O 2021 US Open é o momento perfeito para a próxima geração de tênis assumir o controle?

Já se passaram quatro anos desde que a ATP anunciou as finais inaugurais do Next Gen ATP, um evento para os melhores jogadores sub-21 do mundo.

Embora Hyeon Chung da Coreia do Sul tenha ganhado o título, as classificatórias para o primeiro evento em 2017 incluíram Alexander Zverev , Daniil Medvedev , Andrey Rublev , Denis Shapovalov e Karen Khachanov , enquanto Stefanos Tsitsipas era um suplente.

Na segunda-feira, o US Open começa com cinco desses seis jogadores classificados entre os dez primeiros. A próxima geração de estrelas em ascensão não está apenas chegando, eles já estão aqui.

E, no entanto, ainda há um problema. Desde Roger Federer ganhou seu primeiro título de Slam em Wimbledon em 2003, 60 dos 71 eventos de Slam foram vencidos por Rafael Nadal ou Novak Djokovic .

Andy Murray e Stan Wawrinka quebrou brevemente o estrangulamento com três vitórias no Slam cada, mas desde que Wawrinka venceu o US Open em 2016, a única vitória de um não três grandes jogadores foi no US Open do ano passado, quando Dominic Thiem venceu seu primeiro Slam.

Nº 1 do mundo Djokovic é um forte favorito para vencer o US Open deste ano, que coincidentemente o tornaria o primeiro homem a vencer os quatro graduados no mesmo ano desde Rod Laver em 1969. Mas há um sentimento crescente de que a passagem do bastão não está muito longe. Federer tem 40 anos e enfrenta outra reabilitação após uma cirurgia no joelho, enquanto Nadal tem uma lesão no pé que o deixará de fora pelo resto do ano.

O fato de haver um grupo de jogadores tudo em torno do mesmo nível está ajudando os pretendentes a acreditar que podem finalmente fazer aquele avanço do Slam.

“Provavelmente todos querem ser os primeiros a chegar “, disse Medvedev a repórteres em Flushing Meadows na véspera do Open.” Na verdade, Thiem é o primeiro, se podemos chamá-lo de NextGen, o que não somos mais, mas fomos gentis desse grupo, ele foi o primeiro a fazer no ano passado. Dos três grandes, apenas Novak está aqui, que é claro que vai para o Grand Slam.

“Stefanos estava na final de Roland Garros, dois sets [on Djokovic]. Eu estava na final na Austrália, não em dois sets, mas ainda na final. Vamos tentar conseguir (Djokovic).

“Essa competição vai ser o primeiro desses jovens a ganhar um Slam … Acho que todo mundo quer fazer isso. “

Por muitos anos, o maior problema sempre pareceu ser vencer um Grand Slam, as chances eram de que um jovem jogador teria que vencer pelo menos um, e às vezes dois dos três grandes para ganhar um título importante.

Wawrinka fez isso em 2014 quando ele venceu o Aberto da Austrália e em Roland-Garros em 2015, mas os jogadores mais jovens não conseguiram até agora, às vezes conseguindo uma grande vitória, mas encontrando outro obstáculo em seu caminho.

Tsitsipas venceu Federer para alcançar sua primeira semifinal do Grand Slam na Austrália em 2017, apenas para ser martelado por Nadal, e ele foi revisado por Djokov ic em Roland-Garros este ano. Medvedev foi parado por Nadal na final do US Open 2019 e por Djokovic na Austrália em fevereiro.

Desta vez, o caminho para a final do Grand Slam é um pouco menos complicado.

Zverev, que ganhou as Olimpíadas e o recente Torneio Western & Southern em Cincinnati, sabe que ele e os outros são próximos.

” Todos nós sentimos falta deles, todos nós amamos que eles joguem para sempre “, disse Zverev sobre os três grandes. “(Mas) em algum momento eles terão que se aposentar.

” Acho que o torneio de Cincinnati e outros torneios deste ano também mostraram que a competição e a rivalidade que temos com o caras mais jovens – os quatro ou cinco primeiros com Medvedev, Tsitsipas, eu, Rublev e (Matteo) Berrettini, estamos tendo grandes batalhas, estamos tendo partidas muito divertidas. “

Medvedev, Zverev, Tsitsipas e Berrettini (no Wimbledon deste ano), todos chegaram às finais do Grand Slam. Medvedev, Zverev e Tsitsipas ganharam as finais ATP. Seu tempo pode finalmente chegar.

“Estive a dois pontos (do título) aqui no ano passado”, disse Zverev. “Estou muito feliz por estar de volta aqui, porque agora posso sentir que posso continuar aquele tribunal e eu podemos provar a mim mesmo se melhorei desde o ano passado, o que realmente aconteceu. Sinto que estou jogando um ótimo tênis este ano.

“Os três melhores caras, eles têm dominado nos últimos 15 ou 20 anos. Podemos nunca mais ver isso . Não espere que esse grupo de caras seja o próximo Djokovic, Federer e Nadal. Não acho que nós quatro vamos ganhar 20 Grand Slams nos próximos 15 anos cada. Não é assim que vai ser. “

Zverev está confiante sobre o futuro, mas conhece a barreira elevada que os três grandes estabeleceram.

” Acho que estamos indo para dividi-los entre nós, talvez. Mas o domínio que esses caras tinham é algo que você vê uma vez na vida, provavelmente. Todos nós, estamos nesse tipo de caminho. Compartilhamos os mesmos objetivos e aspirações.

“Pessoalmente, acredito que todos nós temos um bom jogo para chegar aos títulos de Grand Slam. É importante que possamos mostrar esse nível de tênis neste tipo de torneio da melhor maneira possível para representar nossa geração de tênis da melhor maneira possível. “

Djokovic continua sendo o padrão, mas o pacote está se fechando.

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