O pedido de desculpas da NFL esqueceu uma coisa: o nome de Colin Kaepernick.

Colin Kaepernick is still doing the work, even if the NFL won't acknowledge it.
Colin Kaepernick ainda está fazendo o trabalho, mesmo que a NFL não o reconheça.

Imagem: Todd Kirkland / AP / Shutterstock

De Adam Rosenberg

Diga o nome dele, Roger Goodell.

A NFL gostaria de se desculpar por ignorar jogadores que protestaram contra a violência policial e a desigualdade racial desde 2016. Há apenas um problema: Colin Kaepernick ainda está sendo apagado.

“Nós, a Liga Nacional de Futebol, condenamos o racismo e a opressão sistemática dos negros”, disse o comissário da NFL Roger Goodell em comunicado divulgado na noite de sexta-feira. “Nós, a Liga Nacional de Futebol, admitimos que estávamos errados por não ouvir os jogadores da NFL antes e incentivamos todos a falar e protestar pacificamente.”

É uma afirmação bastante agradável se você estiver disposto a ignorar o fato de que está chegando quatro anos atrasado e ignora o homem responsável por fazer com que os jogadores protestem. É um fato bem conhecido agora que Kaepernick, ex-zagueiro do San Francisco 49ers, colocou os holofotes sobre a NFL em 2016, quando começou a se ajoelhar durante o hino nacional antes do jogo

Ao longo dos anos, os críticos de Kaep adotaram uma estrutura de má-fé do protesto, sendo um ato intencional de desrespeito à bandeira americana e, por extensão, às tropas americanas. Isso é mentira, pura e simplesmente. Kaepernick explicou claramente sua intenção em 2016.

“Não vou me mostrar orgulhoso de uma bandeira por um país que oprime negros e negros” ele disse o braço de mídia da NFL. “Para mim, isso é maior que o futebol e seria egoísta da minha parte olhar para o outro lado. Existem corpos nas ruas e pessoas sendo pagas e se afastando com assassinato”.

Apenas alguns dias após a publicação dessas citações, Kaepernick apontou que seu protesto não é uma demonstração de desrespeito à bandeira ou às tropas americanas, como muitos haviam pulado. a assumir. “Tenho um grande respeito pelos homens e mulheres que lutaram por este país”, disse ele durante uma conferência de imprensa, conforme relatado por Esportes ilustrados . As pessoas que ouviram e aceitaram o homem com sua palavra isto.

Infelizmente, a NFL não estava entre os que ouviram. Kaepernick jogou durante a temporada e, em seguida, optou por não contratar antes da temporada de 2017. Nenhuma equipe se aproximou para assinar o jovem quarterback promissor, levando a suspeitas de que ele havia sido vítima de um esforço coordenado para impedi-lo de jogar profissionalmente novamente. Essa suspeita acabou dando lugar a um processo liga estabelecida em 2019.

Mesmo depois disso, e com Kaepernick demonstrando interesse contínuo em jogar profissionalmente, nenhum time o teria. Durante todo o processo, antes e depois do processo, o manejo da liga por Kaepernick, cujo protesto chamou a atenção e a ira de Donald Trump no início de seu primeiro mandato, foi marcado por eventos incomuns

Houve, por exemplo, o momento muito estranho em que o nome de Kaep foi removido de uma música no Madden NFL 19 trilha sonora do videogame. Na faixa YG “Big Bank”, durante o verso convidado de Big Sean, uma referência direta ao ex-49er pelo nome foi censurada.

No ano seguinte, meses após o processo ter terminado e no meio da temporada 2019-2020, deveria haver uma sessão confidencial de treino santificado pela NFL para Kaepernick. Um momento em que ele poderia mostrar à liga que ainda estava preparado para o desafio de jogar profissionalmente.

Infelizmente, tudo desmoronou no último minuto. Há uma longa história por trás da destruição do treino, mas resume-se a dois pontos principais de discórdia: uma renúncia de responsabilidade da NFL que Kaepernick se recusou a assinar devido a divergências sobre a renúncia. demandas fora da norma e o fato de a liga ter se tornado pública com o treino, apesar da discussão anterior em contrário.

Existem outros exemplos, incluindo os esforços da liga para acabar com todos os atos de protesto em um mundo pós-Kaepernick, mas você deve ver uma figura se formando aqui. Externamente, a liga mantinha uma linha de empresa em que Kaepernick era um agente livre. Mas a realidade era que Kaepernick, um talento comprovado, falhou repetidamente em gerar qualquer tração com times famintos por zagueiros.

Mesmo agora, em meio a toda a agitação e o que poderia ser descrito com precisão como um reconhecimento mais popular do racismo sistêmico que atormenta os Estados Unidos desde seu nascimento, a NFL adere a essa linha. Em 30 de maio, o porta-voz da liga Joe Lockhart sugeriu que o Minnesota Vikings deveria ter assinado Kaep em 2017.

Ele acrescentou: “Colin é um agente livre. Os clubes podem contratá-lo se assim o desejarem.”

Lockhart foi

fazendo as rondas da imprensa

Dias depois, um grupo de jogadores proeminentes da NFL divulgou um vídeo poderoso no qual expressavam solidariedade com o Black Lives Matter. O vídeo foi uma resposta direta à declaração da NFL em 30 de maio.

O vídeo fornece à NFL um plano, dos jogadores, para uma declaração sobre eventos atuais que não é abertamente hipócrita e ignorante das lutas recentes da própria liga com opressão sistêmica. A declaração em vídeo de Goodell, que chegou no dia seguinte, é uma reprodução quase palavra por palavra.

Infelizmente, a liga não deu o próximo passo óbvio em nomear Kaepernick. Ele é vítima do mesmo sistema de opressão que tornou o COVID-19 (e a conseqüente destruição econômica) uma ameaça maior para os americanos negros. É também o mesmo sistema que matou George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery e uma lista de outros comovente. Kaep manteve sua vida e aproveitou sua plataforma para obter sucesso de outras maneiras, mas perdeu a carreira que aparentemente amava.

Por anos, a NFL se esforçou para apagar Kaepernick de forma passiva-agressiva da narrativa em torno dos protestos que ele próprio iniciou. Esse apagamento continuou na sexta-feira com a declaração de Goodell

.

A liga claramente ainda tem muito a aprender.

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