NFL Films apresenta MAIS – A história não contada de Vai Sikahema

NOTA DO EDITOR: A seguinte história foi a base para o curta-metragem “Sole Brothers”, que estreou esta semana nos NFL FILMS PRESENTS da Fox Sports 1. A peça irá re-air como parte de um episódio intitulado BEST FOOT FORWARD em 29/12/18 às 3:30 pm/ET na NFL Network. Você também pode procurar o filme nos canais de mídia social da NFL Films .

De McKinley Haas

Em 1986, Barrett Brooks, de 14 anos, não sabia o tamanho do sapato. Ele também não sabia se algum dia possuiria seus próprios tênis de marca.

Com a altura de um potencial All-Star da NBA e a profundidade muscular de um jovem ataque ofensivo, Brooks pairava sobre todos os adolescentes que se reuniam em torno do Busch Stadium nos dias de jogos. “Eu não me importei em conseguir ingressos para o jogo de jogadores como todas as outras crianças. Eu estava apenas marcando junto com meu tio ”, disse Brooks.

Um dia de jogo, o cardinals running back / kicker Vai Sikahema foi para o estádio. Percebendo Brooks, ele parou e perguntou ao jovem por que ele nunca implorou por ingressos gratuitos como o resto das crianças.

Mas Sikahema rapidamente esqueceu sua pergunta inicial para Brooks quando ele olhou para os pés expostos de Brooks naquela manhã de outono. “Seus sapatos pareciam mais com chinelos do que com tênis quando os vi pela primeira vez”, disse Sikahema. Sikahema não pôde deixar de notar que o garoto de quatorze anos de idade, com quinze centímetros, precisava de um novo calçado.

VAI SIKAHEMA jogou 8 temporadas com os Cardeais, Packers e Eagles. Ele era o Pro Bowl Punt da NFC em 1986 e 1986.

“Seus pés eram claramente grandes demais e, em vez de descartar os sapatos, ele fez furos neles, permitindo que ele se desgastasse mais”, disse Sikahema. Os topos abertos dos tênis de Brooks deram aos dedos dos pés o necessário espaço de manobra depois que a mãe disse que não havia dinheiro para comprar um novo par.

Como o primeiro jogador tonganês a ser convocado para a NFL, Sikahema sabia como era se destacar. “Eu mesma fizera algo semelhante quando criança, por isso tive compaixão por ele”, disse Sikahema, pois também ele era o garoto que implorava à mãe qualquer coisa que não fossem sapatos K-Mart para se encaixar na escola.

Sikahema então convidou Brooks para segui-lo no vestiário dos Cardinals. “O Busch Stadium tinha três pontos de verificação de segurança”, disse Sikahema, “acabei de dizer a Barrett para ficar ao meu lado em cada ponto de verificação de segurança”.

Depois de contornar a segurança, Sikahema logo percebeu que os pés de Brooks eram um pouco maiores que os dele. “Eu me virei para o meu companheiro de equipe e companheiro correndo de volta, Stump Mitchell, que usava 12 anos, e pediu-lhe para um par de seus sapatos de relva.”

“Quando ele colocou os sapatos de Mitchell em mim, não consegui me lembrar da última vez que usei sapatos que realmente me servissem”, disse Brooks. Com seus sapatos de canguru nos pés e seus velhos chutes no lixo, Brooks e Sikahema se separaram.

“Talvez se tivéssemos mídias sociais na época, aquele momento em que eu daria a ele um par de sapatos pode ter sido twittado, com facebook, instagram ou snapchatted e nós teríamos amigos um do outro e ficado em contato”, disse Sikahema.

“Eu me lembro de sair daquele dia e pensar comigo mesmo que Vai não teria que fazer isso. Ele era um jogador de futebol profissional que tirou um tempinho de um dia de jogo para me ajudar, uma criança ”, disse Brooks.

“Depois que ele me deu aquele par de sapatos, eu sabia que queria crescer e ter um coração genuíno como ele.”

O que Brooks não queria naquela época, no entanto, era uma carreira no futebol profissional.

“A verdade era que eu odiava futebol crescendo. No colégio eu costumava fingir ataques de asma, então eu não teria que ficar para praticar futebol ”, disse Brooks. “Eu só queria me concentrar no basquete, mas minha mãe me fez jogar futebol para ficar fora das ruas.”

Apesar de sua falta de interesse, as faculdades e universidades de todo o país queriam que Brooks viesse jogar futebol para eles como um equipamento ofensivo, devido à sua grande estatura e massa corporal igualmente ameaçadora. “Eu vi o futebol como um meio para um fim para mim”, disse Brooks.

Ele decidiu continuar com o esporte para que ele pudesse obter uma educação universitária. “Eu escolhi o Kansas State, porque eles me disseram que eu poderia jogar tanto no time de futebol americano quanto no de basquete”, disse Brooks. Depois de ser All-American no estado de Kansas, Brooks percebeu que suas habilidades atléticas poderiam se transformar em oportunidades fiscais em um nível profissional e decidiu ficar com pós-graduação de futebol.

Após o seu último ano no Kansas State, Brooks foi a segunda escolha do Philadelphia Eagles no NFL Draft de 1995. Quando ele entrou na sala de imprensa depois de ser selecionado, Brooks notou um rosto familiar entre a mídia reunida para entrevistá-lo e os outros novos Eagles. Sem hesitar, Brooks foi direto para um repórter segurando um microfone da NBC Sports.

“Sr. Sikahema, Sr. Sikahema! ”, Disse Brooks. “Você se lembra de mim?”

“Você é a escolha do segundo turno dos Eagles”, disse Sikahema, confusa com o comportamento excessivamente amigável da pick do draft.

“O homem dos sapatos, os sapatos!”, Disse Brooks enquanto batia os pés com excitação. “Você me deu meu primeiro par de sapatos de marca!”

Com lágrimas de calafrios, Sikahema percebeu que aquele homem de 30 quilos era apenas uma versão mais velha e pesada do garoto que ele escolhera em meio à multidão e que dera um par de sapatos.

“Uma vez que Barrett se apresentou para mim, lembrei-me dele de St. Louis. Afinal, eu só trouxe uma criança para o vestiário antes de um jogo durante toda a minha carreira ”, disse Sikahema.

A resposta de Sikahema ao adulto Barrett Brooks foi um abraço. As câmeras estavam tirando fotos do momento sentimental entre esse novo recruta e uma emissora de esportes, a mídia ainda sem saber de sua conexão exata. Mas quando se afastaram um do outro, Brooks sorriu e disse: “Agora, posso comprar meu próprio par de sapatos!”

Desde que se reuniram, Sikahema e Brooks se aproximaram ainda mais. “Até hoje ele é um dos meus melhores amigos”, disse Brooks, que depois de vencer o Super Bowl XL com o Pittsburgh Steelers e terminar sua carreira de 10 anos na NFL, procurou seu orientador de longa data para fazer a troca. jogando futebol para reportar sobre isso.

Era um assunto que Sikahema conhecia bem. Depois de se aposentar da NFL, ele havia forjado uma carreira de sucesso na transmissão de esportes. Hoje, Sikahema é uma âncora de notícias da manhã para a NBC na Filadélfia. Além de sua carreira profissional, Sikahema preside nove congregações da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias como oficial do sacerdócio na fé mórmon.

Até agora, os presentes de Sikahema para Brooks – que ele diz ser “como um dos meus filhos” – vão muito além desse par de sapatos. Quase 30 anos depois de se conhecerem fora do Busch Stadium, Sikahema também deu a Brooks uma extensa família no mundo dos esportes e um exemplo de como espalhar a amizade.

BARRETT BROOKS encerrou sua carreira de 11 anos na NFL ao vencer um anel do Super Bowl com o Steelers em 2005.

“Vai me ensinou a chegar enquanto você sobe”, disse Brooks. Agora, um transmissor, Brooks começou a ajudar os jogadores atuais da NFL à medida que encerram suas carreiras e buscam mais trabalho no mundo da mídia esportiva.

“Ajudar os outros não é eu ser caridoso, mas é quem eu sou”, disse Brooks, “E Vai me ensinou isso. Ele me mostrou que jogadores de futebol são mais que futebol – podemos fazer qualquer coisa. ”

Para Sikahema e Brooks, o futebol é família. Embora esses dois irmãos nunca tenham jogado juntos, ambos continuam representando o mesmo time: a NFL. Nem todo menino jogará futebol profissionalmente, mas todos nós podemos aprender com essa história de caridade altruísta que inspira os fãs de futebol em todos os lugares a lembrar que grande parte do futebol é jogada fora de campo, a portas fechadas e sem câmeras.

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