NFC Playoff Imagem: Santos, Rams sprint à frente do campo lotado – NFL.com

Com a semana 12 nos livros, seja bem-vindo ao trecho da temporada regular de 2018.

A liga também entrou oficialmente na parte de previsão do playoff do programa, onde a cada semana daqui para frente é significativo para as equipes em busca e disputa por posição pelo direito de jogar por tudo.

Este não é um momento para ponderar quem faria “se a temporada terminasse hoje”, porque não termina hoje. Nós também não devemos pensar em equipes controlando seu próprio destino, um clichê esportivo freqüentemente ouvido nesta época do ano. O destino, por definição, é predeterminado, afinal, um time da NFL dificilmente o controla.

Enquanto algumas equipes parecem melhores que outras nesta fase da temporada, a história provou que qualquer coisa pode e vai acontecer nas cinco semanas restantes. Uma equipe pode entrar em colapso ou ficar quente no momento certo, alterando assim a paisagem do playoff. A chave para os principais candidatos entre as 16 equipes da NFC é não desistir, considerando o que está em jogo.

Enquanto isso, eu dei meu primeiro mergulho na foto do playoff da NFC. A entrada abaixo faz parte de uma série semanal que leva ao final da campanha de 2018 e da estrada para Atlanta, o local do Super Bowl LIII.

Corrida para o cabeça-de-chave: New Orleans Saints (10-1), Los Angeles Rams (10-1).

Os Santos e Carneiros têm muito em comum, possuindo duas das principais ofensas da liga e defesas acima da média. Eles também possuem atualmente uma liderança de quatro jogos em suas respectivas divisões (NFC South e NFC West).

Os Rams parecem ter o caminho mais fácil para fechar a temporada, já que enfrentam apenas um time com um recorde vencedor (o Chicago Bears na semana 14 ). Enquanto isso, os Santos têm o Dallas Cowboys na Semana 13 , o Pittsburgh Steelers na Semana 16 e a Carolina Panthers nas Semanas 15 e 17 .

No caso dos Saints e Rams terminarem com os recordes, o Saints é o detentor do tiebreak, graças à sua vitória por 45-35 sobre os Rams na Semana 9. Ver uma revanche entre as duas equipes no NFC Championship Game seria um cenário de sonho para muitos fãs da NFL.

Divisão em jogo: Chicago Bears (8-3), Minnesota Vikings (6-4-1), Dallas Cowboys (6-5), Washington Redskins (6-5), Philadelphia Eagles (5-6).

Os Bears têm espaço para respirar, graças a uma vantagem de dois jogos sobre os Vikings – que derrotaram na semana 11 – no NFC North. O caminho não é necessariamente fácil para Chicago, no entanto, com um confronto na Semana 14 contra os Rams, seguido por um jogo da semana 15 contra uma equipe desesperada do Green Bay Packers e o final da temporada contra os Vikings .

Os Vikings também não estão livres de obstáculos para fechar a temporada, com os Patriots ( na Semana 13 ) e os Seahawks ( na Semana 14 ) para lidar antes do showdown contra os Bears . Qualquer tropeço de Minnesota poderia colocar essa equipe do lado de fora olhando para dentro quando a poeira baixar.

Quanto às três equipes que lutam pela NFC East, os Cowboys são os mais quentes do trio, tendo vencido três jogos seguidos. Os Redskins têm que superar a derrota do quarterback Alex Smith e contar com Colt McCoy para fazer a pós-temporada, enquanto os Eagles precisam encontrar consistência após 11 jogos erráticos.

Na caçada: Seattle Seahawks (6-5), Carolina Panthers (6-5), Green Bay Packers (4-6-1).

Os Seahawks (quatro jogos atrás dos Rams no NFC West) estão vencendo combinando um jogo de corrida dominante com uma defesa mais do que capaz, proporcionando um contraste gritante com as ofensas de videogame encontradas em toda a liga. Seattle pode aumentar o ritmo, com dois jogos contra o San Francisco 49ers por 2-9 e um contra o Arizona Cardinals por 2-9. Os bloqueios de rua são os vikings na semana 14 e os chefes de Kansas City na semana 16 .

Carolina atirou-se no pé com uma sequência de três derrotas e está a quatro jogos atrás do Santos no Sul da NFC. Os Panteras , no entanto, poderiam recuperar terreno se conseguissem varrer a série divisional contra os santos; as duas equipes vão se enfrentar nas semanas 15 e 17 .

Se os Packers (terceiro lugar no norte da NFC) fizerem uma jogada, os cinco jogos restantes serão a hora de fazê-lo. Os Packers enfrentam uma equipe com um recorde vencedor (os Bears na Semana 15 ) e qualquer time com um quarterback chamado Aaron Rodgers deve ser considerado perigoso, independentemente de seu histórico.

Precisando de muita ajuda: Atlanta Falcons (4-7), Tampa Bay Buccaneers (4-7), Detroit Lions (4-7), New York Giants (3-8).

Se você é um dos milhões de fãs de “Game of Thrones”, você pode pensar neste quarteto de times em termos de um desconcertado Jon Snow contra o exército de Ramsay Bolton na batalha por Winterfell. Em desvantagem e com as probabilidades contra ele, tudo parecia perdido para Snow – até que o exército da Vale cobrou o campo para salvar o dia.

OK, se você não assistir ao programa de TV mais popular do mundo, talvez não consiga essa referência. Se for esse o caso, apenas saiba que as quatro equipes acima precisam lidar com seus negócios e esperar que as equipes que estão perseguindo – respectivamente NFC Sul, NFC Norte e NFC Leste – percam.

Os Giants , em particular, são três jogos fora do primeiro lugar em um NFC East fraco, e eles terão uma chance de dar um empurrão em dezembro, com jogos contra Washington e Dallas .

Ansiosos para o processo de projecto: Arizona Cardinals (2-9), San Francisco 49ers (2-9).

As duas vitórias do Cardinals até agora vieram contra os 49ers , e é altamente improvável que a América anseie pela presença de qualquer habitante da NFC West na pós-temporada. Arizona está em claro modo de reconstrução com o novato zagueiro Josh Rosen e Steve Wilks no primeiro ano, enquanto a promissora temporada 2018 dos 49ers tornou-se uma reflexão tardia quando o quarterback Jimmy Garoppolo sofreu uma rotura de ACL na 3ª semana.

É claro que todos os cenários acima estão longe de serem definitivos e serão revistos toda semana até que as equipes finais conquistem um lugar na pós-temporada.

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