Los Angeles agora tem uma equipe do Super Bowl, mas alguém se importa?

T aqui não é uma base de fãs de futebol mais fraturado que não aquele em Los Angeles . O segundo maior mercado de mídia dos Estados Unidos foi desprovido de uma franquia de futebol de 1994 a 2016, assim como a NFL começou a se tornar o gigante multi-bilionário que é hoje.

Então aparentemente durante a noite, um carrossel de recolocação sem precedente aconteceu que trouxe o Rams and Chargers para Tinseltown em anos consecutivos em 2016 e 2017. A reação inicial e aceitação de Angelenos para o Rams and Chargers era um milquetoast… na melhor das hipóteses. Sim, os Rams tocaram em Los Angeles de 1946 até 1994 e até apareceram no Super Bowl antes de serem relocados sem cerimônia para St. Louis em 1995, mas os moradores de Los Angeles não pareciam se importar com um time que era forçado a voltar para eles. .

Obviamente, ganhar é a melhor chamada de despertar para qualquer base de fãs inativa. Quando a temporada de 2018 se desenrolou, os Rams e os Chargers fizeram os playoffs, e a cidade aparentemente se reuniu em torno dos dois times. Com o Los Angeles Rams agora pronto para enfrentar o New England Patriots no Super Bowl LIII no domingo, há um interesse renovado em toda a cidade.

No início desta semana, os Rams partiram para Atlanta depois de uma despedida turbulenta a poucos passos de seu estádio palaciano de US $ 5 bilhões, próximo a ser aberto, próximo ao Aeroporto Internacional de Los Angeles. Milhares de fãs se reuniram em Inglewood para dar uma boa despedida à equipe e gritaram sua marca “Whose House? Rams House! ”Canto. “Agradecemos todo o seu apoio”, disse o quarterback Jared Goff no palco. “Estamos prontos para trazer o Troféu Lombardi de volta a Los Angeles.”

Essas cenas estavam muito longe da ótica testemunhada nas últimas três temporadas, durante os jogos em casa dos Rams no Los Angeles Memorial Coliseum, onde as arquibancadas muitas vezes parecem estar igualmente divididas entre o azul e amarelo do Rams e as camisas dos fãs visitantes. . A cena a alguns quilômetros de distância em Carson, no campo temporário dos Chargers, é ainda pior, onde a vantagem do campo doméstico efetivamente não existe.

Mas a noção de que os Rams não têm uma base de fãs forte na cidade não é tão verdadeira quanto alguns na mídia têm pretendido. Em três curtos anos, chapéus recém-desembalados, camisetas e bandeiras de carros surgiram para complementar os reminiscências do passado, e a franquia fez um trabalho louvável em se reestabelecer em uma cidade onde tradicionalmente reina o basquete, o beisebol e os esportes universitários.

O ressurgimento e a reaquisição dos torcedores do The Rams podem ser atribuídos aos ombros das franquias Todd Gurley, Aaron Donald, Brandin Cook e Goff, jogando com todo o seu potencial sob a tutela do treinador Sean McVay, de 33 anos.

O regime de front-office também não poupou despesas na aquisição de talento, e os movimentos ousados ​​demonstraram na classificação. Os Rams terminaram em 4-12 na sua temporada inaugural em 2016, e desde então melhoraram para 11-5 e 13-3 e sucessivos anos.

Los Angeles é uma cidade cheia de milhões de transplantes com lealdade para equipes de fora do estado. Muitos deles são como Jesse Silver, um obstinado fã do New England Patriots de Boston, que também tem sido titular de uma temporada de Rams desde o retorno da equipe.

Sua lealdade não será testada no domingo – ele estará torcendo por Tom Brady e Bill Belichick para ganhar seu sexto Super Bowl desde 2002. Silver atende aos jogos da Rams porque ele gosta de esportes e a sensação de que ele assiste futebol com sua equipe. amigos.

“Eu amo meus carneiros, mas nunca chegará perto do sangue dos [Patriotas] em minhas veias”, disse Silver. “Foi um sonho para a minha antiga casa e nova casa se encontrarem no jogo do campeonato. Sendo um novo fã de Rams que participa de jogos no Coliseu, há uma energia de novos e antigos. Como um retorno do que foi perdido. As pessoas amam seus carneiros.

“Agora é a casa dos Rams. Nós vamos de igual para igual com qualquer visitante … Eu acho que precisamos ver o que acontece aqui em Los Angeles quando não é um playoff constante aparecendo. ”

Muito parecido com muitos esportes da cidade, Los Angeles é uma cidade que fica atrás de suas equipes quando eles estão ganhando. Organizações como os Lakers, Dodgers, Kings e universidades como a USC e UCLA podem atestar isso durante anos magros também. O único jogo de playoff caseiro do Rams este ano foi vitorioso contra os Cowboys, mas todas as indicações concluíram que os torcedores presentes estavam divididos em 50-50.

Um homem que espera que o Rams possa continuar seu sucesso é o proprietário Stan Kroenke , que está mais familiarizado com os torcedores do outro lado do tanque por seu controle do Arsenal. Vindo em 2020, Kroenke abre seu estádio e complexo de entretenimento, que será o novo lar dos Rams. É suposto ser a instalação mais glamourosa do mundo e será maior do que a Disneylândia. Ele espera que, até lá, Angelenos tenha um Super Bowl para impulsioná-los a ocupar os 70 mil assentos da arena.

Uma vitória neste domingo será o primeiro passo forte nessa direção e ajudará a mudar a narrativa de que Los Angeles tem coisas mais interessantes para se distrair do que os Rams.

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