Nike suspende endosso da estrela da NFL, Deshaun Watson, por causa de alegações de má conduta sexual

A Nike suspendeu seu endosso ao quarterback do Houston Texans, Deshaun Watson, disse a empresa à CNBC na quarta-feira.

“Estamos profundamente preocupados pelas alegações perturbadoras e suspenderam Deshaun Watson. Continuaremos monitorando de perto a situação ”, disse a Nike em um comunicado.

A primeira mulher que acusou Watson de má conduta sexual enquanto recebia massagens privadas falou publicamente em Terça. Ashley Solis disse que sofre de “ataques de pânico, ansiedade e depressão” devido à alegada agressão sexual de Watson em março de 2020. Ela solicitou que Watson fosse responsabilizado por seu suposto comportamento.

Watson e advogado Rusty Hardin negou as alegações de que as reivindicações resultam de uma tentativa fracassada de chantagem. O quarterback da National Football League foi acusado de má conduta sexual em ações judiciais movidas por 22 mulheres , todas representadas pelo advogado Tony Buzbee.

E em 2 de abril, o Departamento de Polícia de Houston twittou que abriu uma investigação criminal depois que uma queixa foi registrada contra Watson. Com seus problemas fora do campo, outros patrocinadores de Watson, como a marca Beats by Dre da da Apple , em breve precisariam responder. Um representante do Beats by Dre não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Com a resposta da Nike, outras marcas podem precisar reagir em breve, mesmo que parcialmente, à medida que as acusações contra o astro do futebol se intensificam.

“As marcas estão em uma situação difícil no momento”, disse Scott Rosner, diretor acadêmico do programa de gestão esportiva da Universidade de Columbia. “Claramente haverá pressão pública, como normalmente ocorre nesses tipos de casos para se desassociar formalmente do atleta. E alguns provavelmente farão isso. Outros farão uma declaração expressando preocupação, mas reiterando sua crença no processo legal. ”

Will a raça influencia?

Rosner, um especialista em estratégias de marca, concordou com comparações dos problemas de Watson com o ex-astro da NFL Michael Vick e atual estrela do Pittsburgh Steelers, Ben Roethlisberger.

Todos os zagueiros de primeira linha da NFL no auge, mas prejudicados por problemas jurídicos fora do campo. Mas as marcas reagiram de forma diferente.

No caso de Vick, ele se declarou culpado e foi condenado por seus crimes; portanto, endossantes o abandonaram. Mas Roethlisberger foi duas vezes acusado de má conduta sexual em 2009 e 2010 . Ele nunca foi acusado em nenhum dos casos e acertou a vítima que o acusou de uma denúncia de estupro.

Mas marcas, incluindo Nike, permaneceram com Roethlisberger apesar das alegações. Roethlisberger foi suspenso quatro jogos por violação da política de conduta pessoal da NFL, algo que Watson também poderia enfrentar, mesmo que evitasse acusações criminais .

“É uma pergunta apropriada e justa de se fazer”, disse Rosner sobre a raça ser um fator na determinação da situação da Watson com as marcas.

“É difícil saber o impacto da raça neste caso específico ou no caso de Roethlisberger ”, acrescentou Rosner. “Mas, em geral, acho que podemos dizer que a raça é tipicamente um fator considerado consciente ou inconscientemente. É uma diferença óbvia entre os dois casos. Veremos se isso leva a um tratamento diferente. ”

Comercialização prejudicada?

Watson, 25, está programado para ganhar $ 10 milhões na próxima temporada. Ele assinou uma extensão de quatro anos no valor de $ 156 milhões ($ 73 milhões garantidos), começando em 2022, aumentando seu salário para US $ 35 milhões naquela temporada. Ele é representado pela agência Athletes First.

Mas se ele estará em Houston, a questão é. Watson solicitou uma troca da equipe antes que seus problemas legais começassem. Rosner disse que as marcas também precisam levar isso em consideração.

Como Roethlisberger, se Watson superar a publicidade negativa e for negociado para um clube da NFL de mercado maior com mais apelo, marcas que caminham distância pode abrir portas para a competição.

“A dificuldade de cair – você ganha pontos imediatamente no tribunal da opinião pública, mas se as alegações forem provadas ser falsas, ou se forem não comprovado, então é provável que um concorrente se precipite e assine o atleta para um acordo que você encerrou. Portanto, há algum risco nisso ”, disse Rosner.

Mas a comercialização de Watson sofreu um golpe. E em um clima de mídia social, Rosner disse que as marcas que procuram manter o endosso com a Watson devem se preocupar em seguir em frente.

“Eu teria, como marca, alguma apreensão em continuar o relacionamento”, Rosner disse. “Mas, no mínimo, você está suspendendo qualquer tipo de relacionamento e saindo com um comentário forte – no mínimo.”

Correção: esta história foi atualizada para refletir que a alegada agressão sexual de Solis por Watson aconteceu em Março de 2020.

Jabari Young, CNBC

Jabari Young é um repórter nacional de negócios esportivos da CNBC.


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