O que observar em Jaguars-Titans em 'TNF'

Uma reunião dos dois classificatórios da AFC South na última temporada tem uma aparência muito diferente desta vez. É seguro assumir que os produtores de cronograma não acharam que uma competição da Semana 14 entre os Jacksonville Jaguars e o Tennessee Titans só teria um impacto sobre a corrida Wild Card e, no entanto, aqui estamos nós.

Jacksonville viveu o pior cenário da temporada, perdendo o promissor running back Leonard Fournette por uma parte considerável da temporada, além de começar a atacar Cam Robinson , entre outros. O resultado foi uma ofensa inepta e muito do ônus recaído sobre uma defesa que não foi o mesmo grupo destruidor de estragos que foi em 2017.

Ele produziu uma bancada de Blake Bortles e uma marca 4-8 com quatro semanas para jogar. Os jaguares ainda não foram eliminados da disputa do playoff, mas as chances são pequenas. Na melhor das hipóteses, eles podem terminar com uma porcentagem de ganho de 500. Na pior das hipóteses, eles podem se encontrar entre os cinco primeiros do esboço de 2019.

Mas a intriga permanece neste jogo.

Na outra linha lateral estarão os Tennessee Titans , um grupo inconsistente sob o comando do primeiro ano do técnico Mike Vrabel. Os Titãs , com 6-6, estão firmemente na corrida pelo Wild Card, mas não jogaram bem o suficiente para solidificar seu status como um verdadeiro candidato. Eles podem fazer muito pelas suas chances ao derrotar os Jaguares e a história está do lado deles. Mas uma semana curta e uma formidável defesa dos Jaguares estão em seu caminho. Aqui estão quatro coisas a serem observadas na edição da quinta-feira à noite do Monday Night Football (exibição na NFL Network, FOX e Amazon Prime Video).

1. Tennessee pode completar a varredura?

Em outra época que parece ter sido há séculos, os Titãs fizeram uma vitória feia, mas aparentemente importante, sobre os Jaguares na semana. Tennessee conseguiu uma vitória apesar de não ter conseguido chegar à zona final limitando quase tudo que Jacksonville tentou fazer , mantendo os Jaguares Fournette-less a menos de 100 jardas correndo. O Tennessee jogou uma defesa sufocante, forçando uma batalha de atrito que acabou vencendo, graças à perna de Ryan Sucop , que fez três das quatro tentativas de gol para garantir a vitória por 9 a 6.

Mas nesse mesmo jogo, Marcus Mariota completou apenas 12 dos 18 passes para 100 jardas. Sua maior contribuição veio no chão, quando ele correu sete vezes por 51 jardas como o maestro de um ataque menos do que impressionante que fez apenas o suficiente para vencer. Uma fórmula similar parece pronta para o sucesso, já que os Jaguars acabaram de ganhar seu último jogo por 6 a 0, mas também fala de uma defesa que poderia estar melhorando à medida que a temporada entra nas últimas quatro semanas. Isso poderia causar problemas para uma equipe Titans que precisava de um retorno furioso para derrubar os humildes Jets na Semana 13.

2. Os jaguares de Cody Kessler

Bortles foi relegado ao banco, entregando as chaves para Kessler, um quarterback que passou suas primeiras temporadas no carrossel do quarterback em Cleveland. Seu teto não é alto e os Jaguares não são exatamente uma ofensa de ameaça profunda com ele no leme. Mas eles são um que pode mover a bola de forma eficiente com um mínimo de erro, tornando-os um adversário formidável, especialmente em uma curta semana contra um adversário divisional. O verdadeiro fazedor de diferença, no entanto, pode ser Fournette, que está retornando da suspensão e deve ter a maior parte da responsabilidade ofensiva. Com os Titans em quinto lugar no campeonato contra o passe e todas as principais categorias estatísticas (pontos por jogo, total de jardas por jogo, passando jardas por jogo, porcentagem de zona vermelha) em seu favor, não é tanto uma questão de saber se o Jaguares podem ganhar com Kessler, mas se eles puderem correr bem a bola o suficiente para ganhar.

3. Qual equipe de Titãs aparece?

O Tennessee tem sido uma equipe com duas personalidades distintas que produzem resultados muito diferentes. Por um lado, há a equipe dos Titãs que fechou Tom Brady e colocou 34 pontos nos Patriots em uma vitória total da equipe. E então, há a equipe dos Titans que desiste de 11 sacas (com muita culpa devido a Mariota, que segurou a bola muito tempo demais) e manca para uma derrota por 21-0 para Baltimore. Ultimamente eles foram os últimos, embora não tão ruins, somando apenas 10 pontos em uma derrota para o Colts e 17 em uma derrota para os texanos em semanas consecutivas. Mas eles fizeram o suficiente para superar um déficit contra o Jets na semana 13. Que equipe aparece para este jogo, no horário nobre? Eles estão em casa, onde estão 10-3 desde o início de 2017, a sexta melhor marca do campeonato, e são 7-2 contra o Jacksonville em casa desde 2009. Mas oito dos últimos 11 jogos têm foi decidido por oito pontos ou menos, fazendo um acabamento divertido, se nada mais.

4. Os Jaguares podem estragar as chances de outro rival da divisão?

Jacksonville entrou na semana 13, parecendo uma derrota certa, considerando a recente onda de calor de Indianápolis e as lutas crescentes dos jaguares . Eles então derrotaram prontamente os Colts , fechando-os e juntando seis pontos. Acabando de forma controversa com o jogo da semana passada, os Jaguars fizeram o que muitos esperavam que fizessem durante toda a temporada: jogar com a defesa sufocante e conseguir uma vitória. Eles podem fazer isso de novo? A história diz que não, já que a equipe nunca excluiu adversários consecutivos em sua história, e não excluiu dois oponentes em uma temporada desde 2006. Mas esses jaguares ainda têm algo – que eles têm uma boa defesa (atualmente empatados em sexto lugar). em grau de unidade, por Pro Football Focus) – para provar, mesmo com suas aspirações pós-temporada praticamente extintas. A chave: pressionar Mariota, que tem uma tendência a desmoronar quando freqüente. Eles podem montar os calouros Calais Campbell e Yannick Ngakoue , com o primeiro sendo um dos quatro jogadores da NFL com 50 tackles e mais de sete sacas, e o segundo empatou em segundo na NFL em QB com 25, ficando atrás apenas de Aaron Donald .

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