O caminho para o 5-1 nunca é fácil na NFL. Então, por que Chicago está tão ansioso e cético sobre o início impressionante dos Bears?

Realidade inegável: os Chicago Bears são 5-1.

É o melhor começo da franquia desde 2012 e apenas a quarta vez na era pós-Mike Ditka que os Bears venceram pelo menos cinco de seus primeiros seis jogos. (A equipe de 2001 também começou por 5 a 1, os campeões da NFC de 2006 começaram por 7 a 0 e a equipe de 2012 abriu 7 a 1.) É um recorde agradável que coloca o Bears apenas meio jogo atrás do Seattle Seahawks na corrida pelo único playoff da NFC, tchau.

Então, por que há tanta disputa a cidade? Por que tantas discussões estão aumentando sobre se os Bears são tão bons quanto seu recorde e um legítimo candidato ao Super Bowl ou se eles são apenas uma provocação gigante destinada a outro final decepcionante?

Para onde vão os ursos a partir daqui, à medida que empurram sua ofensa para carregar uma parte maior da carga? O otimismo interno deles é justificado?

Os escritores do Chicago Tribune Bears Dan Wiederer e Colleen Kane falam de tudo nesta edição de “Real Talk.”

Dan Wiederer: Eu não sei sobre você, Colleen, mas eu sinto que há duas forças poderosas puxando os fãs do Bears agora. Por um lado, os Bears têm aquele recorde de 5-1 e um lugar cobiçado no topo da NFC North. Na defesa, parecem uma equipa digna de sonhar os maiores sonhos. Eles mostraram resiliência para fazer grandes reviravoltas e coragem para granjear vitórias quando não estão jogando o seu melhor. Eles estão 3-0 na estrada e 5-0 na conferência. Tudo isso é digno de aplauso. É louvável. É significativo. Ele certifica os Bears como uma equipe vencedora e os posiciona para uma corrida.

E ainda assim parece a cidade ainda está traumatizada pela bagagem de seu passado, ainda com tanto medo de que todos nós vimos esse filme antes, que este se torne mais um ano em que uma defesa terrível é perdida pela falta de jeito e inépcia do ataque.

É quase como se os fãs estivessem enfrentando uma escolha incômoda entre abraçar o presente e apreciar este 5-1 começar ou dar um visão de longo prazo e esteja preocupado que esses ursos não tenham estabilidade ou poder de fogo suficiente no ataque para se tornarem uma unidade média nesta temporada ou além.

Tomando emprestado de Dick Jauron, “Isso é um enigma.”

Colleen Kane: Os fãs do Bears são, sem dúvida, assombrados pelos fantasmas das decepções do passado.

Torcendo por uma franquia que não produziu consistentemente o playoff times por quase 30 anos – e teve problemas de zagueiro por muito mais tempo – significa que muitos fãs compreensivelmente lideram com ceticismo. E a decepção que muitos sentiram no ano passado, quando as esperanças do Super Bowl atingiram um recorde de 8-8, provavelmente contribuíram para a dúvida este ano.

Não ajuda o fato de que a maioria das vitórias desta temporada foram destruidoras. Quando os fãs estão sentados na beirada de seus assentos para a última corrida de cada jogo, ofegando de alívio quando os jogadores adversários cometem erros no final do jogo, a questão da sorte versus desempenho tende a perdurar.

Provavelmente ajudaria a acalmar os nervos de todos se os Bears ganhassem um casal na moda, embora a maneira como esta equipe tem ido até agora, com a defesa dirigindo o show, isso pode ser uma ocorrência rara.

E ainda, embora o ceticismo não seja surpreendente, Eu também entendo se os fãs quiserem abraçar o entusiasmo do quarterback Nick Foles exibido na tarde de domingo. A ofensa foi boa? Não. Mas os Bears são 5-1, apesar dessas dificuldades, e há razões reais para pensar que melhorias podem ser feitas nas próximas semanas.

Wiederer: Ei, olhe, eu acredito em energia. Na verdade, um grande crente. Portanto, estou totalmente a favor do que Foles disse no domingo à noite após o jogo, ao expressar otimismo e ansiedade para onde o processo de construção da identidade do ataque pode se dirigir nas próximas semanas. Com um recorde de 5-1, os Bears têm uma margem de erro maior e podem se concentrar em suas fraquezas e deficiências sem serem atolados naquele modo de desespero sufocante que parecia definir outubro e novembro na temporada passada.

A ebulição de Foles é significativa. Não tenho dúvidas sobre isso. Ele continua a exibir qualidades de liderança que permitem a Chicago ver por que ele foi tão querido e respeitado em todas as outras etapas de sua carreira. Ele acredita sinceramente que o ataque pode eventualmente dar passos significativos para ajudar a defesa. E se isso ocorrer, a conversa do Super Bowl se tornaria justificável. Eventualmente.

Então, sim, considere-me um crente nessa abordagem otimista e confiante e os resultados que um esforço coletivo dirigido pode produzir. Mas também acredito em ser capaz de marcar um touchdown da linha de 1 jarda em menos de três jogadas. Portanto, é importante não perder de vista muitas das coisas básicas que essa ofensa ainda está tentando resolver.

Bears running back David Montgomery (32) is wrapped up by Panthers linebacker Shaq Thompson (54) and defensive end Austin Larkin (96) on Sunday, Oct. 18, 2src2src, in Charlotte, N.C.

Ursos O running back David Montgomery (32) é envolvido pelo linebacker do Panthers Shaq Thompson (54) e pela defesa Austin Larkin (96) no domingo, 18 de outubro de 2020, em Charlotte, NC (Brian Westerholt / AP)

Kane: Ei, pelo menos eles finalmente entraram. Mas, ouch, sim, você entendeu.

E para adicionar a isso , Matt Nagy precisa acreditar o suficiente no jogo de corrida para entregar a bola para David Montgomery no terceiro e segundo quando eles estão tentando esgotar o tempo no final do jogo.

O jogo de domingo parecia uma boa oportunidade para começar o jogo rodada, dadas as lutas dos Panteras contra a série de cinco jogos. Em vez disso, os Bears, com o novo guarda esquerdo Rashaad Coward substituindo o ferido James Daniels, conseguiram apenas 63 jardas em 25 corridas – 2,5 jardas por jogada.

Os Bears estão em 28º lugar na liga com 90 jardas por jogo e em 25º com 3,86 jardas por carregamento. Isso não é bom, e não há muitas evidências de que vai melhorar.

Nagy disse segunda-feira que continua a avaliar todas as áreas de desenvolvimento de jogos em execução – o esquema, os jogadores, o ensino, as práticas – enquanto tentam encontrar algo que funcione, e ele continua voltando à ideia de que fazer essas melhorias é mais fácil com um 5-1 registre quando a vibração em torno da equipe for mais positiva.

Wiederer: Concordo plenamente com Nagy no último ponto, que o clima e a vibração na semana 7 deste ano são muito diferentes do que eram na semana 7 de 2019. E isso ajuda. Muito. Mas a mesma busca ainda está em andamento: a busca por uma identidade ofensiva, a esperança de animar o jogo de corrida, a missão de Nagy de “encontrar os porquês” das lutas dos Bears.

Um ano atrás, houve um boato dentro dos círculos da liga que os Bears tinham se tornado um pouco desordenados demais em suas tentativas de estabelecer um ataque de corrida confiável, fazendo muitas semanas para -ajustes semanais com a esperança de que algo pegasse. Eles eram como o jogador de golfe com 22 handicaps que está mexendo em sua configuração um dia, bagunçando seu takeaway no outro, alterando seu downswing no dia seguinte. No ano passado, nada travou. A ofensa do Bears foi uma bagunça desde a abertura da temporada até o final.

Portanto, o ceticismo externo é compreensível de aqueles que temem essa ofensa estão apenas girando em círculos tentando descobrir o que funciona. Até este ponto, não houve evidências esmagadoras para apoiar a crença de que esta ofensa inevitavelmente experimentará seu tão esperado avanço nesta temporada.

Perguntei a Allen Robinson sobre aquela quarta-feira, me perguntando de onde vem sua confiança nesta unidade. “Os jogadores que temos”, disse Robinson. “Temos caras que podem fazer jogadas. Temos caras que fizeram jogadas neste ano e nesta liga. … Criar mais explosivos (jogadas) fará com que o ataque pareça um pouco diferente. ”

Kane: Robinson está certo em dizer que isso é um motivo para otimismo. Assisti a várias jogadas nos primeiros seis jogos que Robinson, Anthony Miller e Darnell Mooney foram capazes de fazer e não fizeram, fossem eles os culpados ou o zagueiro. A visão do copo meio cheio é que mais desses devem seguir o caminho dos ursos à medida que se tornam mais confortáveis ​​com Foles.

E meu outro motivo para otimismo é este: com a forma como a defesa jogou os últimos dois jogos, o ataque pode ter que fazer apenas melhorias modestas ao invés de avanços massivos. A interceptação DeAndre Houston-Carson no domingo me fez pensar em 2018, quando diferentes jogadores de defesa intensificaram a cada semana para fazer uma grande jogada. Com a forma como Kyle Fuller, Akiem Hicks, Khalil Mack e Roquan Smith têm jogado, fico com uma vibração semelhante.

Bears safety DeAndre Houston-Carson (36) celebrates with teammate Eddie Jackson (39) after his interception sealed the win over the Panthers on Sunday, Oct. 18, 2src2src, in Charlotte, N.C.

A segurança dos ursos DeAndre Houston-Carson (36) comemora com o companheiro de equipe Eddie Jackson (39) após sua interceptação selar a vitória sobre os Panthers no domingo, 18 de outubro de 2020, em Charlotte, NC (Brian Westerholt / AP)

No entanto, os Bears também tiveram sorte com a lesão do adversário em vários jogos este ano, então o jogo de segunda-feira à noite contra o Rams vai ser um grande teste para a defesa. Na verdade, os próximos três jogos contra os 4-2 Rams, 3-2 Santos e 5-0 Titãs vão nos dar uma ideia muito melhor de como nos sentimos por esta equipe.

Em meados de novembro, a agitação pode se transformar em puxões de cabelo. Ou talvez os fãs do Bears possam realmente começar a falar sobre os sonhos do Super Bowl.

Wiederer: Você fez um ótimo comentário sobre segunda à noite. Enquanto eu estou animado para cada um dos primeiros seis jogos do Bears, estou triplamente animado para este. Parece um jogo de medida contra um adversário realmente bom sob as luzes brilhantes, com o resto da liga assistindo para tirar suas próprias conclusões sobre se os Bears são tão bons quanto seu recorde.

Os Bears e Rams dividiram seus encontros nas últimas duas temporadas. Mas o ataque do Bears foi péssimo em ambos os jogos, marcando 20 pontos combinados em 24 posses. Não será muito mais fácil na segunda-feira contra uma defesa que lidera a NFL em jardas permitidas por jogo de passe e tem o líder do sack da liga Aaron Donald se preparando para atacar o interior de uma linha ofensiva vulnerável.

Você se pergunta se os ursos aguentam. E se não o fizerem, isso vai expor todos os nervos em frangalhos em Chicago e todas as preocupações sobre a legitimidade desse crime? É um grande teste.

Mesmo assim, acredito que times que vão para o playoff – como esses Os ursos parecem estar – sempre se beneficiam de jogos em um grande palco, ganhe ou perca. Portanto, mesmo que os Bears não consigam superar a virada na segunda-feira, será uma oportunidade de crescimento que dirá a todos mais sobre os maiores pontos fortes desta equipe e as mais preocupantes deficiências. Mal posso esperar para ver o que se desenrola.

Kane : Agora estou tendo flashbacks da bizarra cena pós-jogo do ano passado contra os Rams em LA, quando estávamos espreitando Mitch Trubisky para ver se ele realmente machucou o quadril ou se Nagy tinha criado um motivo para colocá-lo no banco. Foi a quinta derrota do Bears em seis jogos e trouxe a miséria dos fãs do Bears em 2019 a um pico. Essas são as cicatrizes de que estávamos falando.

Podemos realmente dizer que as coisas estão diferentes agora para esta equipe 5-1 que está tentando abrir um novo caminho com Foles? Assim como você, estou ansioso para descobrir.

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