O acordo da NFL com Kaepernick deve ser apenas o começo de fazer as pazes

Em um dos meus filmes de esportes favoritos, o Vision Quest, o treinador do time de wrestling diz a seus alunos que eles podem desafiar o melhor lutador de todas as categorias de peso se quiserem ocupar o seu lugar.

“A coisa mais legal do mundo”, diz ele presunçosamente. Assim que um garoto levanta a mão para fazer esse desafio, o treinador rapidamente descarta a equipe, puxa-o para o lado e diz: “Você está louco!”

É assim que vejo a NFL. A liga fala de um jogo muito público sobre justiça, comunidade e patriotismo, mas suas convicções morais são baseadas na base. Agora, em vez de ter jogado com Colin Kaepernick e Eric Reid porque é a coisa certa a se fazer, a liga foi forçada a resolver uma queixa lançada pela dupla que alegou que os donos da equipe da NFL os haviam atacado por protestar durante o hino nacional.

Enquanto o acordo é uma vitória para Kaepernick e Reid, é uma perda grave para o significado de esportes na América.

Nós constantemente questionamos a adequação dos atletas como modelos na América. Eles mostram as qualidades de caráter que gostaríamos que nossos filhos adotassem? Cada ato que eles realizam é ​​relatado, analisado e julgado pelos comentaristas esportivos e pelo público. Como alguém que esteve sob aquele microscópio inflexível durante a maior parte da minha vida, posso lhe dizer que é um lugar desconfortável de se estar. Mas também é justo que o público escrutine os indivíduos que seus filhos idolatram e imitam. A pesquisa da Kaiser Family Foundation concluiu que os atletas famosos ocupam o segundo lugar (72%) atrás dos pais (92%) do que as crianças “olham ou querem ser iguais”. Por causa dessa influência importante, devemos ser vigilantes em quem promovemos Heróis. O quarterback do Hall of Fame, Joe Montana, causou algum dano a esse ideal quando disse a um repórter em 2015 que os 49ers vencedores do Super Bowl eram conhecidos por contornar as regras. “Eles sempre dizem: ‘Se você não está trapaceando, você não está tentando’”. A saga Deflategate dos New England Patriots também não ajudou.

É por isso que precisamos aplicar o mesmo escrutínio intenso às equipes esportivas e seus donos, assim como fazemos aos jogadores individuais, como Kaepernick e Reid. O esporte é um símbolo importante dos valores americanos de fair play, esportividade, dedicação, sacrifício, disciplina e trabalho em equipe. Em muitas partes do centro-oeste e do sul, o futebol do ensino médio é a América. Mas a NFL está colocando tudo isso em perigo quando se recusa a assumir um papel de liderança na constituição – e os direitos de atletas como Reid e Kaepernick de protestar pacificamente – em vez de se encolher na bilheteria contando dinheiro, com medo de ofender pessoas que colocam o entretenimento sobre a ética.

Comprometer a integridade do esporte ensina às crianças a lição errada, o que é especialmente prejudicial quando o futebol está enfrentando um futuro tão instável. A pesquisa recente da Federação Nacional das Associações de Ensino Médio, por exemplo, mostrou uma década de declínio no futebol . Parte desse declínio pode ser atribuída a temores sobre a concussão, outro tópico em que a liga muitas vezes não conseguiu se cobrir em glória.

Ainda mais significativo é que o futebol profissional tem uma crise de consciência – na medida em que não tem realmente uma. As já conhecidas exibições patrióticas em campo e sobrevoos de aviões de combate são patriotismo de aluguel: os militares pagam milhões para que soldados desfilem pelo campo e cantem God Bless America antes dos jogos. Se fosse patriotismo autêntico, a NFL não permitiria que essas exibições fossem feitas de graça? E quando a liga contribui para a comunidade e para as questões sociais, geralmente ajuda a suavizar sua imagem após publicidade negativa. Após a reação do jogador aos jogadores punitivos da NFL, a NFL e um grupo de cerca de 40 jogadores chegaram a um acordo de que a liga contribuiria com US $ 89 milhões ao longo de sete anos para financiar projetos relacionados à reforma da justiça criminal. e educação.

A NFL é como um garoto malcriado: lamento porque deu errado ou porque foi pego?

Mas há sinais de esperança de que a liga possa ser uma força do bem. Em janeiro, a NFL, em conjunto com a Players Coalition, lançou uma plataforma de justiça social chamada Inspire Change, enfatizando a educação, o desenvolvimento econômico e as relações comunitárias e policiais. Eles estarão financiando organizações populares como Big Brothers Big Sisters of America e Operation HOPE .

Anna Isaacson , vice-presidente sênior de responsabilidade social da NFL, explicou: “Este lançamento envolve subsídios, novos programas de educação de história afro-americanos nas escolas, subsídios com organizações com as quais não trabalhamos antes e que estão fazendo o trabalho, e PSAs em transmissões. ”

Isso é definitivamente um passo na direção certa. Eu gostaria de ver 2019 como o renascimento da NFL como um líder vibrante no esporte, dedicado a apoiar os valores do país, conforme expresso na Constituição, em vez de favorecer as mentes estreitas daqueles que confundem o paroquialismo com o patriotismo. Jogar com o núcleo cada vez menor é uma estratégia perdida, na política e no futebol.

  • Kareem Abdul-Jabbar é membro do hall da fama da NBA e recebeu a Medalha Presidencial da Liberdade de 2016. Seu site pessoal pode ser encontrado aqui

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