NBA e NFL para a América: Drop Dead

As principais ligas esportivas decidiram que o show deve continuar, a contagem de corpos que se dane.

Em março de 2020, um caso positivo de Covid-19, o centro de Utah Jazz Rudy Gobert, colocou a temporada da NBA em espera. A liga cancelou jogos e entrou em uma “bolha” ao lado da WNBA no Walt Disney World Resort em Orlando. A mudança enviou uma mensagem inconfundível aos Estados Unidos de que o mundo “normal” havia acabado, de que precisaríamos reimaginar nossas vidas para minimizar o contágio e a morte.

Agora, após um período de alívio relativo, temos Delta e Omicron furiosos pela população. O mundo dos esportes está novamente enviando uma mensagem para a população em geral sobre como devemos responder a este momento devastador – e este pode ser ainda mais influente do que o de março, porque é algo que as pessoas estão desesperadas para ouvir. A NBA, NFL e outras ligas esportivas decidiram que não importa o quão contagiosas essas novas variantes do Covid-19 pareçam ser e não importa o quão pouco saibamos sobre seus efeitos, o show continuará.

O novo manual é voltado para garantir que os jogos, cada um um potencial evento de super-propagação, sejam jogados em estádios e arenas cheios de fãs. As regras visam manter a temporada em movimento, não importando o risco para torcedores, jogadores, funcionários do clube e para o resto do mundo. A NBA cancelou ou remarcou alguns jogos por causa dos surtos de Covid-19 entre várias equipes. (No momento, mais de 70 jogadores estão nos protocolos de saúde e segurança Covid-19 da NBA!) Diante disso, a liga decidiu que alguém entrará em campo mesmo se um time tiver que jogar contra uma guarda de quinta corda puxada fora da rua. Não é discutir a limitação de assentos em arenas ou recuar para a bolha. Decidiu que o dinheiro da televisão e as receitas do portão valem não apenas um provável aumento da propagação do contágio, mas também a possível desvalorização de seu produto. Ver os backbenchers da G-League a preços de LeBron James pode envelhecer para os fãs rapidamente. No entanto, a liga está dizendo: “Credibilidade para a temporada, que se dane!”

Na NFL, é mesmo mais distópico. Ela está anunciando uma política mais rígida de mascaramento na sede da equipe e outras ações preventivas nas margens, mas esta é uma liga desesperada para terminar sua temporada. Bilhões estão em jogo. Portanto, decidiu reduzir a frequência com que os jogadores assintomáticos vacinados e o pessoal são testados. Isso parece ser o que o locutor esportivo Corey Erdmann chama ironicamente: “A abordagem da Flórida: se não testarmos, não saberemos. Crise evitada. ”

A NFL agora também colocou sobre os jogadores a responsabilidade de alertar a equipe médica se eles estiverem se sentindo sintomáticos. Em outras palavras, uma liga na qual os jogadores rotineiramente mascaram lesões – seja forte! Homem de pé! – para poder entrar em campo, agora está pedindo a eles que se apresentem voluntariamente. A liga está apostando – mesmo dependendo – desse código de sofrimento silencioso machista para se manter no controle. Se isso não acontecer e os jogadores relatarem seus sintomas de Covid, os playoffs entram em colapso. Se isso acontecer, todo mundo vai jogar e lidar com as consequências em fevereiro. (Este método de teste, é claro, também diz que se você for assintomático, preferimos não saber.)

Outro aspecto desse desastre que se aproxima é que esse movimento em direção à barbárie viral não está sendo impulsionado exclusivamente pela propriedade e pelos escritórios dos vários comissários. Tudo o que foi mencionado acima foi negociado com as associações de jogadores, o que, de acordo com as pessoas com quem falei, tem menos a ver com aconchego com a gestão do que com a pressão dos jogadores para realmente jogar. Esse é especialmente o caso da NFL, onde as carreiras são curtas e os contratos não são garantidos. Há também, e todos estão sentindo, pressão vinda dos fãs. Ninguém quer voltar a ser como as coisas eram em março de 2020, por mais que isso seja necessário talvez. O desejo dos fãs de estar nas arquibancadas e sentir que tudo está voltando ao normal é um poderoso narcótico.

O que é necessário são mandatos de vacina, testes constantes de todo o pessoal e uma pausa na ação. Então, talvez em um mês, podemos ver onde estamos. (Nós nem sabemos nada ainda sobre a extensão do fardo que a Omicron irá colocar na hospitalização. Isso pode ser bom para ter uma noção de, antes de haver eventos de super-propagação em potencial todas as noites!) Para cuidar desse vírus maldito, precisamos quebrar nosso vício de distração, algo de que certamente sofro, e pelo menos por um momento, parar de jogar.

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