O evento de clima severo que rotineiramente ignoramos: má qualidade do ar

Todo verão no Brooklyn, por pelo menos algumas semanas, fica mais difícil respirar. Alertas de qualidade do ar queimam nossos telefones, avisando-nos para ficarmos dentro de casa. Por todos os direitos, deve ser tratado como um evento climático severo, como uma tempestade ou incêndio: a poluição do ar nos coloca em perigo físico, deixando-nos mais vulneráveis ​​a doenças pulmonares, ataques cardíacos e até Covid-19 . Mesmo nos Estados Unidos, que têm um ar mais limpo do que grande parte do mundo, a poluição do ar matou cerca de 230.000 pessoas em 2018.

Mas o ar ruim não está apenas nos matando . Isso seria bastante perturbador, mas a poluição nos afeta de outras maneiras menos óbvias que merecem igual atenção. Nos últimos meses, a escritora Sarah Miller documentou como é a temporada de incêndios no norte da Califórnia. “Parece-me que muitas pessoas pensam que se você não está literalmente evacuando tudo é Jim Dandy”, escreveu ela recentemente em seu boletim informativo Substack. “Alguém me escreveu outro dia perguntando se eu corria perigo com algum dos incêndios e eu disse ‘Não, não neste momento’ e eles responderam: ‘Que bom que você está bem’ e eu disse, Uh obrigado, mas … ‘Estou muito longe de Ok .’ ”

O ar ruim corrói profundamente nosso bem-estar. Norte e Sul, um romance de 1855 de Elizabeth Gaskell, é famosa em parte por oferecer descrições iniciais detalhadas de doenças causadas pela poluição do ar industrial – um personagem central morre do que hoje chamamos de bissinose, devido às fibras têxteis inaladas. Mas, surpreendentemente, a primeira introdução do livro à cidade fictícia da terrível qualidade do ar de Milton enfatiza o quão ruim ela também

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A espessa neblina amarela de novembro havia surgido; e a vista da planície no vale, feita pela curva do rio, foi totalmente excluída quando a Sra. Hale chegou em sua nova casa … tudo dentro da casa ainda parecia em desordem; Do lado de fora, uma névoa densa subia até a própria janela e entrava em todas as portas abertas em sufocantes grinaldas brancas de névoa nociva. “Oh Margaret! Devemos viver aqui? ” perguntou a Sra. Hale em desânimo.

A evidência de que a poluição do ar afeta nossa saúde mental vai muito além do literário ou do subjetivo. Uma revisão 2019 de estudos realizados entre 1974 e 2017 concluiu que a longo prazo a exposição ao ar ruim foi associada a depressão, ansiedade e risco de suicídio. Um estudo de 2012 de 2012

descobriu que crianças de Nova York expostas a altos níveis de poluentes do ar urbano no útero têm maior probabilidade de desenvolver depressão, ansiedade e problemas de atenção. Um estudo em Cincinnati sete anos depois descobriu que, para crianças, até a exposição de curto prazo à má qualidade do ar pode estar associada a pensamentos suicidas, estresse intenso e tristeza. Um estudo mais recente, divulgado pela Yale School of Public Health este ano, constatou que a má qualidade do ar está relacionada ao aumento do número de consultas ambulatoriais de saúde mental, com base em dados de dois grandes hospitais em Nanjing, uma das muitas cidades extremamente poluídas da China.

Alguns desses efeitos são neurológicos: a má qualidade do ar pode remodelar nossos cérebros em perigoso caminhos, razão pela qual crianças e adolescentes, com cérebros ainda em desenvolvimento, são especialmente vulneráveis ​​. Esses efeitos são observados em ratos de laboratório , que provavelmente não são terrivelmente suscetíveis ao pavor existencial, mas mesmo assim fica deprimido e desmotivado quando exposto às partículas do ar poluído. Mas para os humanos, nossa compreensão e experiência quase certamente tornam as coisas piores. A depressão e a ansiedade são uma resposta racional à má qualidade do ar: não ser capaz de respirar ao ar livre é horrível! E o impacto visual da poluição no espírito humano que a Sra. Gaskell descreve, embora possa ser difícil de quantificar, é muito real.

O ar livre deve ser um consolo. O exterior é um lugar para fazer uma pausa rápida no trabalho ou na escola, ou para passar um dia de lazer e restauração. Muitos de nós desenvolveram uma dependência particular do ar livre ao sobreviver à pandemia. Ficamos mais apegados aos nossos parques e jardins locais. Aprendemos como identificar mais pássaros e plantas locais e como a natureza era crítica para nossa sanidade. Fazíamos caminhadas. Durante o bloqueio em fevereiro, O Wall Street Journal perguntou, “ Duas horas fora dos novos 10.000 passos? ” Isso pode ser particularmente verdadeiro para as crianças – mesmo antes da pandemia, parecia que todo o objetivo da paternidade era garantir que seu filho saísse de casa – mas ficar ao ar livre é essencial para a saúde mental para adultos, também . A má qualidade do ar é como o sono insatisfatório; nos rouba tanto que precisamos para nos sentirmos bem.

Miller escreve indignado sobre os amigos em todo o país que perguntam se ela planeja partir sua casa em Nevada City, Califórnia, uma questão que ela considera tênue e insensível, em parte porque a maioria das pessoas não pode ir embora, mas também, parece enterrar uma crise compartilhada por toda a humanidade na especificidade e na lógica das escolhas pessoais. Admito que costumava planejar minha fuga de forma especulativa durante os meses mais poluídos de Nova York, provavelmente como uma forma de conter minha ansiedade.

Eu me pergunto: meu filho estaria mais seguro praticando esportes fora durante todo o verão se nos mudássemos para a costa de Massachusetts? Canadá? Islândia? Que tal as Ilhas Faroe? Um arquipélago que nunca visitei, mas apreciei no Instagram, as Ilhas Faroé têm uma excelente qualidade do ar e parecem um bom lugar para trabalhar em casa se você não se enojar com peixes fermentados. Obviamente, essa linha de pensamento é absurda. Não é de espírito público e, além disso, o escapismo está condenado: um bom amigo meu mora em Jackson Hole, Wyoming, exatamente o tipo de lugar para onde os privilegiados fogem dos cuidados do mundo plebeu – e um lugar que também sofreu péssima qualidade do ar devido aos incêndios florestais da Costa Oeste alimentados pelas mudanças climáticas neste verão. Não há para onde ir.

Na cidade de Nova York, é fácil em comparação com milhões de pessoas ao redor do mundo. Nenhuma grande cidade dos EUA tem uma qualidade do ar tão ruim quanto as cidades com pior classificação do mundo hoje, graças em parte à desindustrialização, mas também ao Clean Air Act , uma intervenção crucial que completou 50 anos no ano passado. (A falta de tráfego de automóveis e caminhões e outros ataques de combustível fóssil durante a pandemia também ajudaram a limpar nosso ar ainda mais nos últimos meses.) No entanto, a aplicação das disposições da Lei do Ar Limpo diminuiu. Os incêndios florestais não ajudaram: A pior qualidade do ar dos EUA em 2020 estava na Califórnia.

Os especialistas concordam que a poluição do ar não é um problema difícil de resolver. Precisamos de menos tráfego, mais freios à liberdade da indústria de combustíveis fósseis de nos envenenar e mais fiscalização desses limites. Já fizemos muito isso antes, e outros governos também. Podemos fazer tudo de novo e muito mais – e devemos fazer isso antes que, como os ratos de laboratório, percamos nossa motivação. Talvez deva nos confortar, além de nos perturbar, saber que as medidas que tomamos para respirar um pouco mais fácil nos campos de futebol do Queens também podem ajudar a impedir que as florestas da Califórnia queimem.

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