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SportsPulse: Lorenzo Reyes, do USA TODAY Sports, nos oferece um bloqueio infalível e uma virada na Semana 9. USA TODAY

Dois dias depois de quase entregar o Los Angeles Rams a primeira derrota da temporada, o Green Bay Packers surpreendeu muitos ao mandar o Ha Ha Clinton-Dix para o Washington Redskins.

Negociar fora uma segurança inicial e a antiga seleção do Pro Bowl surgiram como um movimento estranho para um aspirante a candidato. Embora o gerente geral Brian Gutekunst tenha dito que a franquia não estava desistindo desta campanha ao se separar de Clinton-Dix, a transação deixou muitos interessados ​​na viabilidade da equipe para a segunda metade da temporada.

Como a crescente defesa de passes do quinto colocado (221.7 jardas por jogo permitida) lida com suas responsabilidades em um raro confronto entre Aaron Rodgers e Tom Brady será um grande passo para responder a essas preocupações remanescentes.

O arquiteto desse esforço será o coordenador defensivo Mike Pettine, um homem acostumado a enfrentar Brady e Bill Belichick, dada sua experiência servindo na mesma posição, tanto para o New York Jets quanto para Buffalo Bills. Embora suas unidades agressivas tenham dado problemas aos transeuntes do Patriots às vezes, Brady saiu vitorioso em oito de suas 11 reuniões (incluindo os playoffs).

Relatório da temporada: vencedores e perdedores na metade da temporada

Blitzing Brady tem sido historicamente uma proposta arriscada, já que o MVP três vezes repetidamente fez as defesas pagarem por tentar gerar pressão com mais rushers. Isso poderia exigir uma mudança de tática para Pettine depois que sua defesa acumulou cinco sacas e oito hits no zagueiro Jared Goff do Rams, na semana passada, graças às suas freqüentes blitzs de sobrecarga.

Os disjuntores do interior Mike Daniels e Kenny Clark, que tinham dois sacos contra o Los Angeles, podem ser ainda mais importantes do que Clay Matthews e o resto dos rushers de ponta, já que serão contados para dar um empurrão e forçar Brady a sair do lugar. A Nova Inglaterra pode ser especialmente vulnerável na frente com o guarda Shaq Mason.

O secundário, no entanto, também terá que manter sua cobertura para ajudar a passagem a sair e evitar os ganhos fáceis que Brady está rotineiramente pronta para tomar. Talvez a figura mais crucial para os Packers seja a novata Jaire Alexander, que teve cinco separações na semana passada e poderia ser encarregada de conter Julian Edelman. O cornerback Tramon Williams, enquanto isso, foi levado para a segurança e parece ter a primeira chance de substituir Clinton-Dix ao assumir a responsabilidade de lidar com Rob Gronkowski.

Aqui estão outras quatro lutas que definirão a 9ª semana na NFL:

Rams OT Rob Havenstein vs. Saints DE Cam Jordan

Em uma lista explosiva pontilhada de estrelas, Havenstein pode ser um dos fatores mais negligenciados no início de 8-0 do Rams. Depois de concordar com uma prorrogação de US $ 32,5 milhões em abril, ele ampliou sua participação nesta temporada e se posiciona como o atacante da quinta posição do Pro Football Focus na primeira metade da temporada. Seu maior valor tem sido a criação de aberturas para Todd Gurley, um dos líderes da NFL, apesar de seu passe sólido também ter sido sólido.

A Jordan, no entanto, é uma das melhores da liga no campeonato e gerou uma pressão consistente sobre os zagueiros adversários nesta temporada. Sua habilidade de interromper um jogo não deve surpreender os Rams, contra quem ele gravou dois sacos no ano passado. Se Havenstein não puder evitá-lo, Jordan poderia criar confusão para Gurley e Goff. Mas, se Los Angeles puder fornecer proteção adequada, seu ataque aéreo poderá causar ataques explosivos contra a defesa de passe da 28ª posição da liga.

Steelers WR Antonio Brown vs Ravens CB Jimmy Smith

Muita coisa mudou para Baltimore e Pittsburgh desde a vitória do Ravens por 26 vitórias e 14 derrotas na primeira rodada da equipe nesta temporada, há apenas cinco semanas. Brown e o quarterback Ben Roethlisberger ainda estavam fora de sincronia naquele momento, e o quatro vezes all-pro pass-catcher registrou cinco recepções relativamente mansos por 62 jardas e um touchdown. Na sequência de três vitórias consecutivas dos Steelers, no entanto, ele marcou 280 jardas e cinco touchdowns.

Enquanto isso, o Baltimore perdeu três de seus quatro jogos desde que venceu e agora corre o risco de sair da disputa no norte da AFC. Parar Brown novamente será a prioridade mais alta, mas os Ravens podem não conseguir pedir a Marlon Humphrey que faça sombra ao receptor pela segunda vez, já que o cornerback perdeu as duas últimas semanas com uma lesão na coxa e está listado como questionável.

Os Ravens historicamente se saíram bem com Smith contra Brown, vencendo cinco dos sete matchups da temporada regular e mantendo o recebedor em uma média de 60 jardas por jogo nesses torneios. Mas Smith foi derrotado em várias grandes jogadas desde o seu retorno e não pode se dar ao luxo de perder o mesmo na semana passada.

Carregadores RBs Melvin Gordon vs. Seahawks LB Bobby Wagner

Gordon é listado como questionável com uma lesão no tendão, e seu status pode ser um fator crucial se o jogo estiver fechado até tarde. Desde a 11ª semana da última temporada, os Chargers são 11-0 quando tiveram uma vantagem no quarto trimestre. Gordon é uma figura chave em Los Angeles, desenvolvendo um toque final, já que ele está com uma média de 8 jardas por carry no quarto trimestre nesta temporada. Quando ele perdeu um campeonato da semana 7 contra os Titãs, os Chargers conseguiram apenas 47 jardas em 16 carregamentos e foram mantidos em sua pontuação mais baixa (20 pontos) da temporada.

O atacante defensivo Jarran Reed e o defensor KJ Wright estão entre os contribuintes que tentarão manter o jogo solo dos Chargers contido. Mas a defesa do Seahawks passa por Wagner, que ajudou a limitar Kerryon Johnson, estreante do Lions, a 22 jardas em oito carregamentos na semana passada.

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Cowboys WR Amari Cooper vs. secundário de Titans

Na noite de segunda-feira, ninguém no AT & T Stadium estará perdendo a pista de Cooper, o recém-conquistado melhor alvo de Dak Prescott. O coordenador ofensivo, Scott Linehan, descreveu uma carga de trabalho significativa para o ex-apanhador de passes do Raiders, dizendo que “não estamos realmente facilitando sua entrada”. Mesmo que Cooper não estabeleça imediatamente uma conexão consistente com Prescott, sua presença pode abrir mais oportunidades para o recebedor de slot, Cole Beasley, e contra-atacar Ezekiel Elliott, que ficou com 34 jardas em 15 vitórias contra os Redskins na semana 7

A defesa do Tennessee, enquanto isso, está tentando colocar a casa em ordem depois de desistir de marcar gols de 55 e 75 jardas contra o Chargers, em Londres. Os Titans estão em nono lugar contra o passe e estão empatados com o menor número de tacadas permitidas, nove, mas o cornerback Malcolm Butler foi uma decepção significativa na primeira temporada de um contrato de $ 61,25 milhões por cinco anos.

Siga Michael Middlehurst-Schwartz no Twitter @MikeMSchwartz .

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