O que assistir em Panthers-Steelers em 'TNF' – NFL.com

Não foi divertido na semana passada?

Bem, foi para uma equipe e para a família e amigos de Nick Mullens . Que é divertido!

E enquanto a semana passada foi agradável, esta semana traz mais intrigas nos playoffs. Essa é a coisa que importa quando passamos da metade da temporada regular.

Os Carolina Panthers (6-2), vencedores de cinco de seus seis últimos, vão para o Steel City para enfrentar o Pittsburgh Steelers (5-2-1), que também perdeu apenas uma vez em seus últimos seis concursos. Eles se encontrarão sob as luzes brilhantes do Heinz Field em um confronto de duas das equipes mais fortes da NFL.

Está ficando frio no meio-oeste. Empacote-se e procure o calor desses esquadrões em brasa.

Aqui estão quatro razões para assistir aos Steelers-Panthers no Thursday Night Football (exibição na NFL Network, FOX e streaming no Amazon Prime Video).

1. Qual time é mais completo?

Isso não era verdade para os Steelers no início da temporada, mas graças ao jogo de James Conner , Pittsburgh agora possui uma ofensiva equilibrada e perigosa e combina com uma defesa que possui uma força na frente e faz o suficiente no back-end para limite adversários. Eles conseguiram marcar 23 nos Ravens antes de esperar por uma vitória de 1 ponto sobre Baltimore na semana passada, e enterraram Cleveland na semana anterior com uma combinação de uma corrida de passes implacável e 146 jardas de Conner.

Enquanto isso, encontramos os Panteras , talvez a equipe mais negligenciada da NFL que está pronta para fazer de todos os tolos. Carolina assumiu uma grande vantagem em Tampa Bay na semana passada, antes de esperar por uma vitória de 14 pontos, e surpreendeu muitos na semana anterior ao dominar uma equipe do Ravens que estava construindo uma boa reputação no lado defensivo da bola. Os Panteras fizeram isso de várias maneiras, aproveitando suas armas ofensivas por todo o campo, e tudo começa com Cam Newton . O quarterback está jogando alguns de seus melhores jogos de futebol de todos os tempos (incluindo seu jogo mais livre de erros) enquanto se uniu ao coordenador ofensivo Norv Turner, e tudo o que está fazendo agora está vencendo. Carolina está recebendo uma jogada inesperada de seu secundário e sua frente sete está no terço superior da liga em termos de produção confiável.

Então, onde está a borda entre essas duas equipes? Vamos trazer os elementos. O Pittsburgh encontrou o seu maior sucesso correndo bem a bola e permitindo-lhe abrir oportunidades de passe, e todos sabemos que é um pouco mais difícil jogar a bola quando fica frio. Carolina traz a defesa número 8 da liga, no entanto, permitindo 94,1 jardas por jogo no chão.

Os Steelers podem recorrer ao passe mais cedo do que o habitual? E como eles vão contra a ofensa de Carolina? Bem, no ranking, os Steelers têm a vantagem, levando a defesa número 12 para enfrentar a ofensiva número 13 em Carolina. Certamente parece estar se preparando para ser um impasse.

Também não temos nenhuma história recente, já que essas duas equipes não se encontraram desde 2014, uma surra de 37 a 19 representada pelos Steelers em Charlotte. Confusão reina!

2. James Conner consegue fazer cinco seguidas?

Nós já conversamos sobre a importância de Conner para a ofensiva de Pittsburgh acima, mas vou dar um passo adiante com algo que escrevi sobre ele no domingo, depois da vitória do Pittsburgh sobre Baltimore. Está se tornando muito aparente que Conner não é apenas um dos principais contribuintes para os Steelers – ele é o lynchpin. Estou convencido de que sem as suas contribuições, o Pittsburgh estaria envolvido nas mesmas dificuldades que experimentou no início da temporada. Não é coincidência que nos últimos quatro jogos de Conner, todos com mais de 100 jardas, os Steelers são 4-0. Não estamos estabelecendo uma referência para produzir uma vitória, mas diremos: Conner é tão vital para as chances de Pittsburgh quanto o coração é para um humano.

Isso é loucura dizer quando se fala de uma equipe que também tem Antonio Brown , certo? Bem, não é bem assim. Brown conseguirá seus alvos independentemente, mas o Pittsburgh não atinge a plena floração sem um jogo de corrida, e um running back que também pode pegar sai do backfield. Conner emergiu como um capaz de ambos, e é por isso que os Steelers podem encontrar sucesso com seus outros alvos. É muito mais fácil jogar uma partida quando a equipe sente a necessidade de manter um defensor de caixa extra no caso da corrida.

A questão, então, é: Carolina pode quebrar a tendência de Conner? Começará com o combate. Conner forçou 52 tiros falhados em 190 toques nesta temporada, está em ritmo para 2.170 jardas de scrimmage e mais do que dobrou seus jardas por jogo e touchdowns de scrimmage de seus quatro primeiros jogos para seus quatro últimos. Envolvê-lo no primeiro contato irá percorrer um longo caminho para parar isso.

3. Tepper chega em casa

David Tepper comprou os Panthers na offseason e falou sobre suas raízes estabelecidas – você adivinhou – Pittsburgh. Chamado ” indiscutivelmente o maior gestor de fundos de hedge de sua geração ” pela Forbes, Tepper retorna a uma cidade que ele já chamou de lar e a uma equipe da qual ele já foi proprietário de uma minoria. Em vez de preto e dourado, porém, ele estará vestindo preto e azul-pantera, e (provavelmente) sentado em uma suíte de luxo diferente, torcendo pela equipe visitante em um estádio familiar.

Será que seus Panteras podem acabar perdendo para os Steelers que datam de 26 de dezembro de 1999? E o mais importante (a esta temporada, pelo menos): os Panteras podem provar que são reais com uma vitória sobre um contendor da AFC?

Não é nenhum segredo que muitos não estão levando os panteras a sério. Demorei um mês para acordar e sentir o cheiro do café. Mas uma vitória sobre os Steelers no TNF seria um longo caminho para ganhar-lhes algum respeito.

Uma vitória como essa seria um grande momento nos estágios iniciais do mandato de um novo proprietário. Talvez ele acerte a Primanti Bros em comemoração se os Panteras trouxerem para casa o W.

4. Os Panteras sairão do Steelers schneid?

Essa sequência acima mencionada remonta à segunda vez que essas duas equipes se encontraram em sua história. A última vez que Carolina bateu Pittsburgh, Kerry Collins, de 24 anos, postou 73,2 e passou 21 de 39 passes para 166 jardas. Willie Green e Wesley Walls eram os dois principais receptores dos Panteras . Rocket Ismail teve uma captura por seis jardas. Chad Cota foi um dos dois Panteras a interceptar Kordell Stewart.

O ponto é que isso foi há muito tempo. Que melhor maneira de receber Tepper na NFL do que conseguir uma vitória sobre os Steelers ? E que maneira melhor para os Steelers anunciarem à liga que sim, Le’Veon Bell ou não, eles são uma força a ser temida, do que derrubando um dos melhores times da NFC?

Você acabou de definir o seu DVR? Você não tem cabo? Você tem Amazon Prime? Bom, observe lá. Apenas certifique-se de estar na frente do seu dispositivo, seja ele qual for. Este valerá seu tempo.

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