O acampamento Atwater oferece às crianças negras a chance de fazer amigos e fazer planos

Alaysia Mondon, 14, isca seu anzol com uma minhoca enquanto pesca no Lago Lashaway. Jesse Costa / WBUR ocultar legenda

alternar legenda

Jesse Costa / WBUR

Alaysia Mondon, 14, isca seu anzol com uma minhoca enquanto pesca no Lago Lashaway .

Jesse Costa / WBUR

O acampamento de verão americano não foi originalmente planejado para crianças negras.

Mas no centro de Massachusetts, nas margens do Lago Lashaway, há gerações de crianças negras brincando na felicidade da temporada no Acampamento Atwater.

Em uma quinta-feira de julho, Olivia Auston, 16, e Alaysia Mondon, 14, estavam tendo uma competição amigável de basquete.

Quando o acampamento foi fundado em 1921 pelo reverendo Dr. William DeBerry, os estudiosos acreditam que ele pode ter sido o primeiro de seu tipo na América – um acampamento de verão especificamente para jovens negros.

Olivia disse que é importante que ela passe tempo com crianças que se parecem com ela.

“Não há muita representação de negros em Massachusetts. Quando você pensa em cidades diferentes, você pensa ‘Oh, Massachusetts. Cheio de pessoas brancas ricas “, disse ela.” Mas é bom ter um lugar onde você possa ir e confiar nas pessoas e estar perto de seu próprio povo. “

Alaysia, que Olivia conheceu há dois anos no acampamento, disse que gosta de como o acampamento Atwater permite que explorem sua individualidade.

“Obviamente, somos todos diferentes em nossos próprios caminhos”, disse ela.

“Senhorita Speech Girl”, brincou Olivia.

Os dois riram.

“Quer dizer, não podemos ser todos iguais, senão não será divertido”, continuou Alaysia. não faria sentido fazer todas essas atividades. “

O acampamento do sleepaway para crianças de 8 a 15 anos estava em um hiato no verão passado por causa de COVID. Este ano, é um acampamento diurno gratuito, dois dias por semana para adolescentes vacinados mais velhos.

O que quer que o campo de paz permita, é necessário y, especialmente depois do isolamento e das injustiças do ano passado, disse Henry Thomas III, que chefia o acampamento.

“Quando você pensa sobre onde as crianças estiveram no ano passado – emocionalmente, psicologicamente – foi meio difícil”, disse ele.

Thomas lidera a Springfield Urban League, que administra o Acampamento Atwater. Ele foi um ativista adolescente durante o movimento dos Direitos Civis nos anos 60 – ao mesmo tempo em que era campista aqui.

“Costumávamos ter algumas discussões dinâmicas sobre os direitos civis, o movimento, o poder negro”, disse ele.

Estar no acampamento, disse Thomas, alimentou sua luta por justiça, porque ele sentiu que estaria protegendo os sonhos de seus companheiros de acampamento.

“Quando terminávamos de jogar bola, sentávamos à beira-mar e começaria a falar “, lembrou Thomas. “Eles diziam: ‘Quero ser médico’. ‘Eu quero ser um advogado.’ “

E muitos deles se tornaram médicos e advogados.

Thomas puxou um pequeno pedaço de papel com notas manuscritas e recitou os nomes de ex-campistas famosos. Wayne Budd, o ex-procurador dos EUA para Massachusetts; “Rick” Ireland, o primeiro juiz negro do Supremo Tribunal Judicial de Massachusetts; Donald Faison, um ator conhecido pelo programa “Scrubs”; Ruth E. Carter, a figurinista ganhadora do Oscar de “Pantera Negra”; e a magnata da mídia Wendy Williams.

Diretor de Manutenção para o acampamento Atwater, Buck Gee demonstra aos campistas como remover o anzol de um peixe-sol. Gee frequentou o acampamento quando criança e trabalha aqui há 40 anos. Jesse Costa / WBUR ocultar legenda

alternar legenda

Jesse Costa / WBUR

Diretor de Manutenção da O acampamento Atwater Buck Gee demonstra aos campistas como remover o anzol de um peixe-sol. Gee frequentou o acampamento quando criança e trabalha aqui há 40 anos.

Jesse Costa / WBUR

O jardineiro Buck Gee, que foi campista nos anos 70 e conselheiro nos anos 80, disse que a magia de Camp Atwater é a liberdade que permite às crianças negras. Eles tentam não ter muitas regras neste acampamento, porque crianças negras são policiadas em todos os outros lugares. E Gee diz que se lembra de uma época em que as crianças pegavam canoas para uma ilha no lago e acampavam lá.

“À noite, você os ouvia cantando e voltando como os vikings “, disse ele.” E cara, você está falando sobre barulho a noite toda, bem alto! Eles não dormiriam. “

Acampamento Atwater, por causa de sua longevidade e propósito, é considerado “historicamente anômalo”, disse Leslie Paris, professora associada de história da Universidade da Colúmbia Britânica. O campo está no Registro Nacional de Locais Históricos. Paris disse que desempenhou um papel importante na Grande Migração, quando Negra famílias mudaram-se do Sul para as áreas metropolitanas do Norte.

“It proporcionou oportunidades para ficar longe do estresse das cidades, do racismo da cidade “, disse Paris.” Ela separou espaços que eram seguros, que eram acolhedores. “

Paris, que estuda e escreve sobre acampamentos de verão, disse que os primeiros acampamentos de verão americanos não tinham crianças negras em mente.

“A criança original que os primeiros proponentes do acampamento do final do século 19 estavam imaginando era um branco menino “, disse ela.” E a preocupação deles era com a masculinidade do menino, sua liderança futura e às vezes também sua espiritualidade. “

Porque Atwater era tão único , atraiu crianças negras de todo o país, especialmente de famílias abastadas. Naquela época, Atwater também oferecia atividades radicais, como esgrima, balé e lacrosse.

“Enviar um filho para Atwater era um sinal de privilégio”, observou Paris. “Isso sinalizou, para os pais e seus filhos, um sinal para fazê-lo.”

Mas a popularidade do Acampamento Atwater diminuiu na década de 1970, disse Paris, parcialmente devido à desagregação de outros acampamentos de verão.

A American Camp Association, de onde Camp Atwater recebe seu credenciamento, não mantém uma lista contínua de acampamentos como Atwater no país. Mas há alguns conhecidos, como Camp Founder Girls , que é um acampamento de verão iniciado em 1924 para garotas negras em San Antonio, e as modernamente formadas

No final do dia dos campistas às às água, a maioria das crianças vai para o ônibus para sair. Mas Joshua-Mark Campbell, 17, que acabou de aprender sobre a história do acampamento Atwater, ficou para trás na quadra de basquete para refletir sobre a importância do acampamento de Massachusetts um século após sua fundação.

“Estou meio sem palavras, porque isso é algo que você não vê com frequência, sabe?” ele disse. “E quando você vê, é uma coisa boa. Então, sim, é incrível.”

No próximo ano, Campbell disse que espera que tantas crianças descubram este lugar “definitivamente importante” que haja uma lista de espera para o Acampamento Atwater – onde gerações de crianças negras foram livres para serem vikings ou apenas elas mesmas. Fonte

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *