NFL de hoje teria sido perfeito para Doug Flutie

Ilustração para artigo intitulado NFL de hoje teria sido perfeito para Doug Flutie

Ilustração: Elena Scotti (GMG), Foto: Rick Stewart (Allsport)

Faz 14 anos que ele jogou futebol profissional pela última vez, mas Doug Flutie é repentinamente relevante novamente. No período que antecedeu o rascunho, haviaum grande destaquenoWashington Post,juntamente comum bate-papo de 15 minutosnoThe Rich Eisen Show. Quando eu estendi a mão para perguntar sobre uma entrevista, o agente de Flutie me disse que ela tinha cinco pedidos para ele, essencialmente no mesmo tópico: como a altura não é mais um fator desqualificante para os quarterbacks da NFL e como Doug Flutie era e é o protótipo para quarterbacks não altos. Ele só veio muito cedo.

A moderna NFL teria sido ideal para Flutie, que ficou famosa por ter 2,5 metros de altura. Drew Brees (6 pés) e Russell Wilson (5-foot-11) ambos têm anéis do Super Bowl, e ambos têm prosperado na NFL por anos. Baker Mayfield (6-foot-1) foi o número 1 do ano passado no draft, e ele teve uma temporada de estréia brilhante. E então Kyler Murray (5-foot-10) tornou-se a primeira escolha nesta primavera. O jogo de passes bem aberto – formações de espingarda, uso pesado de ação de jogo, ofensas de dispersão, leituras de zona, opções de passes de corrida – é agora um fato da vida no nível mais alto do jogo. “Hoje”, Andrew Beaton e Michael Salfino, doWall Street Journal,escreveramna véspera do esboço de 2019, “a guerra de trincheiras que definiu a NFL por gerações deu lugar a uma batalha cada vez mais travada no perímetro do campo”. há muito tempo tem sua parcela de cientistas loucos que tentaram abrir o jogo dessa maneira, mas até bem recentemente esses experimentos nunca foram descobertos por muito tempo. Tais esforços foram largamente descartados como artifícios, ou como algum tipo de modismo – futebol sem força ou poder. Uma geração atrás, Flutie mostrou ao mundo que a altura não precisa importar para os quarterbacks da NFL. O mundo simplesmente não estava pronto para acreditar.

“Eu tenho dito há anos que realmente não era tão grande assim”, Flutie, agora com 56 anos, me contou. “Acho que as pessoas descobriram maneiras de tornar o fator tamanho menos importante”.

Foi uma lição que Flutie descobriu apenas lavando a NFL.


Flutie enfrentou dúvidas sobre seu tamanho, voltando aos seus dias de colegial em Natick, Massachusetts. Mas ele rapidamente se tornou um fenômeno no Boston College – o único grande programaa oferecer-lhe uma bolsa de estudos– depois de subir do nono lugar no mapa de profundidade para se tornar o iniciante dos Eagles no meio da sua primeira temporada. Em seu primeiro ano, ele terminou em terceiro lugar na votação para o Heisman Trophy. Como veterano, ele venceria.

Ao se aventurar frequentemente no bolso para fazer jogadas, Flutie foi capaz de conjurar uma espécie de feitiçaria. Sua falta de tamanho, que muitas vezes o impedia de ver além dos atacantes na frente dele, foi assim transformada em algo que ele poderia usar a seu favor. Não houve melhor manifestação disso do que a peça mais associada a Flutie Magic: sua Ave Maria atira a Gerard Phelan para derrotar Miami em novembro de 1984:

Flutie Magic foi um fenômeno real. Relatos contemporâneos descrevem suas façanhas no BC com otipo de maravilha que agora se aplicaao chefão QB Patrick Mahomes, o atual MVP da NFL. “Impulso de duas mãos, jogadas esquerdas, finalizações que se materializaram do nada – os fãs não conseguiam o suficiente dele”,escreveuPaul Zimmerman, daSports Illustrated, sobre 1988, quando chegou a hora de se tornar profissional. A fama tornou Flutie atraente para alguém com um talento especial para alavancar celebridades desproporcionais para um propósito totalmente não relacionado: Donald Trump. Então, como agora, Trump era um vigarista com um dom de auto-engrandecimento. Mas em 1985, Trump era apenas um membro da página seis que também passou a ser dono do New Jersey Generals da recém-formada USFL, uma liga profissional de primavera que teve uma breve corrida competindo com a NFL pelos jogadores.

De acordo com o livro de Jeff Pearlman,Football for a Buck: The Crazy Rise e Crazier Demise da USFL, o verdadeiro objetivo de Trump era abrir caminho para uma participação na NFL. Parte de seu plano envolveu a contratação de Flutie para o contrato mais rico da história do futebol: seis anos e US $ 8,3 milhões. Mas o acordo de Flutie incluía um floreio não escrito que era inconfundivelmente Trumpiano: Trump achava que poderia fortalecer as outras franquias da liga em compartilhar o guia sobre Flutie. Ele escreveu uma carta ao comissário do USFL solicitando justamente isso, e até usou seu apelido, John Barron, para criar oNew York Timesno que foi descrito como um acordo verbal com os outros proprietários do USFL. “Todo mundo pediu a Trump para sair e contratar Flutie … para o bem da liga”, disse Barron, citando o porta-voz de Trump,aoTimes. No final, como Pearmanescreveu no outono passadoem um editorial doTimes, “Doug Flutie era a parede antes da parede. Os outros donos da USFL eram o México. Eles pagaram apenas um centavo.

A temporada de Flutie com os Generais foimuito meh –47,7% de conclusão, 13 TDs, 14 interceptações, 67,8 classificação de passer, uma derrota no playoff da primeira rodada. O USFL dobrou naquele ano, em grande partegraças a Trump.

Os Rams selecionaram Flutie na 11ª rodada do draft da NFL de 1985 – depois que os Generais já o haviam assinado -, embora eles supostamentenão tivessem a intençãode jogá-lo. Os Rams negociaram os direitos de Flutie para os Bears em outubro de 1986. Ele foiempurrado para um papel inicialaté o final da temporada, devido a lesões de Jim McMahon e Mike Tomczak. Os Bears terminaram em 14-2 e estavam prontos para repetir como campeões do Super Bowl. Flutie começou seu jogo de eliminatórias em toda a divisão contra Washington, mas elefoi terrível: 11-para-31 por 134 jardas, um par de interceptações, uma classificação de 33,5. Os ursos perdidos por dois touchdowns. McMahonironicamente se referiua ele como “o anão da América”.

Os Bears ainda tinham McMahon e Tomczak em 87, e recrutaram Jim Harbaugh no primeiro round. Entãoa greve aconteceu, e depois que Mike Hohensee derrotou as cicatrizes dos Bears em duas vitórias, Flutie era o cara estranho. Ele foi negociado para os Patriots após a segunda semana de jogos de scab, e ele começou a vitória do New England’s scabs contra o Oilers naquele domingo, no que era realmente um jogo de bloqueio após a greve ter efetivamente terminado. Os Pats já tinham Steve Grogan, Tom Ramsey e Tony Eason em seu quarto de quarterback. Flutie me disse que não se arrependia de ter jogado naquela semana. Ele não estava jogando e queria jogar.

“Eu estava em uma reunião de jogadores [naquela semana] em Chicago, e a greve estava terminando”, disse Flutie. “Havia tantos caras que já haviam cruzado. Eu permiti que o comércio acontecesse, e era uma maneira de eu chegar à Nova Inglaterra, e não achava que teria que jogar um jogo.

Flutie não viu o campo novamente naquela temporada depois que os jogadores regulares retornaram. Ele venceu seis de suas nove partidas em 1988, tendo assumido o posto de largadadepoisde vencer por 10 a 10 nos dois últimos tds para vencer o Colts, fechando a vitória de volta com uma corrida de 13 jardas para um touchdown que emocionou a multidão em casa.

“Tudo o que fiz ao longo desses anos foi ampliado”, disse Flutie em uma entrevista paraDoug Flutie: A Football Life. “Se foi algo negativo, foi ampliado porque eu era muito pequeno para brincar – ‘Veja, eu te avisei’, blá, blá, blá. Se fosse algo bom, ‘Ele é incrível, é Flutie Magia’. Sim, eu corri um bootleg nu, tive um tiro na esquina, eu corri dentro O que era mágico sobre isso?

Flutie não era consistente, no entanto. Durante um período de final de temporada, os Pats tiveram 14 ou menos pontos quatro vezes em cinco jogos. Que eles venceram todos os quatro não importava – o técnico Raymond Berry contratou Flutie para o final, no Broncos. Os Pats perderam e perderam os playoffs.

Flutie faria apenas três partidas e apareceria em cinco jogos no ano seguinte, com um rating de apenas 46.6. Os Pats terminaram 5-11. Berry foi demitido. Flutie foi liberado.

Berry era um cara durão da velha escola que não tinha interesse em projetar uma ofensa ao redor dos pontos fortes de Flutie, ou em permitir que Flutie improvisasse muito.

“Oh, meu Deus”, Flutie me disse. “Eu fui gritado por dar check em uma proteção máxima e lançar uma rota de canto para um touchdown na linha de 5 jardas porque nós tivemos um novato correndo de volta para lá e ele poderia ter estragado a proteção. Se não foi falado e gravado em pedra durante a semana, você não foi para ele. É melhor você ter uma razão para o que acabou de fazer quando chegar à linha lateral.

“Nós tivemos um jogo de pré-temporada, e eu tive alguns jovens para trás, e eles tiveram uma blitz de segurança fraca saindo do limite. Então eu acabei de sair da corrida e chutei para longe da [blitz]. Nós pegamos, tipo, sete jardas em fuga, e nós recebemos uma chamada de máscara de rosto em cima dela, e eu me iluminei em reuniões porque nós não tínhamos praticado isso. É mais uma coisa de controle.

Esse tipo de aversão ao risco por parte dos treinadores de controle de anormalidade tende a ser o procedimento operacional padrão em torno da maior parte da NFL, até hoje. Então Flutie foi para o Canadá.


Flutie passou oito temporadas na Canadian Football League, onde ganhou três Copas Cinzas e foiseis vezesMVP. Em 2006, a rede de televisão esportiva canadense TSNmontou um painelde 60 jogadores, treinadores, executivos e mídia; o grupo nomeou Flutieo maior jogadorda história da CFL. Foi no CFL que Flutie descobriu a melhor forma de casar seu conjunto de habilidades com um estilo de jogo que ainda não era bem-vindo na NFL.

“O problema para mim [na NFL] era que estávamos no centro todo o tempo”, disse Flutie. “Os treinadores me viam como uma QB atlética que provavelmente não poderia ganhar do bolso. Nos times que joguei, não jogamos muito a bola. ”

Não era incomum, mesmo durante seus dias de CFL, Flutie lançar um passe e depois pular no ar para ver como a peça se desenrolava.
GIF:Doug Flutie: uma vida no futebol

A formação de espingarda foi usada na NFL desde os anos 1940 pelos Sammy Baugh de Washington – uma variação do ataque duplo de asa que Baugh usou com o técnico Dutch Meyer nos anos 30 no TCU, de acordo com a história de evolução da SC Gwynne. o passe para a frente, o passeperfeito: gênio americano e a reinvenção do futebol. Red Hickey e Sid Gillman introduziram o que hoje sabemos ser a espingarda com os 49ers e os Chargers desde o início dos anos 60, de acordo comeste excertodeThe Genius of Desperation,de Doug Farrar: As inovações esquemáticas que fizeram a moderna NFL. Os chefes dos anos 1960 e os jatos da era Joe Namath usaram a espingarda, assim como os Cowboys dos anos 70 com Roger Staubach. “A disseminação me dá mais liberdade, mais capacidade de manobra”, disse Staubach, de acordo com Farrar. “Sua capacidade de ver a defesa é melhor, e todos os seus receptores estão em posição de pressionar mais rapidamente a defesa também.”

Mas a espingarda não pegou – especialmente porque os Packers continuaram ganhando títulos nos anos 60 com seu poder de varredura, e como o ataque horizontal de Bill Walsh na Costa Oeste tornou-se o esquema de imitação para as equipes adotarem nos anos 80. “Ao abrir o campo, você introduziu o risco”, escreveu Gwynne. “Acima de tudo, risco. Risco desnecessário. ”Farrartem os númerosde quanto tempo levou para a aceitação da espingarda na NFL criar raízes:

De acordo com dados de gráficos do Football Outsiders, as equipes da NFL usaram apenas 7,1% de suas formações ofensivas em 1989, o que remonta aos dados. Em 2000, não foi muito diferente – apenas 12,8%. A inserção de quarterbacks de opções de spread e esquemas de opções de spread correspondentes fez a diferença. O uso da espingarda subiu de 13,3% em 2004 para 15,9% em 2005, para 19,4% em 2006. Esses foram os três anos em que o Atlanta Falcons liderou a NFL correndo com o campo variável de Michael Vick, Warrick Dunn e TJ Duckett.

Per Farrar, o 2007 Patriots, que derrotou a temporada regular invicta com um recorde de 589 pontos, foi a primeira equipe a usar a espingarda em mais de 50% de seus snaps. A porcentagem de espingardas das equipes aumentou a cada ano de 2007 (27,2%) para 2016 (64,4%). Ele caiu para 58,5% em 2017, antes devoltarpara 62,8% na última temporada. “A espingarda começou como um truque”, escreveu Farrar, “e se transformou no modo como as coisas eram.” O que era muito ruim para Doug Flutie, quehavia jogado com a espingardaem apenas 33,6% de seus snaps da NFL.

Flutie me disse que achava que sempre tinha a parte mental do jogo – cheques, audibles, proteções de passe, leituras quentes, captadores de blitz. Mas não foi até que ele chegou ao Canadá, onde era comum trabalhar com a espingarda, ou com um backfield vazio, onde os empates, armadilhas e contadores foramincentivados, que Flutie realmente começou a prosperar como profissional.

“Toda aquela coisa de leitura de zona que se tornou um grande negócio, ou as coisas de RPO – nós estávamos fazendo isso há 25 anos”, ele disse.

Parte disso foi ditada por diferenças fundamentais no jogo canadense. Campos CFL são mais longos (110 jardas entre as linhas de gol, zonas de 20 jardas) e mais largos que os campos americanos (65 jardas versus 53½ jardas) e posses têm apenas três downs, que há muito tempo colocaram maior ênfase na passagem. Mas Flutie especialmente modelou seu jogo no trabalho de improvisação do então CFL QB Damon Allen, o irmão mais novo de Marcus Allen e até hoje líder de passes combinados de todos os tempos do futebol profissional. Flutie ficou impressionado com a forma como Damon Allen usou o jogo de run-out da espingarda, além de usar a opção run-pass, particularmente a habilidade de Allen de fingir ou usar bootleg, dependendo do que a defesa fez. Então Flutie começou a copiá-lo.

“Mas então eu coloquei uma rota lá fora ao mesmo tempo, porque se as costas defensivas saíssem, eu poderia simplesmente despejar para você”, disse Flutie. “Não foi escrito em uma cartilha, não foi ciência de foguete ou qualquer coisa, foi apenas uma espécie de reagir ao que a defesa estava fazendo.”


Flutie teve outra chance na NFL em 1998 – aos 35 anos, nove anos depois de ter jogado pela última vez – quando o Bills ocontratoupara um contrato mínimo de veterano. Mas três semanas depois, os Bills trocaram por Rob Johnson, e pouco antes do campo de treinamento, Johnson assinou uma extensão de contrato com um valor máximo de US $ 25 milhões. Johnson estava claramente lá para começar. Flutie estaria olhando para uma oportunidade da NFL mais uma vez.

Mas depois que Johnson se machucou durante a abertura dos Chargers, Flutie entrou em cena e prontamente fez um monte de coisas de Flutie:

Johnson retornou na semana seguinte. Mas na 6ª semana, Flutie o substituiu novamente depois de outra lesão – e prontamente venceu os Colts levando o Billsa 17 pontos no quarto quarto.

Uma semana depois, Flutie levou os Bills a uma vitória contra o Jaguars invicto, e logo ele assumiu como titular em tempo integral. Ele levou os Bills para os playoffs, onde foram espancados pelos golfinhos na rodada wild-card. Ele acabou fazendo o Pro Bowl e foi nomeado o jogador de retorno da NFL do ano. Ele conseguiu um novo contrato. Flutie Magic floresceu novamente, desta vez no oeste de Nova York.

Em 1999, o trabalho inicial foi de Flutie, e ele levou o Bills a um recorde de 10-5 e outra aparição no playoff. NFL QBs trabalhou fora da espingardaapenas 11,8 por centodo tempo naquele ano; Flutie fez isso em40,2%de seus snaps. Flutie era um catalisador, mas ele quase não batia no mundo: 3.171 jardas de passes, 55,2% de completamentos, 19 TDs, 16 interceptações e 75,1 passer rating. Mike Tanier, em seu livroA Good Walkthrough Spoiled, apontou que os Bills ainda tinham uma série de veteranos no elenco do início da década, quando continuaram fazendo Super Bowls. Sim, Flutie estava tendo sucesso no final de sua carreira, em uma idade avançada, e ele tinha uma história de fundo selvagem e complicada. Mas talvez ele tenha mais adulação do que ele merecia. “Flutie era a fantasia de realização de desejos de um desportista que se fazia carne: um magro sujeito branco de 5-pé-10, 30 e poucos anos”, escreveu Tanier. “Flutie era um oponente tão corajoso que recebia crédito indevido por cada pequena conquista.” E ainda havia uma indignação final e indignada para Flutie aguentar.

O treinador Wade Phillips descansou Flutie no final da temporada regular contra o Colts, e depois de Johnson ter jogado bem em seu lugar, o dono Ralph Wilson decidiu que Johnson deveria começar o jogo do time nos playoffs dos Titans. Wilson ligou para o GM John Butler no dia seguinte e disse a ele para fazer a troca.

Phillips explicou emsuas memóriasque Wilson não gostava de Flutie, dizendo a ele depois de um jogo de pré-temporada de 1998: “This Flutie, temos que nos livrar dele. Ele não pode brincar! ”Phillips lembrou o resto da conversa assim:

“Sr. Wilson, ele nos levou em uma unidade de noventa e nove jardas para um touchdown para ganhar o jogo ”, disse eu.

“Eu não me importo, eu não me importo. Ele correu a bola, ele estava correndo com isso às vezes.

“Mas é o que é preciso. Essa é a grande coisa sobre ele. Ele pode fazer jogadas quer ele esteja jogando ou correndo com ele ou jogando para alguém ou qualquer coisa. ”

“Oh, eu não gosto dele.”

O Bills acabou perdendo para os Titãs no jogo agora conhecido como o Music City Miracle, com Johnson indo 10-para-22 para 131 jardas. “Em retrospectiva”,Phillips diria mais tarde, “Doug provavelmente teria vencido o jogo.” Johnson foi nomeado o titular para abrir a temporada de 2000, embora Flutie foi 4-1 naquele ano, quando deu uma chance. Flutie mudou-se para os Chargers em 2001, onde lutou antes de finalmente entregar as rédeas a Brees. Em 2005, aos 43 anos, ele retornou aos Patriots, onde terminou sua carreira comoutube.com/watch?v=EMfaavF1R3E “onclick=” window.ga (‘enviar’, ‘evento’, ‘URL incorporado’, ‘Link externo’, ‘https://www.youtube.com/watch?v=EMFAAVF1R3E ‘, {metric25: 1}) “rel=” noopener “target=” _ blank “>um ponto extra de dropkick . P>

“ Graças à sua glória na faculdade, seusHomens de um enredo de certa idade e sua inescapável coragem, fizemos dele um herói “, escreveu Tanier.” E, quando Phillips o contratou, um mártir. “
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Flutie admitiu para mim que quando ele se juntou ao Bills, ele estava “jogando tight” no acampamento, mas que ele abordou o coordenador ofensivo Joe Pendry e perguntou se ele poderia fazer mais do que isso. espingarda, como ele tinha feito no Canadá, Pendry foi para ele.
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“De repente, o campo se abriu novamente”, disse Flutie. “Quando voltei do Canadá, eu sabia o que fazia bem e o que não fazia bem. E fiz questão de contar isso aos treinadores. Na verdade, eu me diverti muito naqueles anos em Buffalo. ” p>

Pendry tol Eu estava ciente do que Flutie fez tão bem no CFL, e então ele estava aberto para deixá-lo solto. “Não demorou muito para ver quais eram suas habilidades, e os instintos que ele tinha “, disse Pendry. “Por que colocá-lo em uma posição onde ele não poderia usá-los? Quando ele estava no centro, você o limitava. Mas quando ele estava de volta na espingarda, ele podia ver as coisas – ele podia ver a frente, a cobertura, tudo isso. Ele tinha grandes instintos para a corrida ao seu redor e para encontrar uma pista de lançamento. Um par de passos, e ele já estava pronto para jogar. P>

“Doug não era o quarterback estereótipo, e é isso que a NFL era naquela época. Então, por que eu deveria estereotipá-lo e colocá-lo na mesma posição e não usar suas habilidades dadas por Deus e seus instintos e liderança e tudo isso? ”Ainda assim, enquanto as ofensas passageiras da NFL continuavam a evoluir— Os lançamentos de Cleveland Browns, de Paul Brown, passaram a correr atrás desde o início dos anos 50, o uso de rotas de opção por Gillman e a bola profunda nos anos 60, Air Coryell, a ofensiva da Costa Oeste, o Run and Shoot, o noivado dos Bengals. huddle, o K-gun dos Bills, até o jogo shotgun / spread / play-action-heavy de hoje – a única constante sempre dependia de QBs mais altos. p>

Voltando aos anos 1930,havia ocasionalmente outlierscomo Davey O’Brien (5-foot-7), Eddie LeBaron (5 pés -9) e Frankie Albert (5-foot-10). Mas apenas sete QBs com menos de 1,80m iniciaram um jogo da NFL desde a fusão – incluindo Flutie e Wilson, de acordo com o site http://www.theringer.com/nfl/2019/2/27/18243301/kyler. -murray-nfl-draft-combine-height-measurement-debate “onclick=” window.ga (‘enviar’, ‘evento’, ‘URL incorporado’, ‘Link externo’, ‘https://www.theringer.com / nfl / 2019/2/27/18243301 / kyler-murray-nfl-draft-combine-height-measurement-debate ‘, {metric25: 1}) “rel=” noopener “target=” _ blank “>Rodger Sherman da Ringer . Entre 2000 e 2018, apenas cinco QBs de 6 pés ou menos foram redigidos nas três primeiras rodadas, e durante esse período apenas 10 menores que 6 pés têmfoi medido na combinação . Como Flutie, o membro do Hall of Fame Fran Tarkenton (6 pés) teve algum sucesso comoum scrambler loucoque poderia fazer jogadas de fora do bolso. Mas entre a primeira temporada de Tarkenton em 1961 e 2018,apenas 12 QBs(incluindo Pat White) 6 pés ou menos foram escolhidos nas primeiras três rodadas. E Mayfield foiapenas o 11º QBobtido nas três primeiras rodadas entre 2000 e 2018 para medir 6 pés-1 ou menos. p>

Como Flutie, Murray ganhou o Heisman Trophy. Ao contrário de Flutie, nunca houve dúvidas de que Murray seria escolhido na primeira rodada do draft da NFL deste ano. Uma vez Murraymedido oficialmente ema 5-pé-10⅛ na colheitadeira, tornou-se umfait accompli em>que ele ficaria em primeiro lugar no geral com os Cardinals, que acabaram de contratar Kliff Kingsbury como técnico principal. Kingsbury é um proponente deo ataque aéreo– um esquema agressivo, pesado e de propagação de campo desenvolvido e popularizado por Hal Mumme e pelo técnico do Washington State, Mike Leach. Murray tinha prosperado no ataque aéreo de Oklahoma, e o sucesso inicial de Jared Goff, Mahomes e Mayfield tornou o Air Raid palatável – se não na moda – na NFL de hoje. “Tem que haver um lugar no futebol profissional para Doug Flutie, ”Zimmerman doSI em>escreveu uma vez. “Se não houver, então algo está errado com o esporte.” Para chegar lá, levou-se apenas a longa e contínua evolução do jogo de passes, mudanças de regras projetadas para proteger os zagueiros e para umincentiva a pontuação e umaboom de análiseque descobriu a eficiência de passar a bola, jogar e usar o espaço. A NFL finalmente se adaptou a Doug Flutie, cerca de 34 anos tarde demais. p> div>
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