Na batalha brilhante de QBs, Russel Wilson de Seahawks sai por cima – NFL.com

SEATTLE – A batalha de ida e volta atingiu seu momento culminante, e quando 22 homens se alinharam para decidir o resultado, uma única jarda separou Pete Carroll e Bill Belichick de seus destinos. Claro que sim. Em uma surreal noite de domingo de setembro em Seattle, alguém realmente esperava o contrário?

Lá eles ficaram em lados opostos, dois treinadores orgulhosos e altamente realizados com uma história entrelaçada – uma que por acaso inclui o jogo mais criticado e significativo na linha de gol -chamada que o esporte já conheceu. Então, sim, havia um pouco mais em jogo do que garantir um início de 2 a 0 na temporada mais estranha que já encontramos.

Nenhum jogo da NFL já apresentou treinadores principais tão coletivamente velhos quanto Carroll, que fez 69 anos na terça-feira passada, e Belichick, de 68 anos. Nesta noite, como o fora-da-lei de Jerry Garcia no clássico “Jack Straw” do Grateful Dead, foi Carroll quem teve de acertar uma velha questão – um pequeno ponto de orgulho.

Cinco anos e sete meses após o fato, todos nós sabemos o culminar chocante do Super Bowl XLIX de cor: com os Seahawks perdendo 28-24 e dois pés de distância de um touchdown que teria garantido um segundo campeonato consecutivo, Carroll decidiu que o quarterback Russell Wilson jogaria em vez de entregar a bola para fortalecer Marshawn Lynch, e a miraculosa interceptação da linha do gol do cornerback Malcolm Butler desencadeou uma tempestade de raiva, tristeza e pesar. Como Carroll concedeu a mim na entressafra passada, “ Alguns de nós nunca vão superar isso.

Dito isso, quando Carroll colocou a cabeça no travesseiro na manhã de segunda-feira, ele tinha um sorriso enorme no rosto – e por um bom motivo. Quando a defesa dos Seahawks, liderada pela defesa final L.J. Collier e ancorada pelos veteranos linebackers Bobby Wagner e K.J. Wright, extinguiu uma corrida de espingarda e jogou o quarterback de 245 libras Cam Newton no gramado com uma perda de uma jarda conforme o tempo expirou, foi um indelével momento em uma carreira cheia de triunfos emocionantes e tragédias (com toques de futebol).

“Adoro acabamentos assim”, disse Carroll por mensagem de texto quase duas horas após a vitória dos Seahawks por 35-30 , que apresentou tremendos esforços de zagueiro do rejuvenescido Newton e do resplandecente Russell Wilson. “Gosto muito deste! Tivemos alguns muito bons!”

Este foi tão bom que era como se 68.000 assentos vazios explodissem com energia quando Collier se abaixou e lançou Newton de helicóptero no ar e em um local de pouso dois metros antes da salvação.

“Fatos!” O cornerback do Seahawks, Quinton Dunbar, exclamou em uma entrevista do FaceTime após o jogo. “O estádio explodiu, pelo menos aos nossos olhos. E isso é tudo que importa.”

Os Seahawks estavam entusiasmados com a vitória, por razões muito além do contexto Carroll / Belichick. Eles acompanharam o Los Angeles Rams e o Arizona Cardinals na poderosa NFC West, com o atual campeão da conferência 49ers (1-1) em sua perseguição enquanto se recuperava de uma onda de lesões significativas . E eles viram vislumbres de um futuro frutífero que inclui uma estrela de boa fé em segurança Jamal Adams, a quem a equipe desembarcou dos New York Jets em um comércio de sucesso dois meses atrás.

“Sinto o suco todos os dias – não só no dia do jogo, mas todos os dias, a maneira como esses caras se portam no campo de treino e no vestiário”, disse Dunbar, que foi adquirido em uma troca com Washington em março passado . “E Jamal é provavelmente o melhor jogador de futebol que já conheci. E, no final, esses caras (na unidade defensiva da linha do gol) cavaram fundo e fizeram uma jogada.”

Pela segunda semana consecutiva, Adams fez sua presença ser sentida, com 10 tackles, um drive-kill sack de Newton e dois rebatidas adicionais de zagueiro. Então, novamente, ele perdeu sua cota de batalhas contra um ataque do Patriots liderado por Newton (30 para 44, 397 jardas, um TD), que parecia tão perigoso quanto durante sua temporada de MVP para os Carolina Panthers há cinco anos.

Jogue em esforços arregalados do recebedor de Pats Julian Edelman (oito recepções, 179 jardas) e o homólogo do segundo ano do Seahawks D.K. Metcalf (quatro recepções para 92 jardas – incluindo uma pontuação de 54 jardas na qual ele derrotou o cornerback da Nova Inglaterra Stephon Gilmore , o reinante Jogador defensivo do ano da NFL), e isso foi tão satisfatório quanto um jogo da temporada regular da Semana 2 em meio a uma pandemia global.

Principalmente para o técnico principal do lado direito da jogada final.

Demitido pelo proprietário do Patriots, Robert Kraft há mais de 20 anos , e substituído por Belichick, Carroll agora prevaleceu em três de seus quatro encontros frente a frente, todos eles tensos e dramáticos e cheios de explosões do brilho de Wilson. Existem camadas e mais camadas de respeito mútuo entre Carroll e Kraft e Wilson e Belichick e muitos dos outros protagonistas, mas não se engane: O fogo competitivo se enfurece por dentro.

Em março, quando eu revelei a Carroll que ele e Belichick foram os dois treinadores escolhidos na do Time All-Decade (para os anos 2010 que acabaram de completar), ele perguntou brincando: “Ele é o coordenador defensivo e eu sou o técnico principal?”

OK, talvez meio de brincadeira.

O primeiro encontro entre Carroll e Belichick, em outubro de 2012, acabou gerando o notório “U Mad Bro?” meme do cornerback Richard Sherman que fica boquiaberto com o derrotado Tom Brady. No entanto, a vitória dos Seahawks por 24-23 também serviu como para Wilson , depois um novato, cujo golpe final de 46 jardas para touchdown em Sidney Rice impulsionou os Seahawks à vitória.

Agora? Bem, o quarterback – e / ou seu alter ego, Mr. Unlimited – é um verdadeiro mestre em seu ofício, e ele está cada vez melhor.

“Eles têm um ótimo quarterback”, disse Belichick sobre Wilson em sua entrevista coletiva após o jogo. “Estou feliz por termos que interpretá-lo apenas uma vez a cada quatro anos.”

Depois que a segunda passagem de Wilson no jogo ricocheteou nas mãos de Greg Olsen e nos braços do veterano segurança Devin McCourty, que levou 43 jardas para a casa para uma vantagem de 7-0, o Patriots não tinha respostas para sua excelência. Wilson (21 de 28, 288 jardas) lançaria cinco passes para touchdown, quatro dos quais foram espetaculares. Quando ele fez um loop um lindo arco-íris de 18 jardas para o running back Chris Carson à direita canto da end zone com 4:32 restantes para dar a Seattle uma vantagem de 35-23, parecia muito com uma adaga.

Se houvesse fãs presentes, eles provavelmente teriam gritado “MVP! MVP!” Nesse estágio inicial da temporada, eles não estariam errados.

E ainda – improvável – um ex-MVP e os Patriots (1-1) se levantaram e quase completaram um retorno clássico.

De alguma forma, após a partida de Brady para Tampa Bay, os Pats acabaram com um sucessor extremamente talentoso e equilibrado que, agora sabemos, superou de forma conclusiva o mal-estar de carreira causado por ferimentos graves no ombro e no pé de arremesso .

O entusiasmo e a arrogância de Newton infundiram na organização uma sensação palpável de energia que, dizem as fontes, cativou até Belichick. Enquanto Brady claramente desejava sua liberdade depois que ele e seu exigente treinador principal produziram uma sequência de duas décadas de excelência incomparável, essa equação claramente funcionou nos dois sentidos. Belichick também foi revigorado pela presença de um novo zagueiro e líder de equipe.

“Cam é realmente bom, cara “, disse Dunbar. “Sinto que ele não recebe crédito suficiente das pessoas lá fora. Ele é legítimo.”

Depois que Newton correu para um touchdown de uma jarda , seu Segundo resultado acelerado do jogo, para diminuir a diferença para 35-30, os Patriots tomaram uma posição defensiva e deram a ele a chance de fazer algo realmente especial. Ele quase o fez. Newton assumiu seu próprio 19º com 1:42 restantes e montou uma marcha impressionante. Faltando nove segundos para o fim e a bola no Seattle 13, Newton acertou N’Keal Harry em um arremesso de 12 jardas e os Pats chegaram ao fim do tempo.

Então Seattle deu o último tempo limite, faltando três segundos. Wagner, seu veterano linebacker e líder defensivo, assumiu o comando do amontoado defensivo. Newton carregou 10 vezes (incluindo um joelho meio finalizado) por 48 jardas, e Wagner tinha uma boa ideia do que estava para acontecer.

“Eu disse a eles para onde a bola estava indo”, lembrou Wagner, por mensagem de texto. “E eu disse: ‘Todos nós vamos nessa direção.’ “

Se Wagner suspeitou que Newton iria fugir, Belichick claramente não estava preocupado, pois saber o que está vindo e pará-lo são duas coisas diferentes.

Em sua coletiva de imprensa pós-jogo, Belichick foi questionado se ele tinha se lembrado do final do Super Bowl XLIX enquanto ponderava sobre o enigma do passe de corrida. Previsivelmente, ele não ficou entusiasmado com a premissa.

“(Nosso processo de pensamento foi) sobre o que você acha que seria”, disse Belichick. “Tínhamos uma jogada para marcar e tentamos fazer o que pensamos ser nossa melhor jogada. O que mais há em que pensar?”

Wagner estava pensando nos fantasmas de Glendale, Arizona, daquela noite de fevereiro de 2015?

“Naaaaah”, disse ele. “De modo nenhum.”

Ele e seus companheiros estavam no momento, do momento – e então acabou: Newton tirou a espingarda, cabeceou para a esquerda, foi derrubado por Collier e caiu com um baque. O “Cam Slam” foi um dos destaques – embora seja provável que Newton teria sido interrompido mesmo se tivesse passado Collier, tal foi a penetração defensiva de Seattle – e desencadeou uma reação eufórica na linha lateral dos Seahawks que ressoou como os rugidos de dezenas de milhares de torcedores esgotados.

“Este foi um jogo realmente incrível”, disse Carroll em sua entrevista coletiva após o jogo. “Para os fãs lá fora, sentimos tanto a sua falta, não posso dizer. Estamos tão acostumados com essa multidão extraordinária e energia e energia e tudo isso. Não sei se você viu nossos caras, mas nossos caras estavam tentando substituí-lo. Eu só queria muito que você tivesse estado lá na última jogada do jogo.

“Eu só acho que teria sido uma loucura para todos os fãs. Espero que você tenha enlouquecido ao fazer o que estávamos falando e tenha gostado muito disso.”

Basta dizer que os Seahawks – e seu treinador – gostaram ainda mais.

“Para o nosso pessoal aguentar até o fim e ter que cair para dois segundos e nenhum tempo sobrando no relógio, a coisa toda, última jogada do jogo … É um momento extraordinário para jogadores de futebol e para uma equipe “, disse Carroll. “Ou você passa ou não. Há tanta intensidade naquele momento. A galera do campo nunca vai esquecer.”

Uma jarda da linha de gol. Jogo em linha. Carroll também pode não superar este, e não há nada de errado com isso.

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