um contrato de um ano, que na verdade será apenas um contrato de meio ano, porque ele não está qualificado para jogar até que sua suspensão termine após a semana 8, este é um contrato de baixo risco, potencialmente extremamente alto movimento de recompensa. Nada do que os Bucs fizeram recentemente é sobre um plano de longo prazo – seu futuro vai até fevereiro. Eles só precisam manter Brown no caminho certo até então.

O papel de Brady será crítico, não apenas como líder de equipe, mas como conselheiro e confidente de Brown. E, desnecessário dizer, Brown deve agora retribuir Brady por seu apoio constante. Em março, Bruce Arians, o treinador principal do Bucs que foi o coordenador ofensivo de Pittsburgh nas duas primeiras temporadas de Brown como Steeler, expressou preocupação com a dinâmica que Brown cria quando foi questionado sobre a perspectiva de um reencontro com Brown.

“Isso não vai acontecer”, disse ele em uma entrevista de rádio. “Não tem quarto, sabe? Não é um ajuste aqui. Eu apenas o conheço e não é um ajuste no nosso vestiário.”

Ele se encaixa agora. Arians e Brown terão que fazer as pazes, mas é claro que isso será muito mais provável com Brady jogando como intermediário. Se o fizerem, e se Brown puder ser pelo menos uma porcentagem do que ele estava em seu melhor em Pittsburgh, ele certamente ajudará em um ataque que finalmente mostrou seu potencial em uma destruição de 38-10 dos Packers no último fim de semana. Por sua vez, Brown atingiu as notas certas de contrição desde o verão.

“Estou ansioso por novos começos”, ele escreveu no Instagram depois que sua suspensão foi anunciada . “Quero ser a melhor versão de mim mesmo dentro e fora do campo e farei o meu melhor para ser um grande companheiro de equipe.”

Isso seria um alívio para os Bucs e uma recompensa para seu quarterback.

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